Hombre de Texas se declara culpable de meter a 119 inmigrantes ilegales en un remolque refrigerado

Por Mimi Nguyen Ly
08 de Abril de 2021
Actualizado: 08 de Abril de 2021

Un hombre se declaró culpable de haber introducido en Estados Unidos a 119 inmigrantes ilegales, según anunció el miércoles la Fiscalía del Distrito Sur de Texas en un comunicado.

Brodrick Keith Rhodes, de 32 años, había afirmado el 12 de enero, después de llegar al puesto de control de la Patrulla Fronteriza de Freer, que llevaba lechugas en su semirremolque con remolque refrigerado.

Las autoridades se dieron cuenta de que el remolque estaba ajustado a 30 grados Fahrenheit (-1 grado Celsius), pero tenía una temperatura interna de 68 (20 grados Celsius).

También observaron que había algunas discrepancias con su recibo de carga, un documento emitido por un transportista para confirmar la recepción de la carga para su envío. Aunque Rhodes dijo a las autoridades que trabajaba para una empresa de La Porte, Texas, el documento decía que transportaba “lechugas” de una empresa de productos agrícolas de Laredo a un lugar de Sugar Land.

El negocio había dicho a las autoridades que Rhodes no era empleado de la empresa y que no enviaba productos fuera del área de Houston. Las otras dos empresas también confirmaron que no tenían constancia del envío.

Cuando las autoridades volvieron a inspeccionar el cargamento, encontraron a 119 inmigrantes ilegales en la zona de carga del remolque.

Los inmigrantes ilegales que se encontraban en el interior dijeron a las autoridades que les llevaron al camión y les dijeron que subieran al remolque, tras lo cual el camión comenzó a moverse y no pareció detenerse hasta el puesto de control fronterizo.

La sentencia para Rhodes está prevista para el 27 de julio. Se enfrenta a una pena máxima de 27 años de prisión federal y a una multa de hasta 250,000 dólares. Se le permitió permanecer bajo fianza en espera de la audiencia.

En los últimos meses, Texas ha intensificado su actuación en respuesta al reciente aumento de la afluencia de inmigrantes ilegales, incluso mediante el contrabando de personas, a través de la frontera sur.

A principios de marzo, el gobernador Greg Abbott anunció el lanzamiento de la “Operación Estrella Solitaria” para combatir el tráfico de personas y el contrabando. La operación ha supuesto la remisión de más de 16,000 inmigrantes ilegales a la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos y la detención de 598 delincuentes por parte del Departamento de Seguridad Pública de Texas.

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