Guía de supervivencia para cuidadores

Cuidar a un ser querido puede dejarlo estresado y deprimido si no está preparado
Por MARILYN MURRAY WILLISON
11 de Febrero de 2021
Actualizado: 11 de Febrero de 2021

Revelación completa: aunque he estado obsesionada con los problemas de salud toda mi vida, nunca me ha interesado trabajar en el campo de la medicina. La mayoría de mis compañeras de clase de la escuela preparatoria para chicas eligieron la enfermería como carrera, pero los hospitales y las enfermedades me asustaron tanto que fui la única adolescente de mi clase que boicoteó activamente el trabajo como voluntaria de hospital.

Pero la vida tiene una forma divertida de alcanzarte. Entonces, más de cinco décadas después de mi graduación de la escuela preparatoria, me encontré firmemente en medio de una situación médica familiar, y me convertí en una cuidadora. Desafortunadamente, mi esposo estaba luchando contra el cáncer de pulmón, y yo, por primera vez, tuve un adulto que me miró para asegurarse de que todo, desde las citas hasta el nivel de comodidad, las restricciones dietéticas y los medicamentos se observaran y cumplieran.

Como no tenía ni idea de la función de cuidador, hice lo que siempre hago cuando necesito ayuda: visité mi librería local. Encontré exactamente lo que necesitaba en un libro detallado pero divertido llamado “Es mejor que no mueras o te mataré: Guía de supervivencia para cuidadores para mantenerte en buena salud y buen ánimo”, de Jane Heller.

La razón por la que encontré este libro tan útil es que Heller evita sabiamente el “Tienes que hacer A, B, C, etc.”, de dar lecciones al lector sobre la forma correcta de cuidar a un ser querido. En cambio, comparte tres recursos útiles: su experiencia personal al ayudar a su esposo a lidiar con un caso crónico de enfermedad de Crohn potencialmente mortal, los conocimientos de otras personas no médicas que habían cuidado a un ser querido enfermo y los consejos de una variedad de profesionales de la salud.

No todos en el libro de Heller se enfrentan a un cónyuge enfermo. La columnista de “Dear Abby”, Jeanne Phillips, cuenta los conflictos que surgen cuando un padre es mayor y está enfermo. Y también aprendemos sobre los desafíos que implica el cuidado de un niño enfermo.

Entonces, ¿por qué una autora de éxito de comedias románticas abordó un tema tan desalentador? Heller dice: “Quería ayudar a todos para cuidarnos a nosotros mismos y poder cuidar a nuestros seres queridos […]. Quería expresar (y animar a expresar) las emociones que todos tenemos cuando cuidamos de un ser querido, pero a menudo nos sentimos demasiado culpables, temerosos o avergonzados para decir lo que realmente pensamos […]. Quería llegar a otros cuidadores y dejar que se desahogaran u ofrecieran inspiración o sirvieran uno o dos consejos útiles […]. Quería ser la compañera alegre y bien informada que desearía haber tenido”.

Según Caregiver Action Network, entre el 40 y el 70 por ciento de los cuidadores presentan algunos síntomas de depresión clínica. Y si está cuidando a un cónyuge, sus síntomas de depresión o ansiedad pueden ser hasta seis veces más altos que los de no cuidadores. Si cuida a uno de los padres, ese índice será dos veces mayor que el de los no cuidadores. Esta es una información importante, porque más de 90 millones de estadounidenses son actualmente cuidadores, lo que significa que un gran porcentaje de la población adulta en los EE.UU. está caminando sintiéndose estresado y presionado en una variedad de direcciones diferentes.

Una cosa que aprendí siendo la cuidadora de mi esposo es que mis decepciones, miedos y lágrimas no ayudaban a su situación. Mi trabajo consistía en tener el control total y estar completamente en el momento. Si no hubiera evitado el voluntariado en hospital en 1966, probablemente ya lo habría sabido.

Marilyn Murray Willison ha tenido una carrera variada como autora de no ficción, columnista, oradora motivacional y periodista en seis ocasiones tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos. Es autora del blog The Self-Empowered Woman y de las premiadas memorias “One Woman , Four Decades, Eight Wishes”. Puede ser contactada en www.marilynwillison.com. Para obtener más información sobre Marilyn y leer sus columnas anteriores, visite la página web de Creators Syndicate en www.creators.com. Copyright 2021 Creators.com


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