Garcinia Cambogia: ¿Qué dice la ciencia sobre este suplemento?

13 de Marzo de 2016 Actualizado: 13 de Marzo de 2016

En primer lugar, ¿qué es la Garcinia Cambogia? Pues se trata de un suplemento a base de una fruta con el mismo nombre, cuyo compuesto activo principal es el ácido hidroxicítrico ( o HCA por sus siglas en inglés) que está asociado a la supresión del apetito y la facilitación de la quema de grasa durante el ejercicio.

Como nutricionista a menudo me encuentro con pacientes que me preguntan si pueden acompañar determinada dieta con un suplemento dietario para acelerar los resultados, u otros que quieren saber puntualmente si éstos funcionan. Siendo la Garcinia cambogia uno de los más populares en estos días, compartiré a continuación una recopilación de estudios, tanto a favor de su consumo como en contra, para que comprendan las actuales posturas científicas al respecto.

Estudios científicos a favor:

A continuación hablaré bastante sobre el HCA, que como hemos mencionado previamente es el compuesto activo principal en los extractos de garcinia cambogia. Un estudio realizado en 1970 con ratas sugiere que el HCA podría tener un efecto de bloqueo en la síntesis de grasa. Entrando un poco en el campo de los tecnicismos, esto podría ocurrir cuando las moléculas del ácido hidroxicítrico se adhieren a las del citrato, evitando la sintetización de los ácidos grasos.

Otro estudio analizó a 24 hombres y mujeres con sobrepeso a los cuales se les administró HCA durante 14 días. A un segundo grupo de control se le dio jugo de tomate. Los resultados arrojaron que el HCA había conducido a una disminución en el consumo de calorías y se observó una tendencia (no estadísticamente significativa) a la disminución de peso corporal. Este estudio si bien parecía decente, obtuvo muchas críticas debido a que contó con un reducido número de participantes.

En el 2003 la universidad Kunkuk de Corea del Sur analizó el efecto de la administración del HCA en mujeres que no realizaban entrenamiento físico de forma regular. Las pruebas duraron 5 días durante los cuales se sometió a los sujetos de prueba a mediciones metabólicas y se midió la respuesta de cada participante ante diversos ejercicios.  Los resultados sugirieron que la capacidad del organismo para metabolizar la grasa en presencia del HCA era mucho mayor.

Para finalizar, señalaremos un estudio de origen japonés que investigó los efectos del extracto de garcinia cambogia en la grasa visceral (aquella que se acumula en la cavidad abdominal y en los órganos superiores).
Esta investigación involucró a 42 participantes a los que se le administró un extracto de garcinia cambogia durante 12 semanas. Se encontró que el grupo al que se le dio el HCA redujo significativamente las areas con grasa subcutánea y visceral. Ningún efecto secundario fue reportado durante el estudio.

Estudios científicos en contra:

Si bien hay un número razonable de estudios que sugieren la efectividad de este suplemento en el tratamiento de la obesidad, no todos han estado de acuerdo.

En un estudio realizado por la Universidad de Maastricht de los Países Bajos, no se encontraron pruebas suficientes para asegurar que la garcinia cambogia es capaz de acelerar el metabolismo (y por lo tanto quemar más grasa) durante el entrenamiento físico.

En otra investigación llevada a cabo durante el 2011 –que duró 10 semanas e involucró a 86 personas que padecían obesidad– se concluyó que los suplementos con extracto de garcinia cambogia no poseían ningún beneficio en términos de pérdida de peso, quema de grasa o disminución del colesterol malo.

Conclusiones:

Algunos estudios en humanos han sugerido con sus resultados que los extractos de garcinia cambogia pueden llegar a tener una función clave en el tratamiento de la obesidad y otros beneficios que permiten una mejor metabolización de la grasa.

Otros estudios diseñados de manera similar han indicado que no existen aún pruebas suficientes para confirmar dichos efectos.

Es difícil otorgar una conclusión definitiva debido a las limitaciones en el tamaño y la duración de los estudios que se han realizado hasta la fecha. Es importante notar que incluso en los casos que reportaron resultados positivos, las conclusiones deben tomarse más como hipótesis que como una verdad finalmente revelada. La comunidad científica aún debe desarrollar muchas más pruebas antes de que podamos intentar definir con criterio científico los beneficios clínicos del consumo del ácido hidroxicítrico.

¿Qué alternativas tenemos?

Aún si mañana se afirmara científicamente y de forma categórica la efectividad de la garcinia cambogia, sería irresponsable que cualquier nutricionista hiciera que todo el plan para adelgazar de una persona constara solo del consumo de un suplemento dietario.

Más allá de si consumes algún medicamento o producto natural que pueda ayudarte en tu objetivo, es importante comprender que nada puede reemplazar a una dieta saludable y al ejercicio… no hay una alternativa mejor que esa fórmula. De ti depende cambiar tu estilo de vida, no solo para obtener el cuerpo que deseas, sino también para asegurarte la salud y el bienestar a través del tiempo.

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