Importación masiva de madera por parte de China provoca alarma en industria forestal mundial

La industria de aserrado está en peligro de muerte: Fabricantes de madera franceses
Por Kathleen Li y Anne Zhang
18 de Septiembre de 2021
Actualizado: 18 de Septiembre de 2021

La compra de forma radical de troncos por parte de China en los últimos años han provocado una crisis de supervivencia para las industrias de transformación de la madera de muchos países. Los fabricantes de madera franceses han lanzado una petición en la que piden a la UE que restrinja la exportación de troncos.

“Ya es hora de que nos demos cuenta de que los aserraderos europeos se enfrentan a cierres y liquidaciones si no se hace nada para detener la hemorragia que se está produciendo ante nuestros ojos”, afirma la petición “Stop Log Exports”, lanzada por los fabricantes de madera franceses.

“La crisis de abastecimiento de troncos ya está amenazando a las líneas descendentes, como la industria, la artesanía, la construcción y la logística, que tienen que depender de las importaciones de fuera de Europa debido a la falta de materias primas”.

“Todas las calidades de troncos (…) incluso los troncos industriales para tableros y papel se van por cargamento”, dicen los fabricantes de madera franceses en la petición.

En la página inglesa del sitio web de la petición aparece una foto de un camión con la inscripción “CHINA SHIPPING”, lo que probablemente indica que la China comunista es la principal preocupación.

Más de 13,000 empresas, incluidas 600 en Polonia y 200 en Alemania, han firmado la petición en menos de un mes.

Francia: La compra masiva de China es un saqueo estratégico

Entre enero y mayo de 2021, China importó más de 205,810 toneladas de troncos de roble francés y más de 303,600 toneladas de troncos de madera blanda, lo que supone un aumento del 42% y del 66%, respectivamente, en comparación con el mismo periodo de 2020, y más del 80% de las exportaciones de troncos en los cinco meses procedían de bosques privados franceses, National Wood Federation.

Ya en 2018, empezaron a circular debates en Francia sobre las compras masivas de troncos de roble por parte de China. Alrededor del 20 por ciento del roble producido en Francia se exportó a China, saltándose los aserraderos locales y amenazando los 26,000 puestos de trabajo de la industria local de procesamiento de madera, reportó France24 en julio de 2018.

Shawn Lin, que trabajó en la industria del transporte internacional, incluido el transporte de troncos durante más de 10 años, dijo a The Epoch Times que “un árbol que crece hasta convertirse en madera tarda entre 20 y 30 años, incluso más, pero solo toma unos minutos cortarlo, por lo que la tala no crea muchos beneficios”.

“Solo el procesamiento de la madera puede crear beneficios, y cuanto más elaborado sea el procesamiento, mayores serán los beneficios. La industria de aserraderos forma parte de la industria de transformación, aunque sea de transformación primaria”.

“Si el PCCh compra troncos en bruto, significa que toda la industria de transformación se llevará a China, y los trabajadores locales dejarán de tener trabajo”, continuó.

Los fabricantes de madera franceses advirtieron que las compras masivas del PCCh (Partido Comunista Chino) son un saqueo estratégico y una destrucción de recursos. “Esta aberración económica y ecológica debe detenerse ya”, decía la petición.

Los fabricantes de madera franceses están preocupados porque la industria de los aserraderos está en “peligro mortal”, según la petición. Afirman que la exportación de materias primas garantiza a las industrias europeas un abastecimiento estratégico y prioritario, pero “los servicios de los Estados miembros y los representantes de las instituciones europeas han dejado que este comercio tóxico se imponga desde hace 10 años. Ahora estamos al borde del precipicio”.

“¿No hemos aprendido nada del episodio de las mascarillas y las vacunas COVID?”, preguntan en la petición.

Se refieren al virus del PCCh (causante de la enfermedad COVID-19), que se originó en Wuhan, China, y estalló en todo el mundo. Previendo un brote mundial, el PCCh saqueó los suministros básicos para la prevención de epidemias, como mascarillas protectoras y ropa médica, de todo el mundo creando la crisis de suministro mundial. Según datos de las aduanas chinas, en cinco semanas de enero del año pasado se importaron 2000 millones de mascarillas, lo que equivale a dos meses y medio de producción mundial; y se importaron unos 400 millones de juegos de otros equipos de protección, como gafas médicas y ropa de protección, reportó The New York Times.

