“Gato-Zorro”: la extraordinaria criatura que podría ser una nueva especie de felino

Por Zachary Stiever - La Gran Época
21 de Junio de 2019 Actualizado: 21 de Junio de 2019

Investigadores en Francia dijeron que descubrieron un animal al que llaman “gato-zorro”, alegando que podría ser una nueva especie de felino.

La Oficina Nacional de Caza y Vida Silvestre presentó recientemente sus hallazgos al público a principios de este mes.

El animal parece similar a un gato normal, pero una mirada más detenida revela orejas más grandes, dientes más desarrollados y un mechón negro en la punta de la cola.

Pierre Benedetti, uno de los investigadores y jefe técnico ambiental de la oficina, dijo que la leyenda local en Córcega, donde vive la especie, ha detallado los animales durante algún tiempo, incluso de pastores que aseguraron que los felinos estaban comiendo cabras.

Empleados de la Oficina Nacional de Caza y Fauna Silvestre miden un gato-zorro en Asco, en la isla francesa de Córcega, el 12 de junio de 2019. (Pascal Pochard-Casabianca/AFP/Getty Images)
Empleados de la Oficina Nacional de Caza y Fauna Silvestre miden un gato-zorro en Asco, en la isla francesa de Córcega, el 12 de junio de 2019. (Pascal Pochard-Casabianca/AFP/Getty Images)

“Es un animal muy discreto y nocturno”, dijo a Radio France International.

El primero de ellos fue atrapado en un gallinero en 2008, lo que dio lugar a un estudio. Desde entonces, los investigadores identificaron a 16 animales que creen son “gato-zorro”. Doce de ellos fueron capturados, examinados y liberados.

Fotografía de un gato-zorro en Asco, en la isla francesa de Córcega, el 12 de junio de 2019. (Pascal Pochard-Casabianca/AFP/Getty Images)
Fotografía de un gato-zorro en Asco, en la isla francesa de Córcega, el 12 de junio de 2019. (Pascal Pochard-Casabianca/AFP/Getty Images)

La especie eludió los estudios científicos durante mucho tiempo debido a su similitud con los gatos, comentó el investigador.

“Creemos que es una especie natural silvestre conocida pero no identificada científicamente porque es un animal extremadamente discreto con hábitos nocturnos”, dijo a AFP.

“Al mirar su ADN, pudimos distinguirlo del gato salvaje europeo, Felis silvestris silvestris. Está cerca del gato africano, Felis silvestris lybica, pero su identidad exacta está por determinarse”.

“Es su tamaño y su cola lo que le valió el nombre de ‘gato-zorro’ en toda la isla”, añadió.

Fotografía de un gato-zorro en Asco, en la isla francesa de Córcega, el 12 de junio de 2019. (Pascal Pochard-Casabianca/AFP/Getty Images)

Los investigadores todavía están estudiando a la población para tratar de discernir su origen.

“Podría haber llegado en el momento de la segunda colonización humana que se remonta a 6500 años antes de nuestra era. Si se confirma esta hipótesis, su origen sería considerado de Oriente Medio”, señaló Benedetti a RFI. “En última instancia, nos gustaría ver a este gato reconocido y protegido”.

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