Garland, nominado a fiscal general, duda si cruce ilegal de la frontera debe seguir siendo un delito

Por Tom Ozimek
23 de Febrero de 2021
Actualizado: 23 de Febrero de 2021

El candidato del presidente Joe Biden para fiscal general de EE.UU., Merrick Garland, dio una respuesta evasiva durante su audiencia de confirmación en el Senado este lunes cuando le preguntaron si los cruces ilegales de la frontera deberían seguir siendo tratados como un delito.

El senador Josh Hawley (R-Mo.) preguntó a Garland durante una audiencia del Comité Judicial del Senado si los cruces ilegales de la frontera hacia Estados Unidos “deberían seguir siendo un delito”.

Garland respondió diciendo que no había “pensado en esa pregunta”.

“Creo que el presidente ha dejado claro que somos un país con fronteras y con una preocupación por la seguridad nacional”, continuó Garland, añadiendo que no conoce ninguna propuesta “para despenalizar pero seguir haciendo ilegal la entrada”.

“Simplemente no sé la respuesta a esa pregunta, no he pensado en ello”, dijo Garland.

Hawley insistió en la cuestión preguntando a Garland si, en caso de ser confirmado, seguiría procesando los cruces ilegales de la frontera.

El senador Joshua Hawley (R-Mo.) interroga a la jueza Amy Coney Barrett, nominada a la Corte Suprema, ante el Comité Judicial del Senado en el tercer día de su audiencia de confirmación de la Corte Suprema en el Capitolio en Washington, el 14 de octubre de 2020. (Greg Nash-Pool/Getty Images)

Garland respondió diciendo que presume que “la respuesta sería sí”, pero que carece de un conocimiento detallado sobre las disposiciones actuales en torno al manejo de los cruces ilegales de la frontera.

“Bueno, esto es de nuevo una cuestión de asignación de recursos”, dijo Garland. “El departamento evitará el cruce ilegal”, dijo, y añadió que no “sabe cuál es el programa actual con respecto a esto”.

“Supongo que la respuesta sería afirmativa”, continuó Garland, añadiendo que no “sabe cuáles son las cuestiones… en torno a ello”.

El juez federal Merrick Garland pronuncia sus comentarios después de que el presidente electo, Joe Biden, lo nominara para el cargo de fiscal general de Estados Unidos, en el teatro Queen, el 7 de enero de 2021, en Wilmington, Delaware. (Chip Somodevilla/Getty Images)

Hawley preguntó a Garland sobre las directrices de elegibilidad de asilo implementadas bajo la administración Trump, específicamente sobre si el futuro fiscal general estaría a favor de mantenerlas en vigor o si prevé cambiarlas.

“Dada mi actual ocupación profesional, no he tenido experiencia alguna con las directrices, así que no puedo darle una respuesta directa a esa pregunta”, dijo Garland.

“El asilo forma parte de la legislación estadounidense y el Departamento de Justicia y el Departamento de Estado tienen la obligación de aplicar esa ley. No sé cuáles son las directrices de las que habla y ni siquiera sé sobre las rescisiones de las directrices de las que habla”, dijo.

Hawley no aclaró qué directrices tenía en mente, pero es posible que se refiriera a grandes rasgos a la cuestión de la expansión de las políticas de amnistía administrativa, que el expresidente Donald Trump trató de frenar con la promulgación de al menos cinco normas desde principios de 2019, con la intención de hacer frente a las solicitudes de asilo que no tienen mérito y hacer frente a un fuerte aumento de las detenciones en la frontera.

Los Protocolos de Protección al Migrante (MPP), apodado programa “Permanecer en México”, fue una de esas políticas de la era Trump bajo la cual se hacía esperar a los solicitantes de asilo en México para sus audiencias judiciales en Estados Unidos.

La administración Biden anunció el 12 de febrero planes para que decenas de miles de personas que solicitan asilo y han estado esperando en México bajo el programa MPP puedan entrar en Estados Unidos mientras sus casos se abren paso en los tribunales de inmigración. La primera oleada de unos 25,000 solicitantes de asilo con casos activos en el programa “Permanecer en México” podrá entrar en Estados Unidos a partir del 19 de febrero, según las autoridades.

“Esta última acción es un paso más en nuestro compromiso de reformar las políticas de inmigración que no se alinean con los valores de nuestra nación”, dijo el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, en un comunicado en ese momento, señalando que la medida es parte de la “estrategia por etapas de la administración Biden para reformar el sistema de inmigración de la nación”.

En la audiencia de Garland, el senador Lindsey Graham (R-S.C.) habló de que los cárteles de drogas explotan las leyes de asilo para debilitar la seguridad fronteriza haciendo que la gente “se precipite a la frontera” y presente falsas solicitudes de asilo como forma de desviar recursos de la seguridad fronteriza. Graham preguntó a Garland si “investigaría esa práctica de utilizar las solicitudes de asilo por parte de los cárteles de drogas para debilitar la seguridad fronteriza”.

Garland dijo que era consciente del asunto, pero prometió “investigar este problema”.

“Creo que los cárteles de drogas son una gran amenaza para nuestra sociedad. El veneno que ponen en nuestras calles está dañando a comunidades de todo tipo”, dijo.

Se espera que Garland, juez federal de apelaciones y exfiscal, obtenga la confirmación del Senado. Ha dicho que piensa dar prioridad a los derechos civiles y a la lucha contra el terrorismo doméstico si es confirmado.

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