Florida: Junta Escolar aplaza votación sobre manuales hasta que editorial aborde contenido Pro-BLM y TCR

Por Patricia Tolson
09 de Junio de 2021
Actualizado: 09 de Junio de 2021

El 7 de mayo, la Junta Directiva Escolar del Condado de Collier convocó una audiencia para discutir los libros de texto que se están considerando para su adopción en sus distritos escolares. Sin embargo, cuando se expuso que uno de los editores de los libros de texto que se estaban considerando —Houghton Mifflin Harcourt (HMH)— había posteado un “compromiso” con Black Lives Matter (BLM) en su sitio web, la junta votó por unanimidad para posponer su decisión hasta que esa revelación pudiera ser investigada.

Aproximadamente 60 personas asistieron a la audiencia. La gran mayoría eran padres y otros ciudadanos que vinieron a expresar su feroz oposición a los libros de texto que la junta propuso adoptar, por temor a que contengan principios de la Teoría Crítica de la Raza (TCR).

Irónicamente, fue la vicepresidenta de la CCSB, Jen Mitchell —no uno de los asistentes a la audiencia ni de los 15 ciudadanos que se registraron para dirigirse directamente a la junta— quien expuso el contenido incendiario que encontró en el sitio web de HMH.

Mitchell dijo que se enteró del contenido a través de un correo electrónico que recibió de una ciudadana preocupada. La ciudadana le dijo que “si profundiza” en el sitio web de HMH, encontrará un posteo que declara su “compromiso” con Black Lives Matter (BLM). Además, le reveló a Mitchell que a uno de los mayores defensores de BLM en el campo de la educación —el Dr. Tyrone Howard— se le había dado plataforma para promover los principios de la TCR y su apoyo a BLM a través del sitio del blog de HMH.

“También es importante que los profesores, las escuelas y los lectores a los que servimos no tengan ninguna duda sobre cuál es nuestra posición en el tema del racismo y las formas en que estamos utilizando nuestra plataforma para hacer un cambio muy necesario”, citó Mitchell directamente del sitio web de HMH. “Por eso hoy hemos publicado nuestro compromiso. Black Lives Matter”.

“Creemos que las vidas de los negros importan”, afirma además la declaración de HMH. “Creemos en la justicia social. Creemos que el aprendizaje es un derecho fundamental. Creemos que el sistema educativo debe cambiar, y seguiremos utilizando nuestra plataforma para lograr ese cambio”.

Mitchell señaló además que una semana después, un blog del Dr. Tyrone Howard —titulado “Alfabetización racial: Un llamado a la acción para los profesores“— fue publicado en la página del blog de HMH. “Uno de los mayores desafíos para las discusiones sobre la raza y el racismo en el aula es que aproximadamente el 80% de los profesores son blancos”, afirmó Howard, opinando además que “muchos profesores blancos se sienten incómodos al hablar de la raza” debido a lo que la “educadora en justicia social” y autora Robin DiAngelo describe como “fragilidad blanca”.

“La fragilidad blanca hace que muchos profesores tengan miedo de hablar de la raza, alegando que ‘no ven el color'”, afirmó Howard.

“Los tiempos exigen que los profesores blancos den un paso adelante y aumenten su alfabetización racial”, exigió Howard, insistiendo en que “la alfabetización racial también requiere que los profesores se comprometan con una seria autorreflexión sobre sus sentimientos respecto a la raza, la diversidad y las oportunidades para los estudiantes de color” y sugiriendo que los profesores blancos comiencen su “autorreflexión” considerando las siguientes preguntas:

  • ¿Soy consciente de la composición racial de mis aulas?
  • ¿Cuál es la composición racial de los empleados de mi escuela?
  • ¿Conozco las microagresiones raciales y las cometo?
  • ¿Reconozco mi propio privilegio racial? (Por favor, sepa que puede trabajar mucho y seguir teniendo privilegios de blanco).
  • ¿Disciplino más a los alumnos de color que a los blancos?
  • ¿Cuáles fueron los mensajes que recibí al crecer sobre las personas de diferentes orígenes raciales?
  • ¿Reconozco el mito de la meritocracia?
  • ¿Cuál es la composición racial de mi círculo social de amigos?

