Fotografían a leopardo negro extremadamente raro visto por última vez hace 100 años

Por Jack Phillips - La Gran Época
13 de Febrero de 2019 Actualizado: 13 de Febrero de 2019

El leopardo negro, también conocido como la pantera negra, fue fotografiado en Kenia, marcando el primer avistamiento registrado en 100 años.

El fotógrafo de vida silvestre Will Burrard-Lucas tomó las fotos del animal y las publicó en su sitio web.

“Desde la infancia me fascinaron las historias de las panteras negras. Para mí ningún animal está envuelto en más misterio, ningún animal es más escurridizo y ningún animal es más hermoso”, escribió.

Según National Geographic, este animal extremadamente raro tiene melanismo, en el que el cuerpo produce demasiado pigmento. Señaló que es la primera vez que se ve un leopardo negro en África en 100 años y que la mayoría de los avistamientos de la criatura ocurren en Asia.

El zoológico de San Diego en enero confirmó que las fotos son la primera documentación científica del animal.

“Casi todo el mundo tiene una historia acerca de ver uno, es algo tan mítico”, dijo Nick Pilfold del Instituto para la Investigación de la Conservación del Zoo Global de San Diego, a National Geographic.

Añadió: “Incluso cuando se habla con los hombres mayores que eran guías en Kenia hace muchos años, cuando la caza era legal [en los años 50 y 60], era sabido que no se cazaba a los leopardos negros. Si los veías, no los tomabas”.

Mientras tanto, el área donde el animal fue fotografiado “es el único lugar conocido en toda África que tiene leopardos negros”, dijo Pilford, según informó el diario USA Today.

Burrard-Lucas dijo que usó una trampa de cámara Camtraptions y la colocó en un camino que el leopardo parecía utilizar.

“Al día siguiente comprobé con impaciencia las cámaras pero no tenía imágenes de leopardos”, escribió Burrard-Lucas en su sitio web. “Estaba desanimado y de repente sentí la enormidad de lo que estaba tratando de lograr. Seguramente no iba a tener la suerte de fotografiar a un leopardo africano melanístico”.

Sacó las cámaras por varias noches más, pero no vio ningún leopardo negro hasta que revisó su última cámara.

“Mientras me desplazaba por las imágenes en la parte posterior de la cámara, me detuve y miré una fotografía [en la parte superior de la pantalla] sin llegar a entender….se veían un par de ojos rodeados de una oscuridad absoluta…. ¡era un leopardo negro!”, dijo. “No podía creerlo y pasaron unos días antes de que cayera en la cuenta de que había logrado mi sueño”.

“Hasta donde sé, estas son las primeras fotografías de alta calidad con trampa de cámara de un leopardo melanístico salvaje que se hayan tomado en África”, dijo Burrard-Lucas. “Todavía no puedo creer que este proyecto -que comenzó como un viaje de recreo especulativo- haya dado unos resultados tan espectaculares!”.

Más Detalles

Pilford dijo que la mayoría de los avistamientos registrados de leopardos negros sucedieron en bosques asiáticos.

“El melanismo ocurre en alrededor del 11 por ciento de los leopardos del mundo. Sin embargo, a pesar de que los leopardos africanos tienen el mayor rango remanente de todas las subespecies, solo ha habido un caso confirmado de melanismo antes de estas imágenes”, dijo al Daily Mail.

“Además de confirmar la presencia de panteras negras en África, nuestras observaciones son únicas porque Laikipia es un matorral semiárido, y las observaciones melanísticas anteriores provienen de hábitats más sombreados en los bosques tropicales, lo que esta en consonancia con el entendimiento de que el melanismo es una adaptación para camuflarse contra fondos oscuros”.

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