Guardacostas se convierte en primer mujer en volar un helicóptero Seahawk y se une a Escuela de Vuelo

Por Louise Bevan
06 de Agosto de 2020
Actualizado: 06 de Agosto de 2020

Una mujer de la Guardia Costera de Virginia celebra un hito histórico en su carrera militar.

Después de ser ascendida al rango de teniente comandante, Chanel Lee se convirtió en la primera mujer negra piloto de la Guardia Costera en ser enviada a una escuela de vuelo y la primera en pilotar un helicóptero MH-60 Seahawk.

Lee, de Richmond, Virginia, es una de las cinco mujeres negras piloto de la Guardia Costera de todo Estados Unidos. Durante su ceremonia de clasificación del 25 de julio, Lee afirmó que se sentía “bendecida y afortunada” de tener a sus seres queridos a su lado”.

Tte. Cdr. Chanel Lee, fotografiada en la ceremonia de entrega de la Medalla del Aire en Tuskegee, Alabama, el 21 de febrero de 2019 (Suboficial de primera clase Jetta Disco/Guardia Costera de EE. UU.)

Dio crédito “a todas las personas que estuvieron conmigo en esos momentos en los que pensé que tal vez mi carrera podría estar terminada, o que no podría hacer todas las cosas a las que había aspirado”, informó WTVR.

“Así que poder estar aquí al otro lado y tener a cada una de esas personas aquí compartiendo conmigo es simplemente, está más allá de una bendición”, añadió. “En realidad ni siquiera puedo ponerlo en palabras”.

La ceremonia de Lee, con distanciamiento social, a la que asistieron invitados con mascarillas faciales, tuvo lugar en el patio trasero de la casa de su madre.

El Almirante Charles Ray (a la derecha) fotografiado con Lee y cuatro de sus colegas el 21 de febrero de 2019 (Suboficial de primera clase Jetta Disco/Guardia Costera de EE. UU.)

Justo antes de la ceremonia, Lee completó una gira en San Diego como asistente del jefe de la división de ingeniería de la Guardia en los esfuerzos por controlar los incendios forestales del sur de California. En una misión anterior, contribuyó con los esfuerzos de ayuda después de los deslizamientos de tierra de 2018.

Pensando en el momento de su alistamiento, Lee atribuyó a la Guardia Costera de Estados Unidos su actitud abierta.

“Cuando me alisté en 2003, la Guardia Costera era la única rama que miraba más allá de mi identidad distintiva y me ofrecía todas las oportunidades que se presentaban a todos los demás”, declaró Lee en un posteo en Facebook. “La Guardia Costera me desafió a volar mientras conquistábamos las misiones más honorables”.

Lee y cuatro de sus colegas de pie en el histórico Campo de Motontes de Tuskegee el 21 de febrero de 2019 (Teniente Comandante Ryan P Kelley/Guardia Costera de EE. UU.)

El Comandante de la Guardia Costera, el Almirante Paul Zukunft, afirmó que era imperativo para la organización “continuar desarrollando una cultura que proporcione a todos los individuos la oportunidad de prosperar, avanzar en sus carreras y contribuir a las misiones de la Guardia Costera”.

En cuanto a sus ambiciones futuras, la piloto pionera está alcanzando las estrellas —tanto en el asiento del piloto como en el aula— ya que se matriculó en el Instituto de Tecnología de Georgia y espera obtener una maestría en Mecánica Estructural y Materiales Aeronáuticos.

Por delante del radar, podría dirigirse literalmente a las estrellas. “El espacio sería genial”, dijo, refiriéndose a una posible carrera en el siguiente paso.

Lee y la tripulación fotografiados juntos en la Estación Aérea de Clearwater en Florida el 13 de julio de 2015 (Suboficial de 3ª Clase Ashley J. Johnson/Guardia Costera de EE. UU.)

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