¿Hierbas chinas o jardinería?

Estas plantas ofrecen bellas vistas, agradables aromas y propiedades curativas específicas
Por LYNN JAFFEE
19 de Julio de 2021
Actualizado: 19 de Julio de 2021

La casa en la que crecí tenía un pequeño huerto. Durante la primavera y el verano, podíamos salir por la puerta de la cocina y recoger albahaca, menta o perejil. A nuestras mascotas también les gustaba el jardín, y en los días cálidos de verano, encontrábamos a uno de los gatos durmiendo bajo una planta. Nuestro pequeño jardín era pintoresco y atractivo, rodeado por un muro de piedra, con peonías y a la sombra de un árbol de cadena dorada.

Sin embargo, la planta que mejor recuerdo era el arbusto de forsitia que crecía frente a la puerta de la cocina, justo contra la casa. Durante los fríos días de marzo, cuando la primavera era algo con lo que todavía soñábamos, la forsitia empezaba a florecer. Podía estar gris y nevado, pero sabíamos que la primavera se acercaba, porque justo delante de la puerta había una señal. Empezaban a aparecer pequeñas y brillantes flores amarillas que nos aseguraban que el frío no duraría para siempre.

Años después, cuando empecé a estudiar las hierbas chinas, me encantó descubrir que los diminutos frutos de la forsitia que aparecen en otoño eran en realidad una hierba útil, llamada lian qiao. En la medicina china, el fruto del arbusto de forsitia se utiliza para eliminar algo llamado calor tóxico, que es esencialmente una infección ardiente que provoca inflamación. El efecto antimicrobiano de esta hierba hace que sea una buena opción para incluirla en fórmulas para tratar la fiebre alta, el dolor de garganta y las infecciones de garganta.

Más tarde, en primavera, la madreselva florecía a lo largo de nuestro camino de entrada y en los bordes del prado frente a la casa. Los niños recogíamos las flores, arrancábamos las puntas y comíamos la pequeña gota de dulce néctar que salía de cada flor. Llamada jin yin hua en chino, o flor de plata dorada, la madreselva se cosecha con fines herbáceos en mayo y junio, justo antes de que las flores florezcan. Al igual que la forsitia, la madreselva actúa como antimicrobiano, especialmente contra la salmonela y las infecciones por estreptococos. Se utiliza mejor en fórmulas para tratar llagas e infecciones calientes y dolorosas, resfriados y gripes acompañados de fiebre alta y mucho dolor de garganta, y afecciones como la disentería y las infecciones del tracto urinario.

Forsitia. (seagul/Pixabay)

Aunque de pequeños no teníamos magnolias en nuestro jardín, me sorprende que las delicadas flores de este árbol surjan en primavera antes de que salgan las hojas. Esto da a los árboles sin hojas la apariencia de estar cubiertos de miles de estrellas blancas o rosas. Llamada xin yi hua en chino, la magnolia se considera aromática y cálida. Al igual que la madreselva, se cosecha a principios de la primavera, antes de que se abran los botones florales. La Xin yi hua se utiliza para los resfriados y la gripe que no producen fiebre alta, porque la hierba en sí misma es cálida por naturaleza. Esta hierba es más conocida por su capacidad para abrir los conductos nasales obstruidos, y se utiliza en fórmulas para tratar problemas de sinusitis y congestión nasal.

Una segunda hierba derivada de la magnolia se llama hou po, que procede de la corteza de los árboles maduros. Conocida como una hierba movilizadora y transformadora, el hou po se utiliza en fórmulas para mover el qi, transformar la flema y la humedad, y tratar el estancamiento de alimentos (los síntomas incluyen distensión abdominal, pérdida de apetito, vómitos, etc.) Cuando quiero una fórmula herbal que tenga una fuerte acción movilizadora, el hou po es una de mis hierbas preferidas.

Magnolia. (Pixabay)

Si tiene alguna de estas plantas en su jardín, tal vez piense que cuando tenga un resfriado, una gripe o una infección, puede salir a la calle, recoger las flores y recuperar la salud. Sin embargo, eso sería un error. Todas las hierbas chinas pasan por un proceso llamado pao zhi, que las prepara para el consumo humano. El estudio del pao zhi lleva muchos años y se considera una profesión importante en sí misma. El pao zhi implica procesos como asar, hervir o freír la hierba con otros ingredientes (por ejemplo, miel, vino, vinagre) para reducir cualquier toxicidad de la planta y convertirla en una forma que pueda utilizarse terapéuticamente.

Aunque no se puedan utilizar las hierbas que crecen en el jardín, hay un par de opciones. En primer lugar, si tiene problemas de salud, puede hablar con su profesional de la medicina china sobre la medicina a base de hierbas. En segundo lugar, puedes hacer como yo, que es simplemente apreciar el hecho de que estos hermosos arbustos en flor son también poderosas hierbas chinas y saber que la madre naturaleza está de su lado.

Lynn Jaffee es acupuntora licenciada y autora de “Pasos simples: El camino chino hacia una mejor salud”. Este artículo fue publicado originalmente en AcupunctureTwinCities.com


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