Granjeros en EE.UU. sacrifican millones de cerdos mientras las plantas de carne siguen sin funcionar

Por Louise Bevan
19 de Mayo de 2020
Actualizado: 19 de Mayo de 2020

Los criadores de cerdos de EE.UU. se enfrentan a la crisis, a medida que se producen brotes cerca de las plantas de empaquetado de carne en todo el Medio Oeste. Sin un lugar donde enviar a sus animales, los granjeros están tomando la desgarradora decisión de exterminar y deshacerse de millones de cerdos sin transformarlos en carne.

“Matar a los animales y la comida que representan va en contra de todos los instintos que tienen [los granjeros]”, dijo Jim Monroe, vicepresidente adjunto de comunicaciones del Consejo Nacional de Productores de Cerdo (NPPC), a CBS News.

“Su compromiso es criar estos animales para el suministro de alimentos e invertir en su cuidado”, continuó Monroe, “y, por razones sobre las que no tienes control, verse obligado a practicarles la eutanasia es una elección trágica para ellos”.

Se crían cerdos en la granja de Roger Dietrich el 25 de julio de 2018 cerca de Elma, Iowa. (Scott Olson/Getty Images)

Según el NPPC, los criadores de cerdos tendrán que practicar la eutanasia a hasta 10 millones de cerdos para mediados de septiembre de 2020 si quieren evitar la superpoblación en sus corrales. Las granjas lucharán por retener los cerdos listos para el mercado mientras crecen, mientras que una superpoblación corre el riesgo de un conflicto agresivo, incluso la muerte, entre los cerdos cautivos.

“Debido a que las plantas empacadoras de carne han sido cerradas o ralentizadas significativamente, los granjeros no han podido vender o enviar miles de cerdos al mercado”, escribió el NPCC.

“A los niveles actuales de capacidad de las plantas, aproximadamente 170,000 cerdos listos para el mercado por día no pueden ser comercializados”, continuó la declaración. “Alojar a estos cerdos no es una opción ya que los cerdos más jóvenes que llegan a través de la cadena de suministro necesitan un lugar para ir a recibir cuidados y alimentación”.

Cerdos de cría fotografiados el 25 de julio de 2018 cerca de Osage, Iowa. (Imágenes de Olson/Getty)

Monroe explicó que la asistencia federal se está volviendo cada vez más crítica, ya que nadie sabe cuándo se reabrirán las plantas empacadoras de carne. “Esta es una crisis nunca antes vista en la industria porcina de EE.UU.”, dijo a CNN.

Desde principios de mayo, la USDA está creando un Centro Nacional de Coordinación de Incidentes para ayudar a los criadores de cerdos en el exterminio masivo —que actualmente se lleva a cabo, en su mayor parte, por medio de gas y disparos— y la eliminación de sus cerdos.

En un triste giro de los acontecimientos, una planta de producción de carne de cerdo de Minnesota, JBS, fue reutilizada como una instalación de eutanasia a finales de abril; en un comunicado, la planta estimó que podía manejar el exterminio de 13,000 cerdos por día.

Planta de procesamiento de carne de cerdo de Smithfield Foods en Dakota del Sur, uno de los sitios de brotes del virus del PCCh conocidos en el país, se ve el 20 de abril de 2020 en Sioux Falls, Dakota del Sur. (Kerem Yucel/AFP a través de Getty Images)

La pérdida de ganado no solo es económicamente perjudicial para los criadores de cerdos. Muchos sufren una angustia emocional ante la perspectiva de la eutanasia masiva y el desperdicio generalizado de alimentos.

“Hay granjeros que no pueden terminar sus frases cuando hablan de lo que tienen que hacer”, dijo Greg Boerboom, un granjero de Minnesota, al New York Times. “Esto sacará a la gente de la actividad agropecuaria. Habrá suicidios en la América rural”.

El padre de Boerboom fundó la granja de cerdos de su familia en 1936.

Los cerdos no son la única fuente de alimento intensivo afectada. En otras partes de América, las aves de corral han sido gaseadas por millones, la leche fresca que no puede ser recogida por los mayoristas ha sido desechada y las verduras frescas han sido destruidas en los campos en los que crecían.

Otro criador de cerdos de Minnesota, Mike Patterson, representa una facción importante de agricultores que desean evitar el desperdicio de alimentos a toda costa. Según CBS News, Patterson está alterando la dieta de sus cerdos en un intento de frenar su crecimiento, vendiendo a su comunidad local, donando a los bancos de alimentos, e incluso alquilando espacio adicional de graneros comunales a otros granjeros.

(StockSnap/Pixabay)

“Estamos tomando todas las opciones que tenemos para no deshacernos de ningún cerdo”, explicó Patterson. “Hacemos todo lo que podemos para mantener a nuestros animales saludables y prósperos para que puedan ser utilizados en las mesas de todo Estados Unidos”.

Una ayuda del Departamento de Agricultura puede brindar algo de asistencia. En un comunicado, el departamento prometió comprar 100 millones de dólares de exceso de productos cárnicos al mes mientras persista la crisis, para su distribución a bancos de alimentos y organizaciones sin fines de lucro que atienden a personas necesitadas en todo Estados Unidos.


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