Hospitalizan al menos a ocho adolescentes en EE. UU. con daño pulmonar por vapear

Por Jesús de León
27 de Julio de 2019 Actualizado: 27 de Julio de 2019

Al menos 8 adolescentes fueron hospitalizados en Estados Unidos en el último mes por complicaciones pulmonares y los médicos sospechan que la causa podría ser inhalar vapor de un cigarrillo electrónico.

Los pacientes hospitalizados son originarios de los condados de Milwaukee, Waukesha y Winnebago, y fueron trasladados al Hospital de Niños por presentar tos severa, dificultad para respirar y fatiga, según un comunicado del Departamento de Servicios de Salud (DHS) de Wisconsin.

Los síntomas de los jóvenes empeoraron durante un período de días o semanas antes de la admisión al hospital.

Otros síntomas reportados por algunos de los pacientes incluyen fiebre, anorexia, dolor en el pecho, náuseas y diarrea.

Foto de Justin Sullivan/Getty Images.

Según las exploraciones y las radiografías, los pacientes presentaban inflamación o hinchazón en ambos pulmones, sin tener enfermedades infecciosas.

Debido al estado de algunos, se requirió intubación endotraqueal, pero posteriormente mejoraron con el uso de esteroides sistémicos.

Todos los pacientes reportaron haber vapeado durante las semanas y meses anteriores a su ingreso al hospital.

A veces, al uso de cigarrillos electrónicos se le dice “vapear” (vaping) o “JUULing”.

Los nombres y tipos de productos utilizados siguen siendo desconocidos, y las entrevistas con los pacientes continúan.

Actualmente el DHS está investigando la posible causa de estas enfermedades.

Un letrero anuncia un recién inaugurado establecimiento para vapear en la ciudad de Nueva York. Foto de Spencer Platt/Getty Images.

Nicotina e ingredientes del aerosol

Según los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de EE. UU. (CDC, por sus siglas en inglés), el uso de cigarrillos electrónicos es peligroso para los niños, adolescentes y adultos jóvenes.

Imagen de los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de EE. UU. (CDC).

La mayoría de los cigarrillos electrónicos contienen nicotina. La nicotina es altamente adictiva y puede afectar el desarrollo del cerebro en los adolescentes que continúa hasta los 20 a 25 años.

Los cigarrillos electrónicos producen un aerosol al calentar un líquido.

Este aerosol que los usuarios inhalan y luego exhalan puede contener sustancias dañinas y potencialmente dañinas como las siguientes: nicotina; partículas ultrafinas que pueden inhalarse y llegar al fondo de los pulmones; saborizantes como el diacetilo, una sustancia química vinculada a una enfermedad grave de los pulmones; compuestos orgánicos volátiles; sustancias químicas que causan cáncer; metales pesados como níquel, estaño y plomo.

Los usuarios inhalan el aerosol de los cigarrillos electrónicos en sus pulmones.

Imagen de Krystian Graba en Pixabay.

Algunos de los ingredientes que tiene el aerosol de los cigarrillos electrónicos podrían ser dañinos para los pulmones a largo plazo, advirtió CDC.

Epidemia

La Agencia Federal de Alimentos y Fármacos (FDA, por sus siglas en inglés), está manejando el uso de cigarrillos electrónicos entre adolescentes como una epidemia en Estados Unidos, y está tomando medidas para enfrentarla.

Según un informe divulgado en enero de este año por los CDC, casi cinco millones de adolescentes consumen productos del tabaco en EE.UU., especialmente cigarrillos electrónicos, una cifra en aumento y con tintes de epidemia.

“El espectacular aumento del uso de cigarrillos electrónicos entre la gente joven a lo largo del año pasado amenaza con acabar con el progreso logrado en la reducción del consumo de tabaco entre jóvenes”, declaró Robert Redfield, director de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), el organismo público que hizo el informe, según EFE.

Por otra parte, el consumo de tabaco es la principal causa de enfermedades y muertes que pueden prevenirse en Estados Unidos, de acuerdo con los CDC.

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