Hombre convierte basurero de su ciudad en jardín: “La naturaleza es buena para el bienestar mental”

Por Noticia de agencia
03 de Septiembre de 2021
Actualizado: 04 de Septiembre de 2021

Hace una década, un terreno del distrito de Dandora, en Nairobi, era un basurero sin una sola planta, un lugar al que los residentes más ricos enviaban su basura, y de la que se olvidaban enseguida.

Ahora es un colorido oasis de plantas y árboles que prácticamente se habían extinguido en el barrio de bajos ingresos de Dandora. Esta transformación se debe a Charles Gachanga, de 45 años, que creció en la zona cuando olía a basura.

Gachanga empezó a recuperar el espacio, ahora llamado Semilla de Mostaza, en 2013. Dice que es el “corazón y el alma” de su organización comunitaria sin ánimo de lucro, que lleva el mismo nombre.

“No fue fácil, ya que hice todo el drenaje y el corredor, desde la entrada de semilla de mostaza hasta aquí abajo, con ayuda de al menos dos chicos y [luego] un tercero. Cuando terminamos allí, vinimos a limpiar aquí. En este lugar estuvimos como tres meses”, dijo Gachanga a Reuters.

Una vista aérea muestra un jardín comunitario, en el suburbio de Dandora en Nairobi, Kenia, el 6 de agosto de 2021. (Baz Ratner/REUTERS)

Su proyecto inspiró una red de espacios verdes similares construidos por la comunidad, de los que 20 están en Dandora. Los costes de mantenimiento se cubren con las aportaciones de la comunidad.

Los que viven cerca del espacio verde de Gachanga pagan 100 chelines al mes (menos de un dólar) por el mantenimiento. Semilla de Mostaza también recibe donaciones de fundaciones extranjeras como Awesome Foundation.

“Nos hace sentirnos vivos, nos hace sentir bien, a veces incluso somos capaces de oír pájaros que no solemos oír. Así que nos hace querer hacer más de esto, plantar más árboles y traer el bosque al barrio”, dijo Javan Ofula, un artista del lugar.

Y para los creativos como Javan, el espacio es bueno para los negocios.

“Si le dices a alguien que has hecho un video en este lugar, probablemente no se creería que esto es Dandora, ¿no? Así que, en cierto modo, ha tratado de nivelarnos”, afirma James Macharia, productor de vídeos musicales, que ha rodado 50 vídeos en el bello jardín.

Un hombre recoge aguacates de un árbol en un jardín comunitario, en el suburbio de Dandora de Nairobi, Kenia, 6 de agosto de 2021. (Baz Ratner/REUTERS)

Además, compartió que el costo es accesible, ya que cuando ha alquilado el espacio, solo paga 5000 chelines (45 dólares, aproximadamente).

Además, las personas que no pueden pagar, suelen ser voluntarias y plantan árboles o limpian el lugar.

Una mañana, varios niños —algunos de cuyos padres contribuyen con la cooperación en dinero y otros como voluntarios— se pusieron de pie mientras un joven subía a un árbol de aguacates, sacudiendo los frutos maduros.

Los voluntarios se encontraban debajo, recogiendo la cosecha en una manta extendida. Uno de ellos era Evans Otieno, ayudante de Gachanga.

Otieno renunció a una vida como delincuente después que sus amigos fueran asesinados por una turba que buscaba justicia. Espera que su trayectoria trabajando en los jardines ayude a inspirar a otros jóvenes.

“Intentamos acercar la naturaleza a la gente porque la naturaleza es muy buena, incluso para el bienestar mental, y teniendo en cuenta a Dandora, ese estado mental en el que la gente piensa en el crimen y lo negativo, intentamos devolver ese estado mental positivo a la comunidad”, dijo Otieno.

Unos hombres recogen aguacates de un árbol en un jardín comunitario, en el suburbio de Dandora de Nairobi, Kenia, 6 de agosto de 2021. (Baz Ratner/REUTERS)

Gachanga cuenta que cuando se mudó al lugar, de pequeño, en 1979, Dandora era una finca verde. En las décadas siguientes, se convirtió en un vertedero y en un barrio bajo, y el hombre perdió muchos amigos por el camino.

“Nuestro objetivo era recuperar el nombre de la ciudad. Creemos que Dandora no es un barrio marginal; Dandora es una ciudad”, compartió Gachanga.

“Si se puede cambiar Dandora, podemos cambiar Nairobi y si cambiamos Nairobi, podemos cambiar Kenia, podemos cambiar África y posiblemente una mayor parte del mundo”, agregó.


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