India se apresura a desarrollar islas estratégicas en el océano Índico para contrarrestar a China

Por Venus Upadhayaya
27 de Agosto de 2020
Actualizado: 27 de Agosto de 2020

Las islas Andaman y Nicobar en el océano Índico se encuentran en un lugar clave en el comercio marítimo entre occidente y oriente. India ha renovado recientemente su atención a las islas con una serie de proyectos de infraestructura, económicos y de defensa, y los expertos dicen que esto ayudará a la India y sus aliados en el Indo-Pacífico.

El país está mejorando sus dos pistas de aterrizaje en las islas para convertirlas en auténticas bases de combate, según informes de los medios de comunicación del 25 de agosto, y el primer ministro Narendra Modi también puso en marcha otros proyectos de desarrollo en las últimas semanas.

“Las islas Andaman y Nicobar brindan acceso crucial y puntos clave de entrada y salida para el Océano Índico. Supervisan el Estrecho de Malaca, un paso estrecho clave que conecta el Pacífico occidental con el océano Índico”, dijo Pratik Dattani, miembro asesor del grupo de expertos Bridge India, con sede en Londres, a The Epoch Times en un correo electrónico.

“Al controlar esto, India o Estados Unidos podrían, en teoría, bloquear el movimiento chino a través del estrecho, cortando las principales rutas energéticas de China desde el Medio Oriente”.

Las islas Andaman y Nicobar (ANI) son una cadena de 572 islas cercanas al canal de envío del estrecho de Malaca, que se encuentra entre Malasia e Indonesia. Si bien solo 38 de las islas están habitadas, constituyen el 30 % de la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de la India.

Aumentan la frontera marítima de la India en las profundidades del océano Índico y, debido a su proximidad al estrecho de Malaca, garantizan que el comercio marítimo pase necesariamente por la ZEE de la India.

“Estas islas están ubicadas estratégicamente para echar un vistazo a las rutas marítimas cruciales de China, lo que le da a India una influencia muy crítica y necesaria”, dijo Harsh Pant, director de estudios y jefe del Programa de Estudios Estratégicos de Observer Research Foundation, en Nueva Delhi, un grupo de expertos basado en la tecnología, dijo a The Epoch Times a través de una plataforma de chat.

El Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) informa que el 80 % del comercio mundial en volumen y el 60 % en valor se realiza por mar, y el 60 % de esto pasa por el estrecho de Malaca.

“Sus aguas son particularmente cruciales para China, Taiwán, Japón y Corea del Sur, todos los cuales dependen del Estrecho de Malaca, que conecta el Mar del Sur de China y, por extensión, el Océano Pacífico con el Océano Índico”, dijo CSIS en un informe.

Girish Kant Pandey, analista político y profesor asociado en el Departamento de Estudios de Defensa de la Universidad de Gorakhpur, en el centro de la India, dijo a The Epoch Times por teléfono que el 80 % del comercio de petróleo de China y el 60 % de su comercio total pasa por el Estrecho de Malaca y, por lo tanto, a través de la ZEE de la India.

“En caso de un ataque futuro de China, India y sus aliados pueden controlar la agresión china deteniendo su comercio marítimo proveniente de su territorio marítimo”, dijo Pandey y agregó que “cerrar la entrada a Malaca obligaría a China a tomar un desvío más largo, lo que aumentaría significativamente el precio de la mercancía”.

Esta fotografía aérea tomada el 22 de septiembre de 2018 muestra Boat Island en las islas Andaman, un remoto archipiélago indio en la Bahía de Bengala. (HARI KUMAR/AFP vía Getty Images)

Atención renovada de la India

Desde el sangriento enfrentamiento del 15 de junio entre los ejércitos indio y chino en la región fronteriza del Himalaya de Galwan, India ha desplegado fuerzas en varios puntos cruciales en las fronteras continentales y marítimas.

El país también ha mostrado una atención renovada al desarrollo de las islas ANI económica y estratégicamente. La prensa india informó el martes que el país está mejorando sus dos pistas de aterrizaje en ANI para convertirlas en auténticas bases de combate.

“Los dos territorios insulares serán como los nuevos portaaviones de la India, ampliando el alcance de la marina en la región alejada del continente”, dijo un comandante de Fuerzas Armadas al periódico indio Hindustan Times.

Dattani dijo que esto ayudará a la India a asegurar la bahía de Bengala hasta el estrecho de Malaca. “Es ahora una necesidad urgente para la India a fin de contrarrestar una serie de medidas audaces de China, pero debe formar parte de un plan de seguridad marítima coherente y ambicioso”, dijo.

La prensa india también informó que la mejora se está haciendo urgentemente para contrarrestar a China, que está presionando a Tailandia para que construya un canal que pretende cortar la península malaya, creando una alternativa al estrecho de Malaca.

El 10 de agosto, el primer ministro indio, Narendra Modi, inauguró un proyecto de cable de fibra óptica submarino (OFC) de 1429 millas (2300 km) que conecta su ciudad metropolitana costera, Chennai, y la capital de ANI, Port Blair.

“Esto ha estado en proceso durante algún tiempo y ayudará con las comunicaciones en tiempo real con las islas. Pero es una pequeña parte de una estrategia marítima mucho más amplia que la India necesita implementar en conjunto con el QUAD y otros socios regionales”, dijo Dattani. QUAD es un diálogo de seguridad cuadrilateral entre India, Japón, Estados Unidos y Australia.

Un día antes del lanzamiento de OFC, Modi dijo que 12 islas ANI también fueron seleccionadas para la expansión de los proyectos de “alto impacto” para convertir las islas en un centro de la economía basada en el océano y un lugar importante para los nuevos emprendimientos marítimos.

El país ya está ampliando el aeropuerto de Port Blair y también está acelerando la construcción de una carretera nacional de 300 km (186 millas) a través de las islas.

Sin embargo, Pant dijo que en el pasado el desarrollo de las islas se ha visto afectado por la falta de atención. “Aunque albergan el único comando del escenario de la India, en el pasado su degradación ha sido víctima de retrasos burocráticos y rivalidad entre funciones. Pero hoy hay una nueva urgencia a la luz del empeoramiento de los lazos entre China y la India”, dijo.

Un tripulante de la Marina de Estados Unidos jala un tubo de combustible a través de la cubierta del portaaviones USS Kitty Hawk (CV