Hallan en Argentina un dinosaurio 30 millones de años más antiguo que todos los gigantes conocidos

Por Reuters – La Gran Época
23 de Julio de 2018 Actualizado: 23 de Julio de 2018

Los científicos han desenterrado en el noroeste argentino esqueletos del dinosaurio gigante más antiguo que se conoce, un herbívoro de cuatro patas, con un cuello de longitud media y una cola larga, que fue asimismo el precursor de los animales terrestres más grandes de todos los tiempos.

Los investigadores dijeron que el dinosaurio -llamado Ingentia prima que significa “el primer gigante”- medía hasta 10 metros de largo y pesaba alrededor de 10 toneladas, y que vivió hace unos 210 millones de años durante el Periodo Triásico.

Ingentia fue uno de los primeros miembros de un grupo de dinosaurios llamados saurópodos que más tarde incluyó a las criaturas terrestres más grandes de la Tierra, incluyendo a los gigantes patagónicos Argentinosaurus, Dreadnoughtus y Patagotitan.

Crédito: @CONICETDialoga/Twitter Oficial del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas.

“Vemos en el ‘Ingentia prima’, el origen del gigantismo, los primeros pasos para que, más de 100 millones de años después, surgieran saurópodos de hasta 70 toneladas, como los que vivían en la Patagonia”, dijo la paleontóloga Cecilia Apaldetti, de la Universidad Nacional de San Juan, en Argentina, autora principal del estudio publicado el lunes en la revista Nature Ecology & Evolution.

“Dado el tipo de rocas que hay en San Juan trabajamos el Triásico, por lo que no esperábamos un dinosaurio gigante, ya que en este período en general son de tamaño chico a mediano. El más grande que se había encontrado en el mundo era de tres toneladas, y de repente aparece este que tiene diez”, explicó Apaldetti al diario Perfil de Argentina.

A diferencia de los saurópodos posteriores, las patas de Ingentia no eran como pilares. Su cuello también era más corto que los saurópodos posteriores, los cuales en relación con la longitud del cuerpo poseían uno de los cuellos más largos entre todos los animales.

Los dinosaurios aparecieron por primera vez en el período Triásico, hace aproximadamente 230 millones de años. Los primeros eran de tamaño modesto, muy alejados de los inmensos dinosaurios del período posterior Jurásico y Cretácico. Los científicos hasta ahora pensaban que los primeros dinosaurios gigantes aparecieron hace unos 180 millones de años.

Apaldetti llamó a Ingentia no sólo el dinosaurio más grande sino también el animal terrestre más grande hasta ese momento. Era por lo menos el doble de grande que los otros herbívoros que compartían el cálido ambiente de la sabana que habitaban. Los mayores depredadores no eran dinosaurios, sino grandes parientes terrestres de los cocodrilos.

Los científicos identificaron rasgos importantes relacionados con el gigantismo en Ingentia. Poseía un sistema respiratorio parecido al de un pájaro, relacionado con el desarrollo de sacos de aire dentro del cuerpo que le proporcionaban grandes reservas de aire oxigenado y que a la vez lo mantenían fresco a pesar de su gran tamaño.

Ingentia prima fue descubierto en la provincia argentina de San Juan. Entre los huesos encontrados hay partes del cuello, uno de los brazos completo y de una pata, así como vértebras caudales.

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