Hallan en Argentina restos de un dinosaurio gigante desconocido

21 de Enero de 2016 Actualizado: 22 de Enero de 2016

Científicos argentinos encontraron restos de un dinosaurio gigante, un saurópodo gigante del Cretácico, el Notocolossus, cuyo húmero mide 1,76 metros, en una especie de la familia de los titanosaurios desconocida hasta el momento.

“Es una especie nueva, totalmente diferente a las registradas en el mundo”, indicó este jueves el director del equipo de investigación, Bernardo González Riga al canal TN.

El hallazgo del dinosaurio gigante se concretó hace siete años atrás en una zona próxima a la ciudad de Malargüe, en el sur de la provincia de Mendoza, 1.100 kilómetros al suroeste de Buenos Aires.

De este dinosaurio gigante “Encontramos una vértebra de la cola, un pie articulado completo y luego el húmero de 1,76 de alto y grueso como un tronco de árbol, ello nos dio la idea de que estábamos ante algo realmente excepcional”, argumentó.

González Riga, paleontólogo del Conicet, el instituto estatal de investigaciones científicas, dijo que “sólo se tienen algunas piezas porque mientras más grande es menos huesos encontramos”. No obstante, aún no hallamos el cráneo, lamentó el científico

De acuerdo a las estimaciones de los científicos el Notocolossus medía entre 25 y 28 metros de largo y pesaba el equivalente a entre 9 y 13 elefantes adultos.

“Hace 86 millones de años la cordillera de los Andes aún no se había levantado y teníamos en esta región un sistema de ríos con bosques de araucarias y plantas con flores”, indicó.

En ese ambiente “vivían estos grandes hervíboros con cuello largo y extremidades muy robustas y junto al Notocolossus había dinosaurios carnívoros, cocodrilos y tortugas de agua dulce”, explicó.

Uno de los aspectos más trascendentales del hallazgo del dinosaurio gigante es la posibilidad que abre para el estudio de las extremidades traseras lo que permitirá encontrar su tipo de locomoción y el modo de soportar tanto peso. El científico confía en que los restos fósiles descubiertos ayudarán a develar el misterio.

Los titanosaurios son uno de los grupos de dinosaurios más desconocidos. Hasta ahora se han descubierto 60 especies que pertenecen a esta familia de gigantes, muchas de ellas en el hemisferio sur, de manera especial en Argentina.

El investigador advirtió que han realizado comparaciones en todos los continentes de las especies identificadas de manera de asegurar de que realmente se trata de una especie nueva.

La investigación requirió siete años en los cuales “se procedió a la restauración, al estudio comparativo, a la publicación, a la revisión del artículo hasta su aceptación”, señaló González Riga. El artículo científico fue publicado esta semana en la revista Scientific Reports de los editores de Nature.

Los restos permanecen en el laboratorio de dinosaurios de la Universidad Nacional de Cuyo, en Mendoza, a la espera de una presentación formal y una exhibición en los próximos meses, indicó el científico.

Por estos días se exhibe en Nueva York la réplica de otro colosal dinosaurio descubierto en la Patagonia Argentina. Se trata de un titanosurio de 37,2 metros de largo encontrado en 2014 en Chubut (sur) y cuyo descubrimiento es tan reciente que todavía no ha recibido nombre científico.

“El Notocolossus es sin duda un pariente de aquél, los dos pertenecen al grupo de los titanosaurios pero ésa es una réplica de una especie aún no estudiada, no tiene nombre, la nuestra sí, aunque son de la misma familia”, detalló González Riga.

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