Importante funcionaria de salud de Ohio aclara supuesto elevado incremento de casos de coronavirus

Por Zachary Stieber
14 de Marzo de 2020
Actualizado: 14 de Marzo de 2020

Una de las principales funcionarias de salud pública de Ohio pareció retractarse parcialmente de una afirmación que hizo sobre el número de casos de coronavirus en el estado, un día después de que su afirmación fuera difundida ampliamente en los medios de comunicación de todo el país.

La Dra. Amy Acton, Directora del Departamento de Salud de Ohio, presentó un estimado en una conferencia de prensa el jueves de que 100.000 personas en el estado estaban infectadas con el nuevo virus, que causa una enfermedad llamada COVID-19.

“Sabemos ahora, solo el hecho de la propagación en la comunidad, dice que al menos el 1%, como mínimo, el 1% de nuestra población es portadora de este virus en Ohio hoy en día”, dijo Acton. “Tenemos 11,7 millones de personas. Así que las matemáticas son más de 100.000. Así que eso solo te da una idea de cómo se propaga este virus y se está propagando rápidamente”.

Sin embargo, en una conferencia de prensa al día siguiente, Acton aclaró su afirmación explosiva, diciendo a los periodistas, “No estoy diciendo que haya absolutamente 100.000 personas confirmadas” con el virus.

“Digo que estoy adivinando. Si adivino la propagación de la comunidad, ese sería mi mejor número”, dijo.

Acton dijo que la cifra de 100.000 se obtuvo tomando una serie de estimaciones diferentes que ha escuchado de los expertos, incluyendo la suposición de que el pico de COVID-19 llegará a finales de abril o a mediados de mayo, y que entre el 40% y el 70% de las personas se infectarán; la suposición de que cada persona con el virus infecta, en promedio, a otras 2,2; y la suposición de que el número de infecciones se está duplicando cada cinco o siete días.

Los funcionarios estimaron que el pico de las enfermedades se producirá a mediados de abril y que en promedio el 60% de la población estará infectada.

“Trabajamos de regreso por semanas, y tomamos lo que sería el 1%. Hicimos un cálculo el 9 de marzo”, dijo Acton. Tomaron los 11,7 millones de habitantes del estado y se sacó el 1% de eso.

Acton dijo que no fue su intención que su información se “volviera viral” y dijo que los funcionarios de salud pública como ella, al principio de una situación de pandemia, parecen “alarmistas” pero al final parecen como si no hicieran lo suficiente.

Solo se han confirmado 13 casos en Ohio hasta el 13 de marzo, según el sitio web del Departamento de Salud de Ohio. Cuatro de esos pacientes han requerido hospitalización. Otros cincuenta han dado negativo.

El departamento dio un número diferente en su sitio web el viernes y lo calificó con un “podría”.

“En base a la rapidez con que el virus se multiplica e infecta a la gente y en base al modelo, podemos extrapolar que hay miles de habitantes de Ohio que podrían ya haber sido infectados”, dijo.

El gobernador de Ohio, Mike DeWine, un republicano, promovió la información original de Acton sin proporcionar datos que respaldaran su afirmación, en Twitter y durante una aparición en la “America’s Newsroom” de Fox News el viernes en la mañana. DeWine se refirió al anuncio como una proyección.

“Lo que los expertos nos han dicho es que este número se duplicará cada seis días”, dijo.

Más tarde dijo que solo transmitió lo que Acton dijo.

El gobernador de Ohio, Mike DeWine, da su discurso de victoria tras ganar la contienda por la gobernación de Ohio en el Sheraton Capitol Square de Columbus, Ohio, el 6 de noviembre de 2018. (Justin Merriman/Getty Images)

La portavoz del Departamento de Salud Pública de Ohio, Melanie Amato, le informó a News 5 en un comunicado que el número se basó en dos casos confirmados en los que se creía que la fuente de infección fue de la comunidad.

“Cuando se sabe de dos personas que la tienen debido a la propagación en la comunidad, entonces se puede asumir que el 1% de la población la tendría”, dijo Amato, citando un informe semanal sobre morbilidad y mortalidad de 2017 de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

El Dr. Trevor Bedford, miembro de la División de Vacunas y Enfermedades Infecciosas del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutch, cuyo modelo del virus fue citado por las autoridades del estado de Washington, estuvo entre los que cuestionaron la afirmación de Acton, que fue reportada sin ninguna crítica por muchos medios de comunicación.

“No dudo que la propagación en la comunidad esté ocurriendo en Ohio y es muy difícil hacer bien estos cálculos de prevalencia sin esfuerzos de vigilancia más amplios, pero creo ciertamente que esto es una fuerte sobreestimación”, dijo Bedford en una declaración.

De acuerdo con el CDC, hay 1678 casos confirmados de COVID-19 en Estados Unidos. El estado de Washington es el que más tiene, con más de 450, seguido de Nueva York, que tiene 325, y California, que tiene 224.

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