Según Renmin, el medio de comunicación estatal del PCCh, ya en 2017, la Administración Forestal Estatal de China confirmó un enfoque de tres etapas para detener por completo la tala comercial de los bosques naturales, incluidas las zonas forestales de propiedad estatal, como el distrito de Mongolia Interior y la provincia de Jilin.

La política de China en materia de materias primas es “poner los dos extremos fuera, lo grande dentro y lo grande fuera”, lo que significa “buscar materias primas y mercados de venta fuera del país y desarrollar vigorosamente las industrias de procesamiento con el objetivo de exportar para generar cambio de divisas”, según un artículo del 22 de octubre de 2012 publicado en la página web oficial del Foro de Historia Económica de China.

El 24 de julio, el primer ministro francés, Jean Castex, anunció la asignación de 100 millones de euros adicionales para la industria maderera, esperando aliviar las dificultades de suministro.

La exportación masiva de troncos ha afectado probablemente a algo más que a los aserraderos y a Francia. Por ejemplo, el precio de las barricas de roble importadas a Australia desde Francia se disparó a unos 1530 dólares debido a la escasa oferta de roble francés en bruto. Además, algunas de las principales bodegas de California y Chile también se verán afectadas, según reportó el sitio web The Drinks Business el 16 de agosto.

Las industrias neozelandesas de procesamiento y construcción están en crisis de suministro de madera

Según datos del Ministerio de Industrias Primarias de Nueva Zelanda, la silvicultura es la tercera mayor exportación, con unos ingresos de más de 6700 millones de dólares al año.

La mayor parte de las exportaciones de madera de Nueva Zelanda son troncos en bruto, de los cuales entre el 70 y el 80% se destinan a China. Entre 2008 y 2021, los envíos de troncos de Nueva Zelanda a China pasaron de 1 millón de toneladas al año a unos 20 millones de toneladas, según reportó en marzo el medio local neozelandés Stuff.

David Turner, director ejecutivo de Sequal, una fábrica de procesamiento de madera en Kawerau, Nueva Zelanda, dijo a Stuff que las grandes exportaciones de troncos a China van en detrimento de la industria neozelandesa de procesamiento de madera.

“[Enviamos] tantos troncos en bruto a China sin convertirlos en algo más valioso”, dijo Turner, “Esto es una violación de nuestra responsabilidad con las generaciones futuras”.

La industria nacional de la construcción de Nueva Zelanda también ha visto recientemente una escasez de materiales de madera. En agosto, el ministro de Edificación y Construcción, Poto Williams, se planteó en su día restringir las exportaciones de madera para proteger el suministro nacional.

Sin embargo, Williams dijo después que el gobierno no interferiría en las exportaciones de madera. Dijo que había recibido sugerencias de que algunos proveedores aumentarían la producción de madera estructural y reducirían las exportaciones en los próximos seis meses, según reportó Stuff en un artículo del 6 de agosto.

Rusia impone aranceles a las exportaciones de madera como medida de protección

Los críticos en Rusia han acusado al gobierno de vender derechos de tala a empresas chinas a precios bajos, lo que amenaza el desarrollo económico del país. Estas personas también advierten que China está protegiendo sus propias tierras forestales mientras deforesta países en América del Sur, África y el sudeste asiático, afirma un artículo de abril de 2019 de The New York Times.

En 2018, una petición dirigida al presidente ruso Vladimir Putin pedía la prohibición de las exportaciones de madera a China y fue firmada por más de 520,000 personas.

Rusia está imponiendo aranceles a la exportación de madera sin procesar y prohibirá las exportaciones de madera blanda y troncos de madera dura de alto valor a partir de 2022. El 21 de mayo, el gobierno ruso decidió aplicar un impuesto a la exportación de hasta el 10% sobre las ventas de varios tipos de madera rusa. El 1 de julio, se impusieron derechos de exportación a la madera no procesada con un contenido de humedad superior al 22 por ciento.

Con ello se pretende “limitar las exportaciones de productos de madera en bruto sin procesar, así como contener su precio en el mercado nacional (…) estimular la actividad económica adicional dentro de Rusia, y ayudar a mitigar la tala ilegal”, reportó Forest Economic Advisors.

China, como mayor importador de madera del mundo, también importa materias primas de América Latina, la cuenca del Congo en África y el sudeste asiático. “La inmensa escala del abastecimiento de China (…) significa que una proporción significativa de sus importaciones de madera y productos madereros se ha cosechado ilegalmente”, dijo Environmental Investigation Agency.


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