Gary Sinise recibe Medalla de Honor de la Sociedad Patriota por su labor con los veteranos de guerra

Por Robert Jay Watson
11 de Febrero de 2020 5:40 PM Actualizado: 11 de Febrero de 2020 5:40 PM

Muchos civiles lo conocen mejor como el Teniente Dan de “Forrest Gump”, pero muchos soldados en servicio activo, veteranos y socorristas conocen al actor Gary Sinise por el incansable trabajo que hace a través de su fundación.

Sinise ha recibido un amplio reconocimiento por sus esfuerzos con un doctorado honorario de la Universidad de Amherst en 2003 y una Medalla Ciudadana Presidencial en 2008 del ex presidente George W. Bush por sus esfuerzos de recaudación de fondos y difusión en favor de los veteranos, especialmente los heridos y las familias de los soldados muertos en combate.

Gary Sinise escucha a Leif Neely del CW 4 del Ejército de los Estados Unidos de Woodbridge, Virginia, contar cómo fue herido mientras volaba su helicóptero Kiowa Warrior en una misión sobre Mosul, Irak, el 20 de mayo de 2007. (Mike Theiler/USO via Getty Images))

Recientemente recibió la Medalla de Honor de la Sociedad Patriota del Congreso, su máximo galardón, en la Biblioteca Presidencial Ronald Reagan en Simi Valley, California. Su fundación ha ayudado a miles de veteranos a readaptarse a la vida civil en su país, mientras que Sinise también otorgó cerca de 500 conciertos en todo el mundo para las tropas con la banda del Teniente Dan.

Aunque Sinise nunca luchó en las Fuerzas Armadas de EE.UU., muchos de sus familiares sí lo han hecho. Ha sido muy activo en el entretenimiento y la recaudación de fondos para los veteranos desde la década de 1980. En 2011, creó la Fundación Gary Sinise para consolidar su trabajo en nombre de los hombres y mujeres combatientes del país.

Como Sinise escribe en el sitio web de la fundación: “Debemos hacer todo lo que se pueda para extender nuestra mano en tiempos de necesidad a aquellos que voluntariamente se sacrifican cada día para proporcionar esa libertad y seguridad. Aunque nunca podremos hacer lo suficiente para mostrar gratitud a los defensores de nuestra nación, siempre podemos hacer un poco más”.

Aunque su reputación le precede ahora en el mundo militar, cuando empezó su labor filantrópica, la asociación con su personaje icónico de “Forrest Gump” fue invaluable. “No podía prever que el personaje del Teniente Dan fuera un personaje que tuviera vida propia más allá de la película”, comentó Sinise a la USO. Simplemente entrando en una habitación con un veterano herido, sería reconocido por su personaje que tuvo que superar la pérdida de sus piernas.

Sinise en el Club Nacional de Prensa de Washington, D.C., en 2007, llamando la atención sobre el esfuerzo de construir el Monumento a los Veteranos Americanos Discapacitados de por vida. (Win McNamee/Getty Images)

Sinise se ha preocupado especialmente por los veteranos que regresan a casa con lesiones físicas y mentales. Parte del trabajo de su fundación ha sido dar aparatos de movilidad y casas inteligentes especialmente diseñadas para acomodar sus discapacidades. Las casas son libres de hipotecas y están diseñadas teniendo en cuenta las lesiones particulares de los veteranos para ayudarles a ser tan independientes como sea posible.

Además de la ayuda a los veteranos discapacitados, la banda del Teniente Dan ha llevado entretenimiento y el rock and roll clásico a los soldados americanos en las bases de Corea del Sur, Alemania, Irak y Afganistán.

Gary Sinise está sentado en un helicóptero Apache del Ejército de los Estados Unidos durante un recorrido por la línea de vuelo el 21 de mayo de 2007, en la Base de Operaciones de Contingencia Speicher, Iraq. (Mike Theiler/USO via Getty Images)

Para las familias de los soldados que dieron sus vidas en defensa de su país, Sinise patrocina el “Snowball Express”. Llevando a miles de familias de la Estrella Dorada a divertidos destinos vacacionales cada año antes de Navidad, el programa ayuda a dar a los hijos de los soldados caídos la oportunidad de recuperar algo de normalidad en sus vidas durante la temporada de vacaciones.

Pero Sinise no solo ha dedicado su vida a los veteranos, sino que también ha centrado los esfuerzos de su fundación en apoyar a los equipos de primera intervención. Ayuda a los socorristas a obtener los servicios médicos y de salud mental que necesitan y también dio varios conciertos en su ciudad natal, California, para ayudar a los bomberos a combatir las llamas mortales durante las temporadas de incendios de 2017 y 2019.

Todo esto lo llevó a ser seleccionado para el “Premio Patriota”. Como explicó la Medalla de Honor del Congreso: “El premio está reservado a los americanos que se han distinguido a través de toda una vida de trabajo defendiendo los ideales representados por la Sociedad”. La sociedad añade que “su dedicación a la libertad es ilimitada; su amor al prójimo es incondicional; su lealtad a nuestro país con plena comprensión de sus demandas es sin reservas”.
No hay duda de que Sinise cumple ampliamente con estos criterios después de toda una vida de servicio a la causa de los héroes de la nación.

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