Física que sufrió discriminación inventa tratamiento nanotecnológico que mata las células cancerosas

Por La Gran Época
13 de Abril de 2019 Actualizado: 13 de Abril de 2019

Los Estados Unidos oficialmente comenzó a prohibir la discriminación racial en la década de 1950, y las mujeres solo han tenido igualdad de oportunidades académicas en algunas de las principales instituciones desde la década de 1980. La Universidad de Columbia, por ejemplo, no permitió que las mujeres presentaran su solicitud hasta 1983, y las otras escuelas de la Ivy League no permitieron que las mujeres lo hicieran hasta los años sesenta y setenta.

Estos avances en las oportunidades académicas han ayudado a allanar el camino para que las mujeres y las personas de color contribuyan aún más al progreso social y científico, pero los afroamericanos siguen siendo una minoría de pioneros en estos campos.

Eso hace que la Dra. Hadiyah-Nicole Green sea una verdadera pionera en su campo. Hadiyah-Nicole es una de las menos de 100 mujeres físicas negras que trabajan en los Estados Unidos en este momento, y realmente es un modelo a seguir en su demografía.

Actualmente trabaja como profesora asistente en la Facultad de Medicina Morehouse, con unas referencias muy impresionantes de la Universidad de Alabama-Birmingham (donde obtuvo su maestría y su doctorado en física a la edad de 30 años). Sin embargo, mientras iba a la escuela, sufrió un par de trágicas experiencias que inspiraron su trabajo actual con el uso del láser para tratar las células cancerosas, lo que le valió una subvención de un millón de dólares y podría literalmente cambiar el mundo.

Hadiyah-Nicole quedó huérfana cuando era niña y quedó al cuidado de sus tíos en St. Louis, Missouri.

Cuando asistió a Alabama A&M para obtener su licenciatura, se convirtió en la primera persona de su familia en ir a la universidad, y para cuando obtuvo su doctorado, era solo la segunda mujer negra en la historia de la Universidad de Alabama-Birmingham en obtener el título de licenciada en física.

Ella superó un mundo en el que incluso un miembro del comité de disertación se rió de ella y le dijo que nunca se graduaría, diciéndole al mundo que “los que odian van a odiar” mientras derribaba barreras.

A pesar de la discriminación y de haber perdido a sus tíos por el cáncer, ahora está usando su título para hacer dos cosas: cambiar el mundo y cambiar la forma en que el mundo ve a las mujeres negras.

Su trabajo de física es impresionante por sí solo. Desarrolló una forma de inyectar nanopartículas en las células cancerosas, evitando células sanas en el proceso. Luego, la terapia láser se utiliza para calentar las nanopartículas, matando las células cancerosas “evitando al mismo tiempo los desagradables efectos secundarios de la quimioterapia y la radiación”. El trabajo podría literalmente salvar vidas, proporcionando a los médicos una opción para destruir tumores cancerosos que antes se consideraban demasiado peligrosos o de difícil acceso.

También está usando su plataforma para inspirar a las jóvenes negras a entrar en los campos de STEM, o “ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas”. Ella hace un esfuerzo coordinado para hablar en cada evento al que es invitada, sintiéndose responsable de conseguir que su plataforma inspire a otros.

“Por lo general, si hay una invitación para hablar en un foro, la acepto porque siento que es una responsabilidad”, dijo. “Hay tan pocas de nosotras (mujeres negras en los campos STEM) que no siento que tenga el lujo de decir: ‘Estoy muy ocupada'”.

“Hay científicas negras que no son expuestas a los medios de comunicación”, explicó. “Por eso, las jóvenes negras no ven esos modelos tan a menudo como ven a Beyonce o Nicki Minaj. Es importante saber que nuestros cerebros son capaces de algo más que moda, entretenimiento y música, aunque las artes son importantes”.

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