Gobierno del Reino Unido señala que el fracking aumenta la contaminación del aire

Por John Smithies - La Gran Época
04 de Agosto de 2018 Actualizado: 05 de Agosto de 2018

LONDRES, Reino Unido – Un informe del gobierno británico sobre el fracking, o proceso de fractura hidráulica para facilitar la extracción de gas y petróleo, concluyó que la polémica práctica aumenta la contaminación atmosférica.

Lo singular es que el documento no se difundió durante tres años. Fue escrito por el Grupo de Expertos en Calidad del Aire y visto por los legisladores en 2015, pero solo fue publicado el 27 de julio, cuatro días después de que la firma Cuadrilla recibiera un permiso para empezar la práctica de fracking en Lancashire, el 24 de julio.

El informe advierte que los dióxidos de nitrógeno aumentarán entre un 1 y un 4 por ciento y los compuestos orgánicos volátiles entre un 1 y un 3 por ciento, en todo el Reino Unido, pero localmente el impacto sería “sustancialmente mayor”.

“Los impactos en la calidad del aire a nivel local y regional tienen el potencial de ser sustancialmente mayores que los impactos a nivel nacional, ya que es probable que las actividades de extracción estén muy agrupadas”, señala el informe.

Un policía se dirige hacia un manifestante antifracking parado en la parte superior de un camión que transporta productos químicos a la instalación de gas de Barton Moss el 13 de enero de 2014 en Barton, Inglaterra. (Christopher Furlong/Getty Images)

El aumento de los niveles de contaminación no sólo se puede atribuir al fracking mismo, sino también a la industria que la rodea, como los generadores diésel y los grandes camiones que viajan desde y hacia los sitios.

El fracking es polémico porque utiliza grandes cantidades de agua que deben llevarse al sitio, y el agua subterránea puede contaminarse con sustancias químicas cancerígenas.

Además, el proceso, que perfora la Tierra y utiliza agua a alta presión para romper la roca debajo, puede causar pequeños temblores de tierra.

Impacto en la calidad del aire

Un portavoz del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales dijo al diario The Guardian que el informe se basó en datos estadounidenses y fue publicado tan pronto como fue aprobado por los legisladores.

El profesor Paul Monks, presidente del Grupo de Expertos en Calidad del Aire, dijo que el informe de 2015 seguía siendo válido en su evaluación ya que lo que advierte es que habrá un aumento de la contaminación del aire.

“Eso no ha cambiado”, dijo. “Si tienes algún proceso industrial a nivel local, vas a tener un impacto en la calidad del aire”.

Las cifras de la contaminación se basaron en una estimación de 400 pozos de fracking en el Reino Unido, pero en el documento se advierte que podría haber hasta 12.500 pozos en el futuro.

“Si uno aumenta la cantidad de pozos, está obligado a aumentar en términos generales [la contaminación]”, dijo Monks.

Equipo de fractura hidráulica (Fracking) en el sitio de perforación de exploración de Cuadrilla en Balcombe, West Sussex, el 15 de agosto de 2013. (Gareth Fuller-WPA Pool/Getty Images)

En Yorkshire se está llevando a cabo un seguimiento de la contaminación atmosférica antes de que empiece el fracking, de modo que se pueda establecer una línea de base. Hasta ahora, se han registrado picos de contaminación del aire asociados con los tiempos en que los vehículos se mueven cerca del sitio.

Algunas zonas del Reino Unido ya tienen ilegalmente altos niveles de óxidos de nitrógeno, por lo que cualquier aumento de futuras actividades de fracturación hidráulica podría ser peligroso.

“La contaminación del aire ya es una crisis de salud pública que cuesta 40.000 vidas cada año y este informe es una prueba más de por qué no debemos empezar a fractura (el suelo)”, dijo Connor Schwartz de Amigos de la Tierra, según The Guardian.

Algunos países están adoptado suspender las actividades de fracking, por los numerosos riesgos, entre ellos los de una mayor intensidad de los terremotos.

El próximo presidente de México reveló el martes 31 de julio que terminaría con la práctica de fracking después de su juramento el 1 de diciembre.

Andrés Manuel López Obrador dijo en conferencia de prensa: “Ya no usaremos ese método para extraer petróleo”.

A continuación:

Cómo los médicos en China se convierten en asesinos

El excirujano chino Enver Tohti dijo que fue convertido en un “robot” asesino mientras pensaba que estaba trabajando para “una gran causa”.

TE RECOMENDAMOS