Groenlandia: tierra de icebergs

Por FRED J. ECKERT
18 de Abril de 2020 10:49 PM Actualizado: 18 de Abril de 2020 10:49 PM

Cuando visité Groenlandia hace unos años, este territorio autónomo del Reino de Dinamarca, y que no es un país, acababa de comenzar una campaña publicitaria que lo calificaba como un destino de viaje más allá de los osos polares y los iglús. Air Greenland acababa de lanzar sus primeros vuelos directos desde y hacia un lucrativo mercado en los Estados Unidos, un vuelo de cinco horas desde Baltimore, Maryland, hasta su aeropuerto en Kangerlussuaq.

Mi vuelo estaba casi tres cuartos vacío, lo cual no es un indicador propicio para el turismo de Groenlandia. Prácticamente lo único interesante para hacer en el pequeño pueblo de Kangerlussuaq (pop. 500) donde aterrizamos, descubrí rápidamente, que era abordar un vuelo hacia otro lugar.

A veces, la forma en que la luz del Ártico golpea el cielo puede deleitar al entusiasta de la fotografía al agregar drama adicional a una imagen de iceberg. (Derechos de autor Fred J. Eckert)

En menos de una hora después de aterrizar allí, abordamos un pequeño avión de 50 pasajeros propulsado por turbohélice, que realiza un vuelo de 45 minutos más al norte, a Ilulissat. Antes de abordar, me aseguré de fotografiar una señal del aeropuerto que me había llamado la atención. Indicaba distancias a varios lugares y noté que estábamos casi equidistantes de Nueva York y Copenhague, y un poco más cerca del Polo Norte. Pronto estaría aún más cerca.

Aprendí que habíamos tenido que aterrizar y cambiar de avión en el pequeño Kangerlussuaq porque es una de las pocas pistas de aterrizaje en Groenlandia capaz de manejar grandes aviones, ya que Estados Unidos construyó aquí una base del Ejército de los EE. UU. para 8,000 soldados, durante la Segunda Guerra Mundial.

También aprendí que no hay caminos de conexión entre Kangerlussuaq e Ilulissat o entre la mayoría de las otras comunidades en Groenlandia. Groenlandia puede ser la isla más grande del mundo, ¡pero solo tiene un par de señales de alto! El viaje de un lugar a otro generalmente es en avión o en barco.

En la cima del mundo, casi. (Derechos de autor Fred J. Eckert)

Ilulissat

Ahora Ilulissat es interesante. Es exactamente lo que esperaba cuando decidí visitar Groenlandia. Ubicada en su costa occidental, a unas 220 millas al norte del Círculo Polar Ártico, con una población de aproximadamente 5,000 habitantes, lo que la convierte en la tercera ciudad más grande de Groenlandia, Ilulissat tiene más perros de trineo que personas. Su nombre significa “icebergs” en groenlandés.

Icebergs de hecho.

La “ciudad” está construida sobre jorobas de roca glaciada. Da a un puerto que, según la hora del día, puede estar casi vacío o lleno de pequeñas embarcaciones y arrastreros. Hay una planta de buen tamaño para procesar camarones y halibut. Las casas están cerca unas de otras en terrenos inclinados sin líneas divisorias visibles y, como es la práctica en toda Groenlandia, están pintadas de colores: amarillo, rojo, tonos de azul. Las personas, incluso los niños pequeños, salen y se acercan a altas horas de la noche, incluso cerca de la medianoche. Después de todo, esta es una de las áreas del mundo conocida por su sol de medianoche.

Además, esos perros que superan en número a las personas aquí: todos se parecen. Esto se debe a que el Perro de Groenlandia, una raza similar al Malamute de Alaska, el Perro esquimal canadiense y el Husky siberiano, es la única raza que Groenlandia permite al norte del Círculo Polar Ártico para preservar la pureza de la raza.

Lo que hace que Ilulissat sea tan interesante es su ubicación. No es tanto que se encuentre un poco al norte del Círculo Polar Ártico, sino que sea vecino del Fiordo de Hielo Ilulissat, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO que se extiende al oeste a unos 40 kilómetros de la capa de hielo de Groenlandia. Es la segunda capa de hielo más grande del mundo después de la capa de hielo antártica, y se extiende hasta un lugar al sur de Ilulissat llamado Disko Bay, la bahía abierta más grande del oeste de Groenlandia.

