Gobierno de Trump aprueba plan para extraer petróleo y gas del Refugio de Vida Silvestre en el Ártico

Por Tom Ozimek
17 de Agosto de 2020 6:35 PM Actualizado: 17 de Agosto de 2020 6:35 PM

La administración Trump aprobó el lunes un programa de arrendamiento de petróleo y gas dentro del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico (ANWR), una franja de tierra de 1.56 millones de acres en la costa norte de Alaska con el Mar de Beaufort.

El Departamento del Interior aprobó el lunes el programa, con el secretario del Interior, David Bernhardt, firmando el Acta de Decisión, que determinará dónde se llevará a cabo el arrendamiento de petróleo y gas en una sección de la llanura costera conocida como el “área 1002”.

“El Congreso nos ordenó que realizáramos ventas de arrendamiento en ANWR Coastal Plain, y hemos dado un paso significativo en el cumplimiento de nuestras obligaciones al determinar dónde y bajo qué condiciones ocurrirá el programa de desarrollo de petróleo y gas”, dijo Bernhardt en un comunicado.

Los legisladores aprobaron el programa en 2017, y la Oficina de Administración de Tierras del Interior en diciembre de 2018 concluyó que la perforación podría realizarse dentro del área de la llanura costera sin dañar la vida silvestre.

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) llevó a cabo una evaluación económica y de recursos hace varios años en la zona hace aproximadamente dos décadas y encontró que la cantidad total de petróleo técnicamente recuperable en la zona, excluyendo las áreas estatales y nativas, estaba entre 4300 millones y 11,800 millones de barriles.

Mapa del norte de Alaska y partes cercanas de Canadá que muestra la ubicación del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico (ANWR), el área 1002 y la Reserva Nacional de Petróleo de Alaska (NPRA). (USGS)

“El anuncio de hoy marca un hito en el trayecto de 40 años de Alaska para desarrollar responsablemente nuestro estado y la nueva frontera energética de nuestra nación”, dijo el gobernador de Alaska, Mike Dunleavy. El gobernador republicano calificó la decisión del lunes como “un paso definitivo en la dirección correcta para desarrollar el potencial energético de esta área”.

Mapa del área ANWR 1002. (USGS)

Los grupos ambientalistas reaccionaron con críticas y se comprometieron a demandar.

“Este es probablemente un mal antecedente de decisión resultante de una declaración final de impacto ambiental fundamentalmente defectuosa que solo ofrecía alternativas que resultarían en un desarrollo destructivo y generalizado en las sagradas tierras de cría de la manada de  caribúes puercoespín. Los pueblos Gwich’in e Iñupiat, quienes dependen de la manada para su supervivencia —y todos los estadounidenses— merecen algo mejor”, dijo en un comunicado Karlin Itchoak, director de The Wilderness Society del estado de Alaska.

“Este es otro movimiento escandaloso de una administración que ignora la ciencia y acorta el proceso público en una prisa irresponsable para ayudar a las compañías petroleras a asegurar los arrendamientos en la llanura costera antes de las elecciones presidenciales de 2020”, agregó Itchoak. “Esta pelea no ha terminado. Seguimos comprometidos con mantener las plataformas de perforación fuera de uno de los lugares más bellos y salvajes de Estados Unidos”.

The Wall Street Journal informó que la aprobación del programa de perforación por parte del Departamento del Interior allanaría el camino para que los arrendamientos de petróleo y gas se subasten para fines de 2020.

La cuestión de si perforar en busca de petróleo en el ANWR ha sido una controversia política constante durante décadas, con la búsqueda reiterada de los republicanos de permitir la perforación en ANWR, mientras que los demócratas han logrado bloquear esos esfuerzos por temor a dañar el ecosistema.

Ese punto muerto finalmente se rompió en 2017, cuando los republicanos encabezados por la senadora de Alaska Lisa Murkowski, presidenta del Comité de Energía, presionaron para que la perforación ANWR se incluyera en el proyecto de ley de reducción de impuestos.

“Este es un momento culminante en nuestro esfuerzo de décadas para permitir el desarrollo responsable de una pequeña parte del Área 1002 de Alaska”, dijo Murkowski el lunes. “Se necesita una nueva oportunidad en el Área 1002 tanto ahora, cuando los habitantes de Alaska navegan en tiempos increíblemente desafiantes, como en el futuro mientras buscamos una base económica duradera para nuestro estado”.

“El liderazgo del presidente Trump puso fin a más de tres décadas de inacción”, dijo Bernhardt en su comunicado.

The Associated Press contribuyó a este informe.

Siga a Tom en Twitter: @OZImekTOM


Apoye nuestro periodismo independiente donando un “café” para el equipo.


Descubra

Cambio climático: una campaña de desinformación magistral

Done a The Epoch Times

Cómo puede usted ayudarnos a seguir informando

¿Por qué necesitamos su ayuda para financiar nuestra cobertura informativa en Estados Unidos y en todo el mundo? Porque somos una organización de noticias independiente, libre de la influencia de cualquier gobierno, corporación o partido político. Desde el día que empezamos, hemos enfrentado presiones para silenciarnos, sobre todo del Partido Comunista Chino. Pero no nos doblegaremos. Dependemos de su generosa contribución para seguir ejerciendo un periodismo tradicional. Juntos, podemos seguir difundiendo la verdad.