Hallan caracol ‘zombie’ infectado por parásito que provoca que quiera morir (video)

Por Jesús de León
14 de Agosto de 2019 Actualizado: 14 de Agosto de 2019

Un video publicado en las redes sociales que muestran a un caracol zombie luego de ser infectado por un parásito, se hizo viral en las redes por la extraña conducta del molusco.

Las imágenes fueron publicadas en Facebook, y muestran el preciso momento en que el caracol ‘zombie’ comienza a actuar de forma muy extraña debido al parásito que lo domina, el cual provoca que el molusco cambie de color de forma intermitente como una valla lumínica.

Las inusuales imágenes son tendencia en las redes sociales, especialmente en México, Estados Unidos y España.

Viral Press, la página de Facebook que publicó el video, reveló que fue grabado el pasado 9 de agosto en el condado de Changhua, en Taiwán, por una turista llamada Lin Ruian que se sorprendió al ver al caracol, según New York Post.

La turista reveló que el extraño molusco parecía ‘poseído’ ya que los colores de su cuerpo cambiaban como si fueran luces intermitentes, por lo que lo tocó para saber si era real.

Aunque muchos dudaron de la veracidad de este video viral estos caracoles ‘zombie’ existen.

La publicación National Geographic España reveló que estos moluscos son infectados por un parásito llamado leucochloridium paradoxum.

Controla el cerebro del caracol

Según este medio, el parásito se apodera de las neuronas motoras del caracol (por eso cambia constantemente de color), y provoca que el molusco tenga un comportamiento atípico, moviéndose más rápido de lo habitual y poniéndose en peligro de forma intencionada.

El Leucochloridium se ha convertido en un ejemplo de libro de texto de un parásito que manipula el comportamiento de su huésped para sus propios fines.

El comportamiento de secuestro de Leucochloridium se describió por primera vez en 1835. Desde ese momento, y hasta el 2013, la única referencia de que manipula a los caracoles procedía de un periódico alemán publicado en 1922.

Ese autor simplemente sugirió que los caracoles infectados buscan las superficies superiores de las hojas bien iluminadas donde eran visibles para las aves, pero no se presentó ningún dato que respaldara su afirmación.

Wanda Wesolowska y Tomasz Weslowski, de la Universidad de Wroclaw en Polonia, estudiaron cuidadosamente el comportamiento del caracol infectado en 2013.

Confirmaron que los animales infectados se comportan de forma muy diferente a los no infectados. Se quedaban en lugares más elevados del suelo, se mantenían en áreas mejor iluminadas y en espacios abiertos, se movían más y hacían senderos más erráticos.

Todos estos rasgos los harían más fáciles de detectar y ser presas de las aves.

Los caracoles infectados se colocan en las partes superiores de las plantas para que las aves se los coman con más facilidad. Esto lo provoca el mismo parásito para sobrevivir.

El caracol suele tragarse accidentalmente los huevos de estos parásitos cuando come. Los huevos luego eclosionan y el parásito comienza a apoderarse del cuerpo del caracol.

Una vez dentro del tracto digestivo del ave el parásito es desechado en las heces, las cuáles son consumidas por el caracol, y así sucesivamente.

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