Funcionarios: Varios condados obligan a los profesionales sanitarios a llevar mascarillas

Por Jack Phillips
24 de Septiembre de 2023 5:06 PM Actualizado: 24 de Septiembre de 2023 5:06 PM

Varias agencias de salud del Área de la Bahía de California anunciaron la semana pasada que el uso obligatorio de mascarillas regresaría a los hospitales y centros de atención médica debido a la llegada de los meses de otoño e invierno.

Contra Costa, Sonoma, Alameda y San Mateo emitieron órdenes de uso de mascarillas para el personal de atención médica en hospitales y otros centros de atención. Las órdenes entrarán en vigor a partir del 1 de noviembre de 2023 y durarán hasta el 30 de abril de 2024, dijeron los funcionarios, citando aumentos recientes de COVID-19, influenza y otros virus respiratorios que suelen ser comunes durante los meses más fríos.

“Cada año vemos que entre finales del otoño y la primavera ocurren tasas más altas de influenza, COVID-19 y otros virus respiratorios que pueden causar infecciones respiratorias graves”, dijo la doctora Karen Smith, funcionaria interina de salud del condado de Sonoma, en un comunicado la semana pasada.

La directora ejecutiva de Contra Costa Health Services, Anna Roth, dijo a la Junta de Supervisores del condado la semana pasada que el mandato será promulgado, según informes de los medios locales.

“Estamos emitiendo la orden de salud de hoy en torno al tema del enmascaramiento para instalaciones de alto riesgo, los centros de salud específicamente”, dijo la Sra. Roth. “Así que, de nuevo, enmascaramiento en hospitales, enmascaramiento en centros de enfermería especializada, enmascaramiento en centros de alto riesgo”.

En el condado de Alameda, que incluye la ciudad de Oakland, el mandato entrará en vigor para los “operadores de centros de atención médica específicos” debido al COVID-19, RSV e influenza, según la televisión KRON 4. El personal ahora tiene la obligación de usar mascarillas de “alta calidad” y “que se ajusten bien” dentro de los entornos de atención al paciente, dijeron funcionarios hace varios días.

Casi al mismo tiempo, la agencia de salud del condado de San Mateo emitió una orden que también exige el uso de mascarillas en los entornos de atención de pacientes para los trabajadores de la salud durante el mismo período antes mencionado, a partir del 1 de noviembre. La orden amenazaba con multas al personal de atención médica que no cumpliera con las exigencias y cargos por delitos menores.

“Lea atentamente esta orden. La violación o el incumplimiento de esta Orden es una molestia pública sujeta a citación, reducción o ambas, así como un delito menor punible con multa, prisión o ambas”, decía.

Los funcionarios de salud del condado de Santa Clara, que incluye la ciudad de San José y Silicon Valley, ya emitieron un mandato en marzo de este año que exige mascarillas en las áreas de atención a pacientes entre finales del otoño y la primavera.

“Los datos históricos muestran tasas más altas de infección por COVID-19, influenza, RSV y otros virus en el condado de Contra Costa anualmente entre finales del otoño y la primavera”, escribió en la orden en ese momento el Dr. Ori Tzvieli, funcionario de salud del condado.

Carteles que recuerdan a las personas el distanciamiento social y el uso de mascarillas faciales en un centro comercial de California, el 14 de junio de 2021. (Frederic J. Brown/AFP vía Getty Images)

“Este aumento estacional en la circulación de múltiples virus respiratorios plantea un riesgo particular para las personas con más probabilidades de sufrir enfermedades graves y muerte si se infectan, incluidos bebés, adultos mayores y personas con inmunidad deteriorada”, decía la orden.

En San Francisco se puso en marcha una norma similar. La ciudad, que también es un condado, ya aplica el enmascaramiento durante todo el año para el personal sanitario, los visitantes y los pacientes, según el San Francisco Chronicle.

Si bien todas las agencias de salud del condado del Área de la Bahía citaron un aumento de COVID-19, los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. sugieren que el aumento actual en los casos reportados es mucho menor que el promedio histórico, especialmente en anteriores repuntes del virus.

A partir de agosto, varios hospitales de Estados Unidos han vuelto a implementar la obligación de usar mascarilla, aunque algunos solo han hecho que el uso de mascarillas sea obligatorio para los empleados, no para los pacientes ni los visitantes. Un número menor de escuelas y algunas empresas privadas también han hecho obligatorio el uso de mascarillas en las últimas semanas, lo que generó temores de que se repitan los mandatos de COVID-19 que se impusieron en los últimos años.

Los funcionarios republicanos han expresado alarma por el regreso de los mandatos, y varios candidatos presidenciales republicanos para 2024 se han pronunciado en contra de ellos. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, dijo a principios de este mes que su estado no volvería a implementar los mandatos, y el expresidente Donald Trump publicó un video en las redes sociales llamando a los estadounidenses a resistir las reglas, que describió como tiránicas.

¿Los síntomas son más leves?

A principios de este mes, un puñado de médicos revelaron que los síntomas del COVID-19 parecen estar atenuándose. Algunos dijeron que es difícil distinguir, sin realizar pruebas, el COVID-19 de la influenza, el resfriado común o incluso las alergias.

“No son los mismos síntomas típicos que veíamos antes. Es mucha congestión, a veces estornudos, generalmente un leve dolor de garganta”, le dijo a NBC News el Dr. Erick Eiting, vicepresidente de operaciones de medicina de emergencia en Mount Sinai de Nueva York, en una entrevista el 16 de septiembre.

Y agregó que “prácticamente todas las personas que he visto han tenido síntomas realmente leves”, refiriéndose a los pacientes de COVID-19 que reciben atención de urgencia en su hospital. “La única forma en que supimos que se trataba de COVID fue porque les hicimos las pruebas”, anotó.

El Dr. Dan Barouch, director del Centro de Virología e Investigación de Vacunas del Centro Médico Beth Israel Deaconess, de Boston, dijo que los síntomas leves pueden deberse, en parte, a una inmunidad previa.

“En general, la gravedad del COVID es mucho menor que hace uno y dos años. Eso no se debe a que las variantes sean menos robustas. Es a que las respuestas inmunes son más altas”, le dijo el médico al medio.


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