Gigantesco asteroide se acercará a la Tierra a fines de febrero

30 de Enero de 2017 Actualizado: 30 de Enero de 2017

El gigantesco asteroide 2016 WF9, de medio a un kilómetro de diámetro, que la NASA pronosticó pasará cerca de la Tierra el próximo 25 febrero, podría dar algunas sorpresas, según algunos astrónomos, pero todo indica que pasará a una distancia segura.

El Laboratorio de Propulsión de la NASA, en su registro del Centro de Objetos Cercanos a la Tierra (NEOWISE), señala que el 25 de febrero, a las 1:36, hora UTC, el asteroide 2016 (WF9), que bien podría ser un cometa, pasará a un tercio de la distancia entre el Sol y la Tierra, a 0,34 UA (unidades astronómicas). Esto significa alrededor de 51 millones de kilómetros.

“Esta distancia no es particularmente cercana”, destacó en su anuncio del 29 de diciembre.

Sin embargo, según recientes declaraciones en las redes sociales, que algunos usuarios han intentado viralizar sembrando pánico al mundo, advierten que este asteroide golpeará la Tierra antes de fin de año. Entre las historias surge que el asteroide 2016 WF9 formaba parte del objeto que orbita al Sol en sentido contrario, conocido como Planeta X (los científicos han dado pruebas de que existe el planeta X, por las anomalías espaciales. pero ningún telescopio ha podido localizarlo)

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La NASA relata que la órbita del asteroide 2016 WF9 en torno al Sol es de 4,9 años. Después de acercarse a nuestro planeta, se aleja y cruza el cinturón de los asteroides entre Marte y Júpiter. Su próximo máximo acercamiento al gigantesco quinto planeta del Sistema Solar es el 26 de junio de 2020, y todo pareciera ser regular.

El asteroide WF9 es un objeto oscuro, que refleja muy poco porcentaje de luz, por lo que se cree que pueda ser un cometa, según el investigador de la NASA James Gerbs.

“Este objeto ilustra que la frontera entre asteroides y cometas es borrosa. Tal vez es un cometa que con el tiempo ha perdido la mayoría de los gases volátiles que están justo bajo su superficie”, señaló el Sr. Gerbs, lo que lo estaría transformándolo en un asteroide.

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Joseph Masiero, de NEOWISE, comparó a este oscuro asteroide con el asfalto o el carbón. De estas características dijo que hay 31 asteroides que reflejan menos del 10 por ciento de la luz solar que cae sobre ellos, y todos viajan a similares distancias a unas 20 lunas de la Tierra. De ellos unos 19 tienen un tamaño sobre los 140 metros de diámetro.

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