Hallan pinturas murales isabelinas del siglo XVI “increíblemente raras”

Por Michael Wing
18 de Noviembre de 2021
Actualizado: 18 de Noviembre de 2021

En un bar de la empresa Weatherspoons que sobrevivió a la época isabelina se halló un conjunto de notables pinturas murales de alrededor de 1580, cuando el consejero principal de la reina Isabel I, William Cecil, también conocido como el conde de Salisbury, compró el establecimiento.

La serie de seis paneles, que muestran un desgaste importante, retrata a figuras lujosamente vestidas con la alta costura de la época.

Uno de los cuadros representa a una mujer que se creía que era la reina Isabel I —el parecido y el atuendo guardan una sorprendente similitud—, pero posteriormente se determinó que no era la monarca.

El conservador Mark Perry inspecciona un retrato de una mujer que se creía que era la reina Isabel I. (Cortesía de Weatherspoons)

Cuando Weatherspoons se hizo cargo del bar The Star en Hoddesdon, Hertfordshire, en 2014 , se reformó el establecimiento. Se contrató al conservador Mark Perry, de The Perry Lithgow Partnership, para inspeccionar y conservar las pinturas de los paneles.

Aunque las obras requirieron una importante eliminación de capas de polvo, restos de insectos y telarañas, se conservaron sorprendentemente bien.

Perry considera que las pinturas son “un hallazgo increíblemente raro” por su temática inusual y por el hecho de que seis de ellas (cinco son retratos) estaban juntas.

Detalle de la figura que se creía que representaba a la reina Isabel I. (Cortesía de Weatherspoons)
Un retrato de la reina Isabel I. (Dominio público)

Las pinturas “tienen importancia local y nacional”, dijo a Metro. “De vez en cuando se encuentran retratos individuales como éste, pero conseguir cinco, y que puede que hubieran más antes, es muy raro”.

Otra figura es la de un hombre sujetando una bolsa de dinero, que inicialmente se pensó que era el consejero jefe de la Reina, William Cecil, formalmente conocido como Lord Burghley, que también era el Alto Tesorero de Su Majestad, lo que sugería la bolsa de dinero.

Recientemente, esta teoría fue descartada, según Perry.

Detalle de la figura que se creía que representaba a William Cecil, Alto Consejero de la Reina Isabel I. (Cortesía de Weatherspoons)
Detalle de la figura que se creía que representaba a William Cecil sosteniendo una bolsa de dinero. (Cortesía de Weatherspoons)

“Es poco probable que la serie sea un retrato de la familia Burghley, como se había sugerido”, dijo Perry a The Epoch Times.

“El conservador de Burghley House, Jon Culverhouse, me contactó a principios de esta semana y me señaló que Cecil siempre se representó con barba completa; esta figura está bien afeitada”.

Además de las figuras ricamente adornadas, el conservador descubrió versos de la Biblia inscritos en los paneles, lo que apuntó a otra teoría.

“Las figuras pueden representar un tema moralista, como las Virtudes y los Vicios, siendo los hombres (sobre fondos rojos) los Vicios, y las mujeres (sobre fondos azules) las Virtudes”, dijo Perry al periódico.

El bar The Star, en Hoddesdon, Hertfordshire. (Captura de pantalla/Google Maps)
Un retrato de un hombre, parcialmente dañado. (Cortesía de The Perry Lithgow Partnership Ltd)

“Hay varios elementos que soportan esta teoría: La figura masculina [que inicialmente se creía que era Cecil] sostiene una balanza y una bolsa de dinero y podría considerarse que representa la ‘Avaricia'”.

Un verso bíblico que acompaña al retrato dice: “Porque el deseo por el dinero es la raíz de todos los males”.

Perry añadió: “La figura femenina que sostiene un perro faldero podría interpretarse como ‘Fidelidad’, ya que un perro faldero se representaba a menudo como símbolo de fidelidad en esos esquemas”.

Un retrato de una mujer sosteniendo un perro faldero. (Cortesía de The Perry Lithgow Partnership Ltd)
Detalle de una mujer sosteniendo un perro faldero. (Cortesía de Weatherspoons)

Uno de los seis paneles lleva un diseño floral que se cree que se remonta a 100 años atrás, antes de que las figuras fueran representadas durante la redecoración de la familia Cecil. Este esquema anterior probablemente subyace en toda la secuencia de paneles figurativos.

“Tales composiciones eran comunes en este periodo anterior y a menudo incorporaban figuras y escenas de caza”, dijo el conservador.

Sin embargo, sobre todo en las partes inferiores, estos paneles de antaño ricamente decorados, están deteriorados, y una de las cabezas se borró por completo durante los trabajos anteriores.

Sin embargo, es notable que haya sobrevivido como parte del establecimiento durante tanto tiempo.

“Es increíblemente inusual que esta cantidad de pintura haya sobrevivido durante 500 años o más en este tipo de condiciones, especialmente con la gran cantidad de alteraciones en la edificación”, dijo Perry a Metro.

Un diseño floral que se cree que se remonta a 100 años antes de que se hicieran las figuras. (Cortesía de Claudia Fiochetti/The Perry Lithgow Partnership Ltd)
Las pinturas murales expuestas tras un marco de cristal y madera. (Cortesía de Weatherspoons)

“Es extraño que no se haya destruido y que no se haya descubierto antes con el trabajo que se ha realizado y el hecho de que estén en una pared externa, con el riesgo de presentarse humedad y daños desde el exterior”.

“Es casi como si la gente supiera que las pinturas estaban ahí y quisiera conservarlas”.

El conservador está satisfecho con el estado y la protección responsable de las piezas por parte de Weatherspoons, y añadió que se iniciarán inspecciones periódicas cada 5 o 10 años.

En la actualidad, las figuras se exponen detrás de una pantalla de cristal y madera para compartirlas con los clientes del bar.


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