¿Quién es Howard?

Según su perfil en el sitio web de HMH, “Howard es profesor de la Escuela de Postgrado de Educación y Estudios de la Información de la Universidad de California en Los Ángeles, donde también es decano asociado para la equidad, la diversidad y la inclusión”.

También es el director y fundador del Black Male Institute de la UCLA, y “dirige un grupo interdisciplinario de académicos, profesionales, miembros de la comunidad y responsables políticos dedicados a mejorar las experiencias educativas y las oportunidades de vida de los varones de color”.

El sitio web de HMH no es la única plataforma a través de la cual Howard defiende sus opiniones por motivos raciales.

En su artículo de opinión del 21 de junio de 2020 para EdSource, Howard se dirigió a los “educadores que están a bordo de la lucha por la justicia racial”, diciendo “esperamos realmente que estén aquí por el movimiento, y no solo por el momento”.

En su artículo de opinión del 25 de junio de 2020 para el blog “Ampersand” de la UCLA, Howard atribuye a BLM el “inicio del cambio”.

En su artículo de opinión del 3 de junio de 2020 para Education Week —”Cómo erradicar el racismo antinegros de tu escuela”— Howard escribió: “los actos individuales deben transformarse en acciones colectivas, y los educadores pueden ser parte de ese cambio”.

Las opiniones de Howard y los principios de BLM también han sido apoyados a través de la página web de las Escuelas Públicas de Pittsburgh, que afirma que “los educadores tienen la responsabilidad de validar y afirmar el valor de los estudiantes, las familias y los colegas negros adoptando una postura antirracista”.

El moderador de la audiencia de la CCSB, Steven Blount, también informó a la junta de que el avance de una guía para profesores que actualmente utilizan los profesores del condado de Collier fue escrito por Howard. Por esa razón, Blount aconsejó encarecidamente a la junta que pospusiera su voto sobre la adopción de cualquier libro de texto de HMH hasta que el asunto de su “compromiso” con BLM pudiera ser investigado más a fondo.

Teniendo en cuenta la reciente prohibición de la TCR en las escuelas públicas por parte del gobernador de Florida, Ron DeSantis, The Epoch Times se puso en contacto con su oficina para ver si él ya había sido informado de este reciente suceso. No había sido informado.

“Nosotros también estamos profundamente preocupados por el contenido del sitio web de Houghton Mifflin Harcourt”, dijo la secretaria de prensa de DeSantis, Christina Pushaw, a The Epoch Times. “Su sitio web no es parte de los materiales aprobados por el estado, y el contenido que usted señaló no se enseñará en las escuelas de Florida, pero sigue siendo alarmante para nosotros ver estas ideologías políticas divisivas promovidas en el sitio web de una editorial de libros de texto”.

“El fondo y el objetivo de la educación no es introducir ideología y pelear luchas políticas —es preparar a nuestros estudiantes para que sean grandes ciudadanos”, dijo la directora de comunicaciones de DeSantis, Taryn Fenske, a The Epoch Times. “No es decirles qué pensar, sino cómo pensar, y pensar críticamente— con el objetivo final de asegurar que los estudiantes de Florida se conviertan en miembros de la sociedad bien formados, con conciencia cívica y productivos”.

El 29 de marzo, HMH fue adquirida por News Corp. de Rupert Murdoch por 349 millones de dólares.

Como presidente ejecutivo de News Corp. y copresidente de Fox Corporation, Murdoch se promocionó como responsable de “dos de las empresas de medios de comunicación más reconocidas e influyentes del mundo” en el sitio web de News Corp.

Según su página web, HMH es “la mayor empresa de tecnología de aprendizaje en el mercado K-12, que presta servicio al 90% de las escuelas, los profesores y los estudiantes de Estados Unidos”.


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