Una vista aérea de la costa oeste de Groenlandia hace que sea fácil ver por qué viajar de un lugar a otro suele ser en avión o en barco. (Derechos de autor Fred J. Eckert)

En su extremo oriental se encuentra el glaciar más productivo del hemisferio norte. Fluye a una velocidad de entre 66 y 115 pies por día, cada día se calienta suficiente hielo que, si se derritiera, equivaldría a toda el agua que consume la población de la ciudad de Nueva York en un año. Dicho de otra manera, ¡cerca de 20 mil millones de toneladas de icebergs se parten y salen del fiordo cada año!

A menudo, los icebergs que se rompen del glaciar son demasiado altos (más de 3,000 pies de altura) para flotar por el fiordo. A veces permanecen atrapados durante años en el fondo de las áreas menos profundas hasta que finalmente se rompen por la fuerza del glaciar y los icebergs más arriba en el fiordo.

Si bien también visité la ciudad capital de Nuuk (pop. 18,000, hogar de casi un tercio de la población de Groenlandia), ubicada a 150 millas al sur del Círculo Polar Ártico y la capital más septentrional del mundo, y disfruté de sus museos, centro cultural y tiendas, es siempre Ilulissat en el que pienso cuando recuerdo visitar Groenlandia.

Se destacan tres cosas sobre Ilulissat.

Fue tan relajante, agradable, pacífico, impresionante, impactante, lo que sea, simplemente pararse o sentarse mirando la bahía de Disko y contemplar la vista de todos los relucientes icebergs de diversos tamaños en el cálido resplandor del sol de medianoche.

No suele pensar en esto cuando mira estos icebergs, pero lo que está viendo es una escena muy diferente de, digamos, una nevada masiva que no estuvo aquí ayer. La nieve compactada en hielo año tras año durante siglos entra en la formación de un gran iceberg.

Tiende a pensar que la escena del iceberg que está viendo es estática. Pero regrese al mismo lugar y observe dónde había mirado horas antes y lo que verá será diferente, a veces dramáticamente diferente. Una tarde vi pocos; el siguiente día debió haber sido cientos.

Mientras esté en un pequeño bote en Disko Bay, las probabilidades son buenas de que obtenga una vista de cerca de una ballena jorobada. (Derechos de autor Fred J. Eckert)

Igualmente tan impresionante como la vista desde Disko Bay a los icebergs de todos los tamaños y formas es la vista desde arriba. Despegando de Ilulissat en un helicóptero que transportaba a algunos turistas, volamos sobre el mundialmente famoso Fiordo de Hielo Ilulissat. ¡Guauu! Qué espectáculo tan maravilloso para la vista.

Solo desde lo alto es posible tener una buena idea de cuán vasto de hielo es este río helado. Me di cuenta de que algunos icebergs están rodeados de lo que yo llamaría la misma agua azul clara como el hielo que había visto de cerca en la Antártida. También desde lo alto, noté largas sombras proyectadas por algunos de los grandes icebergs. Mientras nos dirigíamos a un glaciar donde íbamos a aterrizar y pasábamos media hora examinando de cerca, el fiordo parecía volverse cada vez más apretado.

Por notable que fuera observar tan espectaculares icebergs a lo lejos o desde lo alto volando por encima de ellos, fue tan impresionante verlos de cerca desde un pequeño bote cubierto en Disko Bay.

Podría pensar que si ha visto un iceberg los ha visto a todos, pero no, no es así. No parece que haya dos iguales. No cuando se acerca personalmente a ellos.

Algunos parecen del tamaño que esperaba. Otros son más altos, más anchos y más profundos de lo que nunca imaginó. Algunos son suaves. Otros tienen grietas de diferente número, ancho y profundidad. Algunos tienen bordes tan afilados que pensaría que fueron cortados por un cuchillo gigante. Y si tiene mucha imaginación, comienza a pensar en cosas extrañas donde usted jura que tienen forma.

Estaba pensando que uno se parecía un poco a una ballena, o al menos a la cola de una ballena, y un poco más tarde, me apresuré a la cubierta trasera abierta del bote pequeño porque alguien había visto una ballena jorobada real no muy lejos de nosotros.

