Encuentran gran cámara de magma apodada “Volcán Zombi” en una ciudad de Nueva Zelanda

09 de Junio de 2016 Actualizado: 09 de Junio de 2016

Geólogos descubrieron recientemente un “volcán zombi” en Matata – una pequeña ciudad localizada en la Isla Norte de Nueva Zelanda. El término “volcán zombi” se refiere a un sitio con una acumulación de magma localizado lejos de un volcán activo, probablemente, tal tipo de cámara de magma no debería “estar viva”.

De acuerdo al geofísico Ian Hamling, desde 1950, la cámara acumuló suficiente magma como para llenar 80.000 piscinas de tamaño Olímpico.

Hamling llamó al descubrimiento “toda una gran sorpresa”, afirmando que, aunque la actividad volcánica no es inusual en Nueva Zelanda, es raro encontrar tal gran acumulación de magma en una región donde no se encuentran volcanes activos.

En lo que respecta a cómo Hamling y su equipo llegaron a este descubrimiento, fue cuando el equipo de Hamling se encontraba buscando originalmente actividad volcánica en la Zona Volcánica de Taupo (TVZ), una región en el centro de la Isla Norte de Nueva Zelanda conocida por grandes erupciones volcánicas en los últimos 1.6 millones de años.

Durante este tiempo, se descubrió que mientras que el suelo debajo de TVZ se hundía, el suelo bajo la ciudad de Matata se estuvo elevando desde 1950, y a un ritmo aún más rápido desde mediados de los años 2000.

Los 650 habitantes de Matata fueron también sujetos a numerosos terremotos desde mediados de los años 2000. La causa originalmente fue atribuida a movimientos de las placas tectónicas, pero Hamling sugiere que el rápido levantamiento de la tierra debido a la cámara de magma puede ser una explicación más probable.

Así que, ¿cuáles son las implicaciones de esta gran masa de magma?

A partir de ahora, no hay peligro inminente. Los resultados sugieren que la roca fundida se acumula bajo tierra en formas complejas y no convencionales, pero esto no quiere decir que va a convertirse en un volcán activo.

De acuerdo con Pulse Headlines, Hamling dice que el magma subterráneo está lo suficientemente profundo (6 millas), y que no espera ninguna erupción durante su vida.

“El fenómeno tiene dos posibles escenarios, un volcán podría desarrollarse a lo largo de cientos o miles de años, o el magma podría eventualmente enfriarse y endurecerse” dijo él.

Según nature.com, este no es el primer fenómeno de un “volcán zombi”. Mateo Pritchard, un geofísico de la Universidad de Cornell, denota que hay avistamientos similares de acumulación de magma en lugares distintos a debajo de un volcán activo, en los Andes centrales.

“No hay que ser demasiado simplista, pero no estamos pasando por una invasión de volcanes zombi”, dijo él. En cambio, las innovaciones en los satélites de radar mejoraron la visión de los científicos de los movimientos de la tierra, permitiéndoles encontrar este tipo de cámaras de magma.

Los detalles completos de la investigación de Hamling se presentan en la revista Science Advances.

TE RECOMENDAMOS