Fundadores de organizaciones sin fines de lucro “molestos y asustados” por la ley AB 5 de California

Por JAMIE JOSEPH
14 de Febrero de 2020 Actualizado: 14 de Febrero de 2020

IRVINE, California. “Estaba bastante deprimida cuando AB 5 entró en vigencia”, dijo Sylvia Amorino, fundadora de una organización sin fines de lucro llamada Solo Opera.

Su organización es una de las muchas organizaciones sin fines de lucro que dependen de contratistas. El Proyecto de Ley 5 (AB 5), que entró en vigencia el 1 de enero, prohíbe el uso de contratistas en la mayoría de los casos, ordenando que todos los trabajadores deben ser clasificados como empleados.

“El mundo de las artes no funciona en este modelo”, dijo Amorino. Solo Opera realiza producciones teatrales y ayuda a capacitar al talento local de San Francisco en las artes escénicas. Eso significa el uso de contratos para vincular cantantes y otros artistas.

“Todas las pequeñas empresas han firmado contratos con trabajadores independientes durante cien años… para cambiar completamente el modelo… Creo que todos estaban realmente molestos y asustados”, dijo Amorino.

Los legisladores están haciendo propuestas para hacer exenciones de la ley AB 5 a muchas industrias. Mientras tanto, las organizaciones sin fines de lucro luchan por mantenerse a flote mientras cumplen con las nuevas regulaciones.

Una producción realizada por Solo Opera en San Francisco. (Cortesía de Solo Opera)

El proyecto de ley, fuertemente respaldado por los sindicatos, tenía la intención de brindar a los trabajadores más protección laboral, pero ha tenido un efecto adverso en numerosas industrias y organizaciones sin fines de lucro.

“Descubrimos que nos costaría alrededor de USD 10,000 cumplir”, dijo Amorino. “Al ser una pequeña organización sin fines de lucro, esta es una gran dificultad para nosotros”. La auditoría incluye honorarios de abogados para nuevos contratos, costos de nómina, compensación de trabajadores y seguro. Su abogado le aconsejó que cumpliera con la ley si quería continuar con sus espectáculos, pero equivaldría a un “aumento del 30 por ciento en los costos”.

No es solo el sufrimiento de las organizaciones artísticas sin fines de lucro.

El retroceso de las organizaciones medio ambientales sin fines de lucro

Candice Burroughs es directora de la junta de una pequeña organización ambiental sin fines de lucro, en Laguna Beach, que educa a las personas sobre ecología, preservación de playas, vida silvestre y pozas de marea.

La organización sin fines de lucro, cuyo nombre Burroughs prefirió dejar en el anonimato para la entrevista, vincula a contratistas durante todo el año para educar a los visitantes y turistas de la playa.

Pero Burroughs cree que la ley AB 5 “tendrá un efecto perjudicial en el medio ambiente” si no tienen los fondos para hacer que los educadores sean empleados a tiempo completo.

Laguna Beach, California. (Levi Clancy)

“Estamos poniendo frenéticamente a todos en la nómina y tenemos que usar nuestros fondos de reserva para pagar cualquier cosa que exceda nuestro presupuesto”, dijo Burroughs. “Una vez que nos quedemos sin fondos de reserva, nos quedamos sin negocio, lo que no es diferente de cómo funcionaría cualquier otra organización sin fines de lucro”.

La fundación para la que trabaja Burroughs tiene muchos voluntarios. Pero tiene que pagar a los educadores para cumplir con los requisitos de la subvención. Su programa costero recibe subvenciones de grandes organizaciones sin fines de lucro, y la junta distribuye una parte para pagar a los educadores.

Para cumplir con la ley, la fundación se ve obligada a vincular a 18 contratistas independientes a tiempo completo, lo que costaría entre un 25 y un 35 por ciento más por persona al mes, dijo Burroughs.

“No he visto nada que indique que los legisladores lo hayan pensado”, dijo. “Tomaron un rodillo gigante para pintar una pared, cuando deberían haber estado usando un pequeño bolígrafo de fieltro. Es un pincel tan amplio que realmente no han pensado en las consecuencias para organizaciones como la nuestra, que está completamente financiada por donaciones”.

