Guardacostas nadan entre las fuertes olas para rescatar a un pescador cuyo barco se hundió a medianoche

Por Louise Bevan
23 de Septiembre de 2020
Actualizado: 23 de Septiembre de 2020

Las labores de rescate pasada la medianoche salvaron a un pescador solitario que luchaba por sobrevivir olas de 3 metros sin ninguna visibilidad. Su barco había encallado y se vio obligado a abandonarlo mientras se hundía cerca del Parque Estatal de South Beach, en la costa de Oregon.

La tripulación de la Guardia Costera de Oregon se enfrentó a las peligrosas condiciones climáticas para rastrear al angustiado pescador, después de recibir su llamada de auxilio a las 11:30 p.m. el 8 de septiembre, informó la Guardia Costera de los Estados Unidos en un comunicado.

Los incondicionales esfuerzos del equipo para llegar a tiempo reflejan la real valentía de la tripulación de la Guardia Costera.

El pescador solitario informó a los vigilantes de la Guardia Costera de Sector North Bend mediante una llamada de radio, que su buque pesquero comercial de 44 pies había encallado en el muelle sur de Newport.

Se lanzó una campaña de búsqueda y rescate con varios tripulantes, incluyendo un bote salvavidas de 47 pies, el bote salvavidas Victory de 52 pies y un grupo de tierra de la estación de la bahía de Yaquina. Un helicóptero de rescate de las instalaciones aéreas de Newport también respondió a la llamada de auxilio, pero se vio obligado a regresar a la base debido a los fuertes vientos y a la visibilidad casi nula.

El pescador abandonó su barco cuando las olas de 10 pies de altura empezaron a desgarrar el barco, pero se las arregló para mantener el contacto por radio todo el tiempo con los miembros de la tripulación de la Estación de la Bahía de Yaquina.

Imagen de archivo: La teniente de la Guardia Costera de los Estados Unidos Caroline Miller usa una mascarilla a bordo de un bote patrullero durante el monitoreo cerca de los puertos de Long Beach y Los Ángeles en medio de la pandemia de coronavirus el 1 de mayo de 2020 frente a la costa de Long Beach. California. (Mario Tama/Getty Images)

Rastrear la ubicación exacta del pescador resultó ser un gran desafío dada la limitada visibilidad y el mal tiempo. La tripulación de Bahía Yaquina pidió al pescador que encendiera bengalas para que los equipos de rescate pudieran reconocer su ubicación. Eso funcionó.

El equipo de rescate localizó el barco, que ya se hundía, a poco más de una milla al sur de los muelles de la bahía de Yaquina, en Newport.

Casi 90 minutos después de recibir la primera llamada de auxilio, el bote salvavidas de 47 pies llegó a los alrededores del barco pero no pudo acercarse debido a la inclinación de las olas.

El grupo de tierra en cambio avanzó, habiendo recorrido 1.5 millas desde el Parque Estatal de South Beach, llevando 500 pies de línea de rescate. El contramaestre de primera clase, Wallace Qual, se enfrentó a las olas atado a una línea de rescate.

Sin embargo las corrientes hacia el sur frustraron su primer intento y el contramaestre regresó a la orilla para reagruparse. En su segundo intento de nadar hacia el barco, ya en desintegración, alcanzó al pescador. Los tripulantes de la estación de Bahía Yaquina llevaron a los dos a salvo.

Después de regresar a la orilla, Qual describió el éxito del trabajo en equipo para localizar al pescador solitario y la comunicación entre las tripulaciones en el muelle sur de Newport, como algo “extraordinario”.

“Cuando llegué [al pescador], llevaba su traje de supervivencia y tenía una EPIRB [posición de emergencia que indica la radiobaliza] y una luz estroboscópica en la mano”, dijo el contramaestre. “Esa preparación probablemente le salvó la vida”.

La Guardia Costera de Estados Unidos en el sector North Bend comunicó que su misión es salvaguardar su tierra natal “a toda costa”. “Llevamos a cabo la búsqueda y el rescate como si estuviéramos ayudando a nuestros seres queridos”, comunicó Sector North Bend.

A su vez la Guardia Costera instó a todos los marineros a estar igualmente bien preparados para sus aventuras marítimas. Tanto Qual como el marinero rescatado fueron evaluados por el paramédico asistente en la madrugada del 9 de septiembre, según el comunicado. No se reportaron lesiones.


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