Fotos virales muestran a un elefante demacrado obligado a trabajar en un desfile de Sri Lanka

Por Jack Phillips - La Gran Época
14 de Agosto de 2019 Actualizado: 14 de Agosto de 2019

Fotos virales muestran el momento en que un elefante aparentemente demacrado es visto trabajando en un desfile durante un festival en Sri Lanka.

Tikiri, supuestamente un elefante de 70 años de edad, está entre los 60 elefantes del Festival de Perahera y trabaja todas las noches durante diez días con un disfraz, incluyendo una máscara, según el Daily Mail.

Después de la protesta pública por las fotos, el elefante fue sacado del festival, informó la agencia de noticias AFP.

“Tikiri se une al desfile desde el atardecer hasta entrada la noche durante 10 jornadas consecutivas, en medio del ruido, fuegos artificiales y humo”, escribió Save Elephant Foundation en un post de Facebook el 13 de agosto. “Nadie ve su cuerpo huesudo o su condición debilitada debido a su disfraz. Nadie ve las lágrimas en sus ojos… nadie ve su dificultad para caminar ya que sus piernas están encadenadas mientras se mueve”.

“En una ceremonia, todos tienen derecho a creer, siempre y cuando esa creencia no moleste o dañe a otro. ¿Cómo podemos llamar a esto una bendición, o algo santo, si hacemos sufrir a otras vidas?”.

La publicación se hizo el Día Mundial del Elefante.

Después de que el post se volvió viral, miles de personas atacaron a los organizadores del festival budista.

“Odio lo que seguimos haciendo a estas hermosas y majestuosas criaturas”, escribió una mujer.

“Esto va más allá de lo horrible: tengo lágrimas en los ojos”, añadió otra mujer en la sección de comentarios. “Esta hermosa dama necesita un santuario para vivir los días que le quedan. Esto me rompe el corazón”.

El 14 de agosto, AFP informó que el dueño de Tikiri retiró al elefante del final del desfile después del torrente de reacciones en contra. Pradeep Nilanga Dela, principal custodio del Templo del Diente, hizo la confirmación a la agencia de noticias.

“Tikiri está siendo tratada”, dijo Dela a AFP. Señaló que el elefante tiene una “condición médica” que el dueño planea tratar, y no dio más explicaciones.

Y un portavoz de la Reliquia del Diente Sagrado dijo a The Metro que los funcionarios “siempre se preocupan por los animales” durante los festivales.

Pero Jayantha Jayewardene, el operador de Biodiversity and Elephant Conservation Trust en Sri Lanka, dijo a AFP que le preocupa la salud del paquidermo.

“Obviamente, el animal está gravemente desnutrido. Está cerca de la muerte”, comentó a AFP después de ver las fotos. “Esto no debería haber sido permitido”.

Save Elephant Foundation fue fundada por SangdeTaun Lek Chailert, quien ha abogado por el bienestar de los elefantes en Asia en medio del temor de que se vieran en peligro de extinción.

“Nuestra misión es salvar al elefante asiático de la extinción y dar a los elefantes domésticos una vida digna, preservando su hábitat y aumentando la conciencia pública sobre las prácticas de tratamiento humanitario”, dijo la fundación, según el Mail.

Se levanta la prohibición en Botswana

El gobierno de Botswana ha levantado la prohibición de la caza de elefantes.

El Ministerio de Medio Ambiente emitió una declaración sobre la decisión, citando una serie de razones para revocar la prohibición, incluyendo altos niveles de conflicto entre elefantes y humanos.

Un mahout indio lava su elefante en una carretera de Allahabad el 9 de junio de 2015. (Sanjay Kanojia/AFP/Getty Images)

La medida es apta para los conservacionistas, que en el pasado reaccionaron con indignación ante cualquier medida que debilitara la protección de los elefantes en Botswana, que tiene la mayor población de animales del mundo, estimada en 130.000.

En septiembre pasado, grupos de conservación denunciaron las medidas adoptadas por el gobierno de Botswana para despojar al departamento de vida silvestre de las armas utilizadas para el trabajo, a veces peligroso, de frustrar a los cazadores furtivos.

En ese momento, el Presidente Mokgweetsi Masisi llamó a las reacciones “nada más que histeria”.

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