Florida registra su segunda muerte por vapeo mientras el número de enfermos sigue aumentando

Por Anastasia Gubin
15 de Diciembre de 2019 Actualizado: 15 de Diciembre de 2019

El Departamento de Salud de Florida anunció esta semana que una segunda persona murió en el Estado debido a las complicaciones del vapeo e informó un ligero aumento en el número de enfermedades asociadas al vapeo.

De 99 casos de insuficiencia pulmonar asociada al vapeo registrados anteriormente, se aumentó en el último recuento del 10 de diciembre a 103 pacientes.

No se dieron detalles de la persona fallecida. La primera muerte relacionada con el vapeo en Florida se anunció en septiembre.

A nivel nacional el número de víctimas fatales asciende a 52 en 26 estados y el Distrito de Columbia. En cambio el número de pacientes hospitalizados alcanza la cifra de 2409, en 50 estados más Columbia y dos territorios estadounidenses, Puerto Rico y las Islas Vírgenes, informó el Centro de Control de Enfermedades.

“Aunque el número de casos reportados parece estar disminuyendo, los estados aún informan semanalmente de nuevos casos de EVALI hospitalizados”, destacó la CDC.

Una ilustración muestra a un hombre exhalando humo de un cigarrillo electrónico. (Eva Hambach/AFP/Getty Images)

En octubre, la fiscal general de Florida, Ashley Moody, anunció una investigación a más de 20 compañías para ver cómo están comercializando y vendiendo cigarrillos electrónicos, informó WUSF.

Además señala que Moody’s ya dio a conocer nombres de 22 empresas que formarán parte de la investigación, con sede en Florida y de otros estados. Entre las empresas está la industria de los e-cigarretes Juul Labs, el mayor fabricante de cigarrillos electrónicos en Estados Unidos.

Uno de cada cuatro

En noviembre la fiscal general de Nueva York, Letitia James, demandó a Juul, por publicidad engañosa al contribuir a la “epidemia” del vapeo entre los jóvenes y vender sus productos a menores a través de su página web y terceros.

La Fiscalía considera que Juul ha adoptado las mismas prácticas que las grandes compañías tabaqueras, lo que “ha causado que un gran número de jóvenes de Nueva York se haya vuelto adicto a la nicotina”.

Una encuesta la revista médica JAMA Network, publicada a inicios de noviembre, determinó que alrededor de 4,1 millones de estudiantes de secundaria y 1,2 millones de escuelas intermedias del país usaron cigarrillos electrónicos, hábito conocido como “vapeo”, en 2019.

Un 27,5 % de los estudiantes de preparatoria (uno de cada cuatro) y un 10,5 % de los de escuelas intermedias del país reportaron este año el uso de “uno o más” cigarrillos electrónicos al mes, según datos de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) estadounidense, publicados en JAMA.

Los legisladores de Florida y el entonces gobernador Rick Scott aprobó en 2014 una ley que prohíbe la venta de cigarrillos electrónicos a menores, similar a la prohibición de venta de productos de tabaco a personas menores de 18 años.

Además de las preocupaciones sobre menores que usan cigarrillos electrónicos, los funcionarios de salud de todo el país están investigando las lesiones pulmonares que están causando la muerte de parte de los pacientes y costosos tratamientos de rehabilitación en el resto.

Vapores químicos tóxicos serían los responsables del daño pulmonar causado por los cigarrillos electrónicos.

En esta fotografía de archivo tomada el 2 de octubre de 2018, se muestra el contenido de una caja de cigarrillos electrónicos Juul en Washington. (EVA HAMBACH / AFP / Getty Images)
En esta fotografía de archivo tomada el 2 de octubre de 2018, se muestra el contenido de una caja de cigarrillos electrónicos Juul en Washington. (EVA HAMBACH / AFP / Getty Images)

La CDC los siguientes avances en el estudio de las lesiones pulmonares:

Todos los pacientes con Insuficiencia Pulmonar por Vapeo (EVALI) han reportado antecedentes de uso de cigarrillos electrónicos o productos de vapeo.

El acetato de vitamina E ha sido identificado como una sustancia química de preocupación entre las personas con daño pulmonar asociado con el uso de cigarrillos electrónicos o vapeo .

El THC está presente en la mayoría de las muestras analizadas por la FDA hasta la fecha, y la mayoría de los pacientes informan un historial de uso de productos que contienen THC.

Los últimos hallazgos nacionales y estatales sugieren que los productos de cigarrillos electrónicos o vapeadores que contienen THC, en particular de fuentes informales como amigos, familiares o distribuidores en persona o en línea, están vinculados a la mayoría de los casos y juegan un papel importante en el brote.

Los CDC han analizado datos nacionales sobre el uso de marcas de productos que contienen THC por parte de pacientes EVALI.

En general, los pacientes EVALI informaron 152 marcas diferentes de productos que contienen THC.

Dank Vapes, una clase de productos en gran parte falsificados que contienen THC de origen desconocido, fue la marca de productos más comúnmente utilizada por los pacientes en todo el país, aunque existen diferencias regionales. Si bien Dank Vapes se informó con mayor frecuencia en el noreste y el sur, las marcas TKO y Smart Cart fueron más comúnmente reportadas por pacientes en el oeste y Rove fue más común en el medio oeste.

Los datos respaldan además que EVALI está asociado con productos que contienen THC y que probablemente no está asociado con una sola marca de producto que contiene THC.

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