Haga un viaje por la carretera norte del estado de Nueva York

Por VICTOR BLOCK
25 de Diciembre de 2020
Actualizado: 25 de Diciembre de 2020

Cualquiera que piense en hacer una excursión por el Empire State a través de la parte alta del estado de Nueva York debe saber que el viaje no estará exento de desafíos. Afortunadamente, son buenos.

La ruta pasa a través de un campo de pastoreo con vistas a ondulantes tierras de cultivo, intercaladas por densos bosques y pequeños pueblos. E desafío llega cuando los visitantes se enfrentan a la grata tarea de elegir entre una larga y diversa lista de alternativas y actividades turísticas.

Una tarde, mi esposa, Fyllis, y yo estábamos recorriendo una carretera detrás de un coche de carreras. En otra parte del recorrido, disminuimos la velocidad para pasar por detras de un carruaje Amish tirado por un caballo. Luego hubo caminatas a través de ambientes de otro mundo, visitas a museos intrigantes y oportunidades de conocer el exuberante estilo de vida de los ricos.

Seguíamos un itinerario que unía las cosas más tentadoras para ver y hacer en toda la zona con atractivos alojamientos a lo largo del camino. El viaje fue organizado por el Harbor Hotel Collection, tres encantadoras propiedades situadas a unas tres horas en coche, una al lado de otra en Chautauqua, Watkins Glen y Clayton, esta última en el archipiélago de las Mil Islas de Nueva York.

Cada lugar ofrece sus propias razones para visitarlo, mientras que también comparten atractivos rasgos y placeres. Comencemos con el último.

¡Los amantes de la comida, estén advertidos!, ¡tengan cuidado! Puede que tengan que aflojarse el cinturón durante su estancia en este lugar rompe dietas. Los puestos de las granjas y los huertos de frutas compiten con las tiendas de queso y las panaderías para tentar a los transeúntes con sabrosas golosinas difíciles de resistir. Cervecerías artesanales, sidras, y docenas de bodegas proveen bebidas para acompañar a estas delicias.

Y esas tentaciones gastronómicas son solo para empezar. Los museos van desde pequeños establecimientos hasta impresionantes colecciones de clase mundial. La primera categoría incluye el Centro de Historia de Fenton, que el que se encuentra la casa,de mediados del siglo XIX, de Reuben Fenton, un excongresista, senador y gobernador de Estados Unidos. Cuenta mucho más que su interesante historia.

Una de las salas está dedicada a la Guerra de 1812 entre los Estados Unidos y Gran Bretaña, gran parte de la cual se libró en las cercanías a lo largo de la frontera entre Nueva York y Canadá. Otras exhibiciones dan vida al papel de las personas que estuvieron activas con el Ferrocarril Subterráneo, que ayudó a los esclavos a escapar de la esclavitud en el Sur y huir a la libertad en el Norte.

El Museo de Barcos Antiguos en Clayton, el corazón del área de las Mil Islas, es mucho más grande. Alberga a más de 350 embarcaciones que van desde canoas y kayaks hasta elegantes lanchas motoras.

Museo de Barcos Antiguos en Clayton, Nueva York, alberga más de 350 embarcaciones de todo tipo. (Cortesía de la Colección del Hotel Harbor)

Los visitantes pueden remar en un tradicional esquife en St. Lawrence, andar en una antigua lancha rápida de triple cabina y recorrer La Duchesse, una elegante casa flotante que fue construida para George Boldt. Fue uno de los magnates ricos, que durante la Edad Dorada de América (1870-1920) construyó opulentas mansiones en algunas de las islas del río St. Lawrence.

Boldt planeó su castillo como un regalo para su esposa, Louise, pero cuando ella murió antes de que la estructura palaciega fuera completada, abandonó el proyecto. El castillo de 127 habitaciones ha sido restaurado y abierto a los visitantes, que llegan a la isla en barco.

Un tipo de paseo muy diferente proporcionó una experiencia más estimulante de adrenalina. Watkins Glen adquirió fama como destino para las carreras de automóviles en 1948, cuando se celebró un concurso a lo largo de las calles de la ciudad y sus alrededores. Después de un percance, que varios años más tarde resultó en la muerte de un espectador y lesiones a otros, se construyó el circuito del Gran Premio de Watkins Glen.

Conocimos el programa “Drive the Glen”  con una sesión informativa, tras la cual nuestra Honda se alineó con otros siete vehículos. El coche de carreras tomó su lugar al frente y nos llevó a la pista.

La autopista combina tramos de recta con pavimento inclinado que conduce a curvas cerradas. A pesar de la advertencia de no superar las 60 millas (100 km/h), debo admitir que en un momento dado vi que nuestro velocímetro llegaba brevemente a 80 (130 km/h).

Contraste esa velocidad con el suave sonido de un caballo tirando de una carreta Amish a través de un campo tranquilo. Los residentes de varias comunidades Amish en el área continúan aferrándose a su estilo de vida tradicional. Estas comunidades del pasado están compuestas de granjas ordenadas y graneros enormes, algunos con una imagen pintada en un costado. Un ritmo aún más lento lo marcan los excursionistas que siguen los senderos que atraviesan la región.

Nuestros lugares favoritos ofrecían más que un simple paseo por el bosque. El Parque Escénico Panama Rocks en el condado de Chautauqua es un bosque antiguo que ha atraído a los visitantes desde la década de 1880. Un circuito de una milla de largo, atraviesa un mundo selvático de rocas elevadas, profundas grietas y pequeñas cuevas. Las señales indican características con nombres como Chimenea India, que los nativos americanos usaban como un horno de piedra natural.

Encontramos un ambiente muy diferente en el Parque Estatal Watkins Glen, donde un profundo desfiladero atraviesa un paisaje de roca esculpida por el agua y un denso bosque del norte. Añadiendo a la escena 19 cascadas que se extienden a lo largo de la primera milla del camino. La ruta requiere subir y bajar un total de 832 escalones de piedra.

Un visitante ve una cascada en el Parque Estatal Watkins Glen en el norte del estado de Nueva York. (Cortesía de Victor Block)

Si piensa que esta experiencia con la cabra montés no le entusiasma, es probable que otras oportunidades disponibles durante el viaje por el Empire State lo hagan. Desde recoger manzanas hasta jugar a ser piloto de carreras, el desafío consiste en elegir entre la larga lista de opciones disponibles para todos. Algunas atracciones de la zona están abiertas por temporada, así que lo mejor es que compruebe con antelación las que desea visitar.

Cuando lo visite

Para más información: HarborHotelCollection.com/experiences/empire-state-road-trip o 607-535-3759

Victor Block es un escritor independiente. Para leer artículos de otros escritores y caricaturistas de Creators Syndicate, visite el sitio web de Creators Syndicate en Creators.com. Derechos de autor 2020 Creators.com

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