Incendios forestales cerca de la planta abandonada de Chernobyl plantean riesgo de radiación

Por Isabel van Brugen
14 de Abril de 2020
Actualizado: 14 de Abril de 2020

Los intensos incendios forestales en Ucrania, que han estado ardiendo durante más de una semana, se han extendido a un área ubicada a poco más de media milla (1 km) de la planta nuclear abandonada de Chernobyl y representan un riesgo de radiación, según los informes.

Greenpeace Rusia dijo el lunes que imágenes satelitales tomadas el 4 de abril mostraban un incendio que cubrió un área de alrededor de 12,000 hectáreas, un tamaño mil veces más grande de lo que las autoridades ucranianas habían afirmado en ese momento.

“Según las imágenes satelitales tomadas el lunes, el área más grande del incendio alcanzó las 34,400 hectáreas”, agregó Greenpeace.

Según la ONG, el lunes, un incendio separado que cubría un área de 12,600 hectáreas estaba a poco más de media milla (1 km) de la extinta central nuclear de Chernobyl, lugar del peor accidente nuclear del mundo, ocurrido en 1986.

El operador turístico de Chernobyl, Yaroslav Yemelianenko, dijo el lunes en Facebook que un incendio forestal había llegado a la ciudad de Pripyat, lugar que sirvió a la central eléctrica y que fue abandonado desde el desastre de 1986.

Yemelianenko, miembro de la junta asesora pública del servicio de emergencia de Ucrania, describió la situación como crítica y agregó que “la zona se está quemando”.


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El incendio se encuentra a 1,24 millas (2 km) de donde “se encuentra el residuo de radiación más altamente activo de toda la zona de Chernobyl”, escribió.

Yemelianenko publicó un video que parecía mostrar una columna de humo elevándose cerca del refugio protector, sobre los restos del reactor nuclear de la Unidad 4 de Chernobyl.

Según el Servicio de Situaciones de Emergencia de Ucrania, no se registraron cambios en los niveles de radiación en la zona de exclusión de 19 millas (30 km) alrededor de la planta, y agregó que en la capital de Ucrania, Kyiv, los niveles de radiación “no excedieron los niveles de fondo natural”.

Rashid Alimov, jefe de proyectos de energía en Greenpeace Rusia, advirtió que si el viento aviva los incendios forestales, podría causar la dispersión de radionucleidos, átomos que emiten radiación.

“Un incendio que se aproxima a una instalación de radiación nuclear o de radiación peligrosa siempre es un riesgo”, dijo Alimov. “En este caso, esperamos que llueva mañana”.

Kateryna Pavlova, directora de la Agencia Estatal de Ucrania para la Gestión de la Zona de Exclusión, dijo al New York Times que “no pueden decir que el fuego está contenido”, pero que planean bombardear los incendios con agua.

“Hemos estado trabajando toda la noche cavando cortafuegos alrededor de la planta para protegerla del fuego”, dijo.

El servicio de emergencia de Ucrania instó el lunes al público para que no preste atención a los “mensajes apocalípticos”.

“Lo principal que podemos decir es que no hay amenaza para la estación de energía nuclear, el almacenamiento de combustible gastado y para otros sitios críticos en la zona de exclusión”, dijo la agencia, informó The Guardian.

El incendio está siendo abordado por más de 300 bomberos en tierra, mientras que los esfuerzos para extinguirlo desde arriba están siendo asistidos por seis helicópteros y aviones.

Los incendios comenzaron el 3 de abril, y la policía dice que ha identificado a un residente local, de 27 años, que según ellos comenzó el incendio deliberadamente al prender fuego a la hierba seca cerca de la zona de exclusión.

Reuters contribuyó a este informe.


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