Según mi experiencia al ver ballenas en todo el mundo, ninguna ballena te hará el favor de posar para que puedas obtener una mejor foto, aún así, sostuve mi Nikon en la mano y esperé pacientemente. Y pronto tuve imágenes de la gran espalda negra de otra ballena jorobada y su gran cola larga sobresaliendo a medida que se zambullía en Disko Bay, para agregar a mi inventario de imágenes.

Este barco de pesca en la bahía de Disko entregará su captura a una planta de buen tamaño para procesar camarones y halibut en Ilulissat. (Derechos de autor Fred J. Eckert)

Groenlandia es más que solo hielo

Realmente es cierto que Islandia es mucho más verde que Groenlandia, tres cuartos de los cuales están cubiertos por una capa de hielo permanente que solo supera en tamaño a la de la Antártida. Y también es cierto que el colonizador vikingo Floki Vilgeroarson bautizó a Islandia con un nombre tan sombrío deliberadamente para desalentar el asentamiento, mientras que otro vikingo, Eric el Rojo, otorgó un nombre deliberadamente engañoso en Groenlandia para alentar la colonización.

Digo eso, ¿y qué? Groenlandia tiene más que hielo para que valga la pena visitarlo. Un amigo mío viajó allí para rastrear manadas de bueyes almizcleros, que son nativos de allí y del Ártico canadiense. Este mamífero grande y de gruesa piel, de la familia Bovidae tiene un nombre que significa “el barbudo” en el idioma de los inuit.

Observar la cultura inuit, incluidas las costumbres y la vestimenta, de los pueblos indígenas étnicamente similares de la región del Ártico, es algo que muchos visitantes disfrutan. Alrededor del 89 por ciento de los aproximadamente 58,000 residentes de Groenlandia son inuit groenlandeses.

Las actividades populares para los turistas son trineos tirados por perros, observación de ballenas, visitar las ruinas vikingas y ver las luces del norte (aurora boreal), a veces llamada la luz polar. No debe confundirse con el sol de medianoche, las luces del norte son una espectacular iluminación del cielo causada por partículas gaseosas en la atmósfera de la Tierra que chocan contra partículas cargadas liberadas de la atmósfera del sol que emiten grandes variaciones de color. Puede ver prácticamente la misma vista espectacular en la punta sur del mundo, donde se les llama las luces del sur (aurora austral).

¿Yo? Si volviera a visitar Groenlandia, me contentaría con volver a Ilulissat y, una vez más, saborear la belleza de Disko Bay y el fiordo de hielo de Ilulissat. Una cosa sería diferente. Ya no hay un vuelo directo hacia y desde los EE. UU. Pero ir por Islandia no es una gran dificultad y le brinda la oportunidad de combinar dos destinos atractivos en un solo viaje. Si disfrutó visitar cada uno de ellos, puedo sugerir con entusiasmo que haga esto. O puede pasar por Copenhague, Dinamarca, otro complemento que puedo recomendar con entusiasmo.

Si va:

Información: El sitio web de la Oficina de Turismo de Groenlandia es el mejor lugar para obtener información si está pensando en visitar: VisitGreenland.com

Mejor momento para visitar: La mayoría recomendaría visitar Groenlandia en los meses de verano, pero para esquiar o ver la aurora boreal, el invierno es el momento de visitar.

Desplazamiento: Es posible viajar por Groenlandia de forma independiente, pero generalmente no se recomienda. Es mejor viajar con un recorrido organizado para evitar inconvenientes.

Costos: Casi todo en Groenlandia es caro. Se usa la corona danesa.

Complementos: A menos que llegue a bordo de un crucero, tendrá que volar a Groenlandia desde Islandia a través de Air Iceland Connect o vía Air Greenland, o desde Copenhague, Dinamarca, a través de Air Greenland. Vale la pena considerar una visita planificada a Groenlandia en un viaje de dos destinos.

Fred J. Eckert es un embajador estadounidense retirado y ex miembro del Congreso. Sus escritos han aparecido en muchas publicaciones destacadas, incluyendo Reader’s Digest y The Wall Street Journal. También es un fotógrafo galardonado cuya colección de imágenes abarca los siete continentes. Vea su trabajo en EckertGallery.com

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