Guardia Nacional de Puerto Rico dice que distribuirá el almacén de suministros del huracán María

Por Jack Phillips
20 de Enero de 2020 Actualizado: 20 de Enero de 2020

El jefe de la Guardia Nacional de Puerto Rico dijo que los suministros y equipo que durante años se mantuvieron en un almacén en Ponce desde el huracán María se distribuirán después de que el gobernador del ELA despidiera a tres funcionarios.

José Reyes, jefe de la Guardia Nacional, fue nombrado jefe de la oficina de manejo de emergencias de la isla por la Gobernadora Wanda Vázquez. Él anunció que los suministros serán distribuidos después de que los habitantes locales descubrieran que habían permanecido ahí durante casi tres años sin ningún uso; desencadenando una tormenta política que condujo al despido de tres funcionarios, incluyendo el jefe de la Oficina de Gestión de Emergencias de Puerto Rico, Carlos Acevedo, el Secretario de Vivienda, Fernando Gil, y el Secretario del Departamento de Familia, Glorimar Andújar.

“Hemos coordinado con los alcaldes y su división de Manejo de Emergencias para no llevarlos de un almacén a almacén, sino llevarlos en coordinación con los alcaldes a la gente donde se necesita, a estos refugios que están en la periferia de los pueblos y donde se necesita esta ayuda”, dijo Reyes el lunes, informó El Vocero.

Los artículos que se distribuirían son 270 camas de campaña, 400 toldos, 700 estufas portátiles y docenas de contenedores, dijo. Pero destacó que hay más artículos en el almacén.

Personas irrumpen un almacén con suministros que se cree que corresponden a la ayuda por el huracán María que azotó la isla en el 2017, en Ponce, Puerto Rico, el 18 de enero de 2020. (Ricardo Arduengo/AFP/Getty Images)

“Estamos distribuyendo todo lo que está aquí (…) Aproximadamente están saliendo unas 12 paletas totalmente paletizadas y equipadas a cada uno de estos municipios”, dijo Reyes.

Durante el fin de semana, un video viral de Facebook mostró a varios habitantes locales enojados tratando de entrar a un almacén, en un área donde muchas personas han permanecido en refugios luego de un devastador terremoto a principios de este mes.

“Han habido acciones por parte de los funcionarios del gobierno que han sido completamente inaceptables”, dijo la Gobernadora el domingo, informó The Associated Press. Tras reunirse con los funcionarios de la administración el domingo, Vázquez dijo que no pudo obtener información en los centros de distribución.

“No pudieron decirme personalmente y de manera específica dónde estaban ubicados estos centros, qué contenían y si se había completado un inventario”, dijo en un comunicado. Gil y Andújar fueron despedidos porque ella perdió la confianza en ellos, escribió Vázquez.

La alcaldesa de Ponce, María Meléndez, añadió que está indignada por el escándalo.

“Pasé varios días pidiendo catres y agua”, dijo en un comunicado. “Me enviaron a Cabo Rojo para las cunas y a San Juan para el agua. Si hubiera sabido que esos suministros estaban allí, habría exigido que se sacaran inmediatamente”.

En Twitter, Meléndez escribió que Ponce y sus funcionarios no tenían conocimiento de los hallazgos sobre el almacenamiento en el almacén. Dijo que ellos no están a cargo de la ciudad.

“Nuestra gente sufrió mucho por la forma en que se manejó el huracán María”, escribió. “No podemos permitir que la historia se repita”.

El descubrimiento se produjo después de que el presidente Donald Trump anunciara el 16 de enero que iba a declarar que “hay un gran desastre” en la parte sur de Puerto Rico tras los cientos de terremotos que se han producido desde finales de diciembre, incluido un temblor de magnitud 6,4.

Su oficina “ordenó la asistencia federal para complementar el Estado Libre Asociado y los esfuerzos de recuperación locales”, escribió la Casa Blanca en una declaración.

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