Hipopótamo llamada Fiona que nació prematura alcanza un importante hito antes de su cuarto cumpleaños

Por Louise Bevan
17 de Noviembre de 2020
Actualizado: 17 de Noviembre de 2020

Una popular residente del zoológico de Cincinnati logró un gran hito antes de su cuarto cumpleaños.

El hipopótamo del Nilo Fiona nació prematura, pero ahora inclina la balanza a unos saludables 680 kg. Su extensa lista de seguidores están muy orgullosos por lo lejos que ha llegado.

(Cortesía del Zoológico de Cincinnati)

Fiona nació seis semanas antes de tiempo el 24 de enero de 2017, de padres Bibi y Henry. La bebé Fiona pesó solo 29 libras (aprox. 13 kg), casi como un perro salchicha, y 25 libras (aprox. 11 kg) más ligero que el peso más bajo registrado al nacer para su especie.

Al recibir su nombre por su supuesta semejanza con el personaje Fiona de la película “Shrek”, la linda hipopótamo ha sido apreciada desde su nacimiento. Según un blog del zoológico, que documentó el nacimiento de Fiona, para sobrevivir necesitaría cuidados intensivos. Por lo tanto, tomaron la decisión de hacerlo. Los dedicados cuidadores le dieron la mejor oportunidad para sobrevivir.

La cuidadora de África, Jenna Wingate, dijo a Cincinnati Enquirer al ver a Fiona por primera vez que “no parecía real”.

(Cortesía del Zoológico de Cincinnati)

Aparentemente, ningún miembro del personal del zoológico había puesto sus ojos en un hipopótamo prematuro antes y parecían sorprendidos por la aparición de Fiona. Las uñas de la entonces recién nacida eran suaves y blancas, lo que era bastante diferente de la apariencia de un hipopótamo normal. “Parecían casi en escabeche”, dijo Wendy Rice, jefa del Departamento de África del Zoológico de Cincinnati.

El equipo de 25 trabajadores de Fiona trabajó las 24 horas del día para cuidarla y devolverle su salud. El equipo debió comportarse como padres “sustitutos” de un ternero cuya especie se considera una de las más peligrosas de África.

(Cortesía del Zoológico de Cincinnati)

Sin embargo, después de semanas de cuidados intensivos y de los incansables esfuerzos de sus cuidadores, Fiona lo logró. Rápidamente se convirtió en una chica adorada por las redes sociales y, al acercarse a su cuarto cumpleaños, la travesía de Fiona da testimonio de su fortaleza y de los cuidados expertos que la mantuvieron con vida.

El zoológico actualiza regularmente a sus seguidores sobre los progresos de la “Princesa Fiona” en Facebook. Su equipo espera que sus colmillos comiencen a crecer pronto, pero Rice explicó que no tienen prisa por encontrarle una pareja a Fiona.

(Cortesía del Zoológico de Cincinnati)
(Cortesía del Zoológico de Cincinnati)

“Si, y cuando Fiona reciba una recomendación de cría algún día, se basaría enteramente en quién sería genéticamente la mejor pareja para ella”, dijo Rice a WLWT 5. Sin embargo, un hipopótamo macho residente en el zoológico de San Antonio en Texas, llamado Timothy, ya ha sido preseleccionado como la posible pareja.

El objetivo, según Rice, es que Fiona se reproduzca si es capaz; sus genes son valiosos en el esfuerzo colectivo para mantener a su especie en desarrollo. Los hipopótamos del Nilo están clasificados como “vulnerables” de extinción en la Lista Roja de la UICN.

(Cortesía del Zoológico de Cincinnati)

Como preparación para un nuevo año, por su cumpleaños, Fiona prestó su rostro fotogénico al calendario 2021 del Zoológico de Cincinnati, una publicación que ayuda a transmitir sus esfuerzos de conservación. Fiona es la chica de la portada del zoológico, y su equipo se mantiene firme en que la joven hipopótamo permanecerá ahí. Están seguros que si ella recibe una recomendación, el potencial macho se trasladará al lugar.

“La amamos. Es nuestra bebé, y este pueblo la ama”, dijo Rice a WLWT 5. “Estamos seguros que la gente se enojará si decimos que Fiona se va”.

(Cortesía del Zoológico de Cincinnati)

Mire el video:

(Cortesía del Zoológico de Cincinnati)

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