Hawley insta a secretario de Salud a usar fondos para combatir la crisis de salud mental

Por Masooma Haq
15 de Septiembre de 2020
Actualizado: 15 de Septiembre de 2020

El senador republicano de Missouri, Josh Hawley, dijo que los fondos del programa de ayuda de la Ley CARES deberían utilizarse para hacer frente a la creciente crisis de salud mental y abuso de drogas provocada por la pandemia del virus del PCCh.

Hawley envió este lunes una carta al secretario de Salud y Servicios Humanos (HHS), Alex Azar, en la que comparte su preocupación por los datos que muestran un aumento en el abuso de drogas y problemas de salud mental relacionados con el inicio de la pandemia.

“Me preocupa que el aumento del aislamiento social, la ansiedad y la desesperación debido a la pandemia pueda estar contribuyendo a los aumentos en la adicción a las drogas”, escribió Hawley. “Tal parece que la pandemia de coronavirus ha ido acompañada de un aumento de los trastornos de salud mental, un hecho que merece un serio escrutinio”.

Las encuestas revelaron que alrededor de la mitad de los adultos dicen que tuvieron algún efecto adverso en su salud mental desde que comenzaron los encierros, como el aumento de la ansiedad y la depresión, señaló el senador, pidiendo a Azar que use los fondos previamente asignados para aumentar los programas de apoyo a los esfuerzos de salud mental de los gobiernos estatales y locales.

“Como usted sabe, en la Ley CARES, el Congreso asignó 425 millones de dólares a la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) dentro del HHS para aumentar los servicios de salud mental y tratamiento de abuso de sustancias durante la pandemia”, escribió Hawley en su carta a Azar.

La secretaria adjunta de la SAMHSA, la Dra. Elinore McCance-Katz, dijo en mayo que los efectos negativos de las órdenes de permanecer en casa en todo el país sobre la salud mental serán a largo plazo.

“Sabemos que cuanto más larga sea la duración de estas órdenes, mayor será la intensidad de los problemas de salud mental experimentados. También sabemos que estos síntomas persisten durante años”, declaró McCance-Katz durante una reunión de gabinete en la Casa Blanca, en la que se discutieron los efectos de las prácticas de permanencia en el hogar en la salud mental. “Incluso una vez que se levanta la cuarentena, los datos nos dicen que las vidas de los adultos, niños y familias cambian drásticamente durante un largo período de tiempo. Para muchos la ansiedad, la depresión y los trastornos de estrés se harán evidentes y persistirán”.

Dirigiéndose a los miembros del gabinete, dijo que se necesitará hacer mucho más para mitigar los efectos negativos de la pandemia en la salud mental.

“Si ignoramos la realidad de la enorme tensión de salud mental que hemos puesto en nuestros ciudadanos en el contexto de un sistema de salud mental ya sobrecargado, es triste pero seguro de que la próxima gran crisis de salud pública de nuestro tiempo será la de los trastornos mentales y de uso de sustancias, y no está muy lejos”, advirtió McCance-Katz en ese momento.

Tomando nota de las medidas ya consideradas por la agencia de salud, como el desembolso de los fondos a las clínicas de salud en Missouri y el establecimiento de un programa de subvenciones destinado a prevenir el suicidio, Hawley instó a la agencia a hacer más para frenar el problema.

“Yo les pido que se basen en estos esfuerzos previos y que involucren a todas las divisiones apropiadas dentro del Departamento para desarrollar pautas y recursos para ayudar a los departamentos de salud estatales, a los funcionarios locales y a los profesionales que buscan tratar los trastornos de salud mental y la adicción a las drogas a la luz de la pandemia del coronavirus”, escribió el senador.


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