¿Cuán altos eran los gigantes? cementerio de hace 5.000 años descubierto en China tiene la respuesta

Por Daniel Cameron y Li Yen - La Gran Época
09 de Julio de 2019 Actualizado: 09 de Julio de 2019

Shandong es una provincia oriental de China situada en la parte baja del río Amarillo. A los habitantes de Shandong se les atribuye la altura como una de sus características distintivas: la estatura promedio de los jóvenes de 18 años en la región era de 1.75 metros en 2015. Curiosamente, se dice que Confucio (551-479 a.C.), cuya ciudad natal estaba en Qufu, Shandong, medía alrededor de 1.9 metros de altura.

En 2017, una excavación arqueológica dirigida por la Universidad de Shandong desenterró 205 tumbas y ruinas de 104 casas, con dormitorios y cocinas separadas, que datan de hace 5000 años, en la aldea de Jiaojia, en Jinan, Shandong, China. Una tumba muestra a un hombre gigantesco que mide 1,9 metros de estatura.

“Esto se basa en la estructura ósea. Si fuera una persona viva, su altura excedería sin duda los 1.9 metros”, dijo Fang Hui, director de la escuela de historia y cultura de la Universidad de Shandong.

Los restos óseos de los habitantes de Longshan, que debe su nombre a la montaña de Longshan, fueron desenterrados en el sitio, que se encuentra en el histórico Valle del Río Amarillo, medían un promedio de 1.8 metros. Estos gigantes eran más altos que la gente antigua en las áreas vecinas de la época, hace unos 5000 años.

Los gigantes más altos de Longshan fueron encontrados en tumbas a las que los arqueólogos atribuyeron a un estatus social más elevado y acceso a una mejor alimentación. Según los hallazgos, se encontraron hombres más altos en tumbas más grandes, quizás porque estas personas tenían un estatus alto y eran capaces de adquirir mejores alimentos.

“Sospecho que esta especialización en la gran tarea, asociada a un excedente de proteínas de alta calidad y baja densidad de población, creó condiciones ambientales que llevaron a la selección de machos excepcionalmente altos”, dijo Pavel Grasgruber, de la Universidad de Masaryk, que estudió a los hombres de gran estatura en el país balcánico de Bosnia y Herzegovina, en un artículo The Royal Society.

Aunque no son inusualmente altos para los estándares modernos, los hombres pueden haber parecido extrañamente altos en la antigua China. Para fines de comparación, el promedio de los hombres europeos en el período Neolítico midió alrededor de 1.6 metros, mientras que las mujeres eran de alrededor de 1.5, según un estudio.

¿Qué hizo que la gente de Longshan fuera tan alta? El arqueólogo Fang Hui dijo que el ambiente posiblemente contribuyó a su altura. Explicó que esta civilización neolítica tardía —desarrollada antes de que comenzaran las primeras dinastías de China y que se extendió en el curso medio y bajo del río Amarillo de 3000 a 1900 a.C.— se dedicó a la agricultura.

“En esa época, la gente ya era agricultora y disponía de recursos alimentarios diversos y ricos, por lo que su físico cambió”, dijo Fang Hui.

Su dieta incluía una amplia variedad de alimentos nutritivos, y los hallazgos sugieren que cultivaban mijo como su principal cultivo, además de criar animales, principalmente cerdos, para alimento. Se cree que esta rica dieta contribuyó a que su estatura sea más alta que el promedio.

En el sitio, los arqueólogos también desenterraron huesos y dientes de cerdo en algunas tumbas, así como artefactos como cerámica de colores y numerosos objetos hechos con jade de la Cultura Longshan, a la que también se les llamó Cultura de la Cerámica Negra debido a los increíbles avances de la gente de Longshan y su alto nivel de habilidades en la fabricación de cerámica.

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