Laguna Beach, California. (Azamat Taskynbekov)

Un problema nacional

A nivel nacional, el presidente Donald Trump ha argumentado que un proyecto de ley recientemente aprobado por la Cámara de Representantes “parece cortar y pegar las disposiciones centrales del controvertido AB 5 de California, que restringe severamente el trabajo por cuenta propia”.

El proyecto de ley, Ley de protección del derecho de sindicación (HR 2474), se refiere principalmente a los trabajadores que se unen a sindicatos, pero también cambia las definiciones de lo que significa ser un empleado y la medida en que los trabajadores deben organizarse.

Presentado por el Representante Robert Scott (D-Va.), fue aprobado con una votación de 224 a 194 el 6 de febrero en la Cámara de Representantes. La asambleísta Lorena González (D-San Diego), una de las legisladoras responsables de AB 5, dijo que el proyecto de ley es la “reforma que necesitamos y merecemos”.

Desde que asumió el cargo, Trump ha expresado su opinión sobre la desregulación de las empresas y ha publicado una declaración en contra del proyecto de ley. Uno de sus puntos de discusión se relaciona con los trabajadores por contrato: “El proyecto de ley mataría empleos y destruiría una economía gigante”.

Tocando un acorde

Mary Williams dirige una organización sin fines de lucro en California y se encontró en la misma situación que Amorino. La suya también es una organización sin fines de lucro de artes escénicas, cuyo nombre prefirió no publicar.

Un intérprete de Solo Opera en solitario (Cortesía de Solo Opera)

Contrata a músicos de manera independiente y dijo que los artistas no quieren ser contratados a tiempo completo, ya que esto obstaculizaría su libertad para actuar en múltiples compañías a través de contratos independientes.

“Todos estos políticos son empleados del estado de California, tienen una mentalidad de empleado, no de negociante”. Dijo Williams. “Dudo seriamente que tengan experiencia empresarial o educación en esto, por lo que no saben la diferencia y no saben el daño que están haciendo”.

Williams dijo que el tema de la propiedad intelectual es para los artistas afectados por la AB 5. Aquellos que actúan en varias obras por semana pueden tener cerca de 100 formularios W4 para presentar sus impuestos a fin de año, si son contratados por todas las diferentes empresas como empleados.

En los contratos de trabajo, la palabrería en torno a la propiedad intelectual significaría que cada empleador tendría derechos sobre las canciones de un artista, por ejemplo.

“Si a un músico se le ocurre una canción exitosa, esa canción ahora pertenecerá al empleador”, dijo Williams. “Técnicamente, para fin de año, este músico tendrá 100 empleadores tratando de obtener la propiedad de esa canción escrita, eso es un gran problema”.

Williams dijo que una alternativa para contratar artistas como empleados es hacer que obtengan licencias comerciales, porque AB 5 tiene excepciones para las interacciones entre empresas. Pero eso queda a discreción del artista intérprete o ejecutante.

“Aunque se suponía que el proyecto de ley era bueno, su implementación fue un completo caos”, dijo Williams. “Si va a hacer estos grandes cambios, hágalo durante un largo período de tiempo. He votado a estas personas y no voy a votar por ellas en las próximas elecciones debido al daño que se ha hecho”.

La asambleísta González ha dicho que se están considerando exenciones para los músicos, pero los términos aún no están claros.

Si bien hay un puñado de organizaciones sin fines de lucro y pequeñas empresas que están considerando mudarse a estados cercanos, como Arizona y Nevada, hay cientos de organizaciones sin fines de lucro específicas de California que no pueden funcionar en otro lugar.

“Hay todo tipo de organizaciones sin fines de lucro que hacen todo tipo de buen trabajo para el medio ambiente en California”, dijo Burroughs, “ya sea en el bosque o en el océano, o en los cañones, hay toneladas de estas organizaciones sin fines de lucro donde la gente está intentando preservar las cosas para el futuro”.

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