Identifican nueva especie de tiburón de bolsillo y el macho brilla en la oscuridad

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
22 de Julio de 2019 Actualizado: 22 de Julio de 2019

Una diminuta especie de tiburón de apenas 14 centímetros de largo conocido como tiburón bolsillo fue finalmente clasificado y descubierto científicamente como Mollisquama mississippiensis.

El macho de esta una nueva y muy rara especie marina encontrada en 2010 en las aguas profundas del Golgo de México es capaz de hacer brillar su vientre en la oscuridad.

La clasificación publicada el 18 de junio en la revista Zootaxa se basa en una descripción del tiburón bolsillo del Golfo de México y de un primer espécimen recolectado previamente en la Dorsal de Nazca del Océano Pacífico sudeste.

Pese a su pequeño tamaño, el nombre se debe a una hendidura que se parece a un bolsillo. Es una “notable glándula de bolsillo con su gran abertura externa en forma de hendidura situada justo encima de la aleta pectoral”, señala un estudio publicado en abril que comparó ambos descubrimientos.

El tiburón bolsillo de México, un macho de 14 centímetros de longitud, tiene un cuerpo cónico y cabeza contundentemente ancha con “un hocico bulboso muy redondeado”, informaron los investigadores, según la Universidad de Tuluane. Esto hace que el restante cuerpo se vea aún más diminuto en comparación con la cabeza.

El primer ejemplar en cambio es una hembra. Fue capturada en 1979 y forma parte de la colección del Museo Zoológico de San Petersburgo, Rusia, añade el informe.

El macho tiene características que lo distinguen del tiburón de bolsillo hembra. Los científicos escribieron que tiene dientes diferentes, 10 vértebras menos y un órgano en la mandíbula. Además tiene tiene estructuras que producen luz distribuidas en su estómago y espalda.

“Los rasgos del espécimen del Golfo de México que no fueron notados primero incluyen una serie de aglomeraciones de fotoforos abdominales en el vientre y una dentadura dérmica modificada rodeada por una disposición radiante de dentículos justo después de la boca”, dice el estudio.

El análisis filogenético concluyó que pertenecen a la familia Dalatiidae.

El inesperado “descubrimiento de este animal excepcionalmente raro” hace pensar que aún hay mucho que conocer y aprender del mundo marino de las aguas profundas, dijo el coautor del estudio Henr Bart, director de Biodiversidad  de la Universidad de Tulane en Louisiana.

Además “el hecho de que solo se haya reportado un tiburón de bolsillo desde el Golfo de México, y que se trata de una nueva especie, subraya lo poco que sabemos sobre el Golfo, especialmente sus aguas más profundas, y cuántas nuevas especies adicionales de estas aguas esperan ser descubiertas”, dijo Bart.

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“”Estaba horrorizada… no sabía que algo así podría pasarle a alguien””.

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