Hay un 10% de probabilidad de que ocurra otro gran terremoto en el sur de California, dice experto

Por Zachary Stieber
06 de Julio de 2019 Actualizado: 06 de Julio de 2019

Hay un 10 por ciento de posibilidades de que otro terremoto fuerte afecte el sur de California, dijo un experto después de que un sismo de 7.1 grados de magnitud se produjera este 5 de julio.

Este terremoto fue precedido por un terremoto de 6.4 grados, que se produjo el 4 de julio y fue el mayor temblor en la región en unos dos decenios.

Ambos terremotos, junto con cientos de réplicas, se localizaron en una parte remota del estado: Searles Valley, en el desierto de Mojave.

La Dra. Lucy Jones, una sismóloga de Caltech, dijo que había “una probabilidad de 1 en 10 de que Searles Valley vea otro “terremoto de magnitud 7”.

“Es una probabilidad de 9 en 10 de que el M7.1 de esta noche fuera el más grande”, escribió en Twitter tras el último terremoto.

La estimación llegó varias horas después de que Jones dijera que el terremoto de 7.1 grados “tiene una probabilidad de 1 en 30 de ser seguido por algo aún mayor”.

“Los terremotos más pequeños: los M5 son probables y es muy posible que haya un M6”, apuntó.

“Así que el M6.4 fue un preámbulo. Este fue un M7.1 en la misma falla que ha estado produciendo la secuencia de Searles Valley. Esto es parte de la misma secuencia”, agregó. “Es la misma secuencia. ¿Decimos que tenemos una probabilidad entre 20 de que un terremoto vaya seguido de algo más grande? Esta es la 1 en 20 veces”.

Jones dijo a los periodistas en una conferencia de prensa que había un poco más de 50 por ciento de posibilidades de que el Valle de Owens viera otro terremoto de magnitud 6 o mayor, informó Los Angeles Times.

También señaló que un terremoto de magnitud 7 “suele tener réplicas que duran años”.

Empleado parado frente a la caja registradora mientras botellas rotas se esparcen por el suelo en el mercado de Eastridge, después de un terremoto de 7.1 grados de magnitud que sacudió las cercanías, el 6 de julio de 2019 en Ridgecrest, California. (Foto de Mario Tama/Getty Images)

Robert Graves, sismólogo del Servicio Geológico de Estados Unidos en Pasadena, dijo que el terremoto de 7.1 grados fue ocho veces más fuerte que el de 6.4 grados del día anterior.

Ese terremoto fue un recordatorio de que California estaba “muy atrasada” para un gran terremoto, dijo el físico Michio Kaku.

“Estamos jugando a la ruleta rusa con la madre naturaleza. Te das cuenta de que el último gran terremoto que azotó el segmento de Los Ángeles de la falla de San Andrés fue en 1680. Eso fue hace más de 300 años. Pero el tiempo de ciclo para los descansos y terremotos en la falla de San Andrés es de 130 años, así que estamos muy atrasados. En un año dado, la probabilidad del grande es del 3. Piensa en eso”, dijo a CBS.

Kaku dijo que predecir terremotos no es fácil, pero las estadísticas pueden dar a la gente una idea de cuándo ocurrirán los terremotos grandes.

Botellas rotas cubren el piso de una licorería en Ridgecrest, California, el 6 de julio de 2019 después de un terremoto el 5 de julio de 2019. (ROBYN BECK/AFP/Getty Images)

“Mira, seré franco. Es magia negra vudú tratando de predecir cuándo va a ocurrir un terremoto. Los japoneses son el líder mundial en esta área, y solo pueden predecir un terremoto tal vez unos segundos o un minuto antes de que se produzca. Así que somos niños cuando se trata de comprender la predicción de terremotos”, dijo.

“En el tiempo de 30 años la probabilidad de que ocurra el grande es del 100 por ciento. Así que veremos el grande. Es inevitable. Va a suceder. Es la ley de la física”.

Paul Caruso, geofísico del Servicio Geológico de Estados Unidos en Golden, Colorado, dijo a The New York Times que el pronóstico no ha cambiado para la falla de San Andrés.

“No vamos a cambiar nuestro pronóstico para San Andrés”, dijo Caruso. “Seguimos creyendo que hay un 70 por ciento de posibilidades de un terremoto de magnitud 7 o superior en el sur de California antes de 2030”.

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