Foto muestra el momento en que un lobo marino es atrapado por la boca de una ballena jorobada

Por Zachary Stieber - La Gran Época
31 de Julio de 2019 Actualizado: 31 de Julio de 2019

Una fotografía capturó el momento en que una ballena jorobada rompe la superficie del océano y captura un león marino con su boca.

Chase Dekker, que trabaja para Sanctuary Cruises, una compañía de avistamiento de ballenas en California, dijo que estaba en la Bahía de Monterrey cuando vio una manada de ballenas “alimentándose en el agua”.

Pronto vio a una de ellas atrapar al león marino con su boca, y describió el momento a sus seguidores de Instagram.

“El otro día fui testigo de algo que nunca había visto antes en la Bahía de Monterey. Mientras las ballenas jorobadas se alimentaban de un banco de anchoas, un león marino no saltó lo suficientemente rápido y quedó atrapado dentro de la boca de una ballena”, escribió.

“En algún momento el león marino pudo escapó y la ballena también parecía estar bien mientras continuó alimentándose, ¡pero debe haber sido una experiencia extraña para ambas partes! Ese león marino tuvo una auténtica ‘experiencia de Jonás'”, añadió.

Dekker señaló que supo de inmediato que la foto era especial.

“Tan pronto como vi la fotografía, supe que podría ser una de las más raras que he tomado”, contó Dekker a National Geographic. “No la más bella, ni la más artística, sino algo que probablemente nunca volvería a ver”.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, las ballenas jorobadas a veces se reproducen y se alimentan en “grandes y dinámicos grupos”.

“Algunas ballenas jorobadas se alimentan haciendo ‘redes de burbujas’ alrededor de sus presas. Varias ballenas hacen burbujas a través de sus espiráculos y nadan en círculo de modo que la presa queda atrapada en el centro de la “red”. Luego las ballenas nadan a través del centro de las burbujas e ingieren la presa”, dijo la agencia.

Según Nat Geo, las ballenas jorobadas aparecen con frecuencia en la bahía en esta época del año. Los leones marinos usualmente evitan a las ballenas cuando se “alimentan” o mientras se lanzan y engullen grandes cantidades de comida. Los leones marinos se abalanzan sobre los restos.

“Empiezas a notar este patrón alrededor de las bolas de cebo”, explica Dekker, refiriéndose a las masas de peces que se arremolinan. “Las ballenas se zambullen, y los leones marinos generalmente [llegan] poco después. Cuando los leones vuelven a aparecer, las ballenas suelen estar entre 10 y 30 segundos detrás de ellos”.

Aunque las interacciones entre los leones marinos y las ballenas ocurren, por lo general no resultan en algo como lo que Dekker presenció, aclaró a la revista Christie McMillan, bióloga de la Sociedad de Educación e Investigación Marina de Columbia Británica.

“La foto nos dejó boquiabiertos”, dijo. “Nunca he visto que esto ocurra con un león marino. Ni siquiera he oído hablar de algo así”.

Dekker no tardó en publicar otra foto de varias ballenas que saltaban al mismo tiempo.

“¡Así es como se ve un episodio de alimentación normal cuando un león marino no aparece en el lugar equivocado! Ayer mismo me encontré con un grupo de 5 ballenas jorobadas alimentándose junto a más de 300 leones marinos”, escribió en Instagram. “¡Esta vez, los leones marinos se aseguraron de apartarse cuando las ballenas salieron a la superficie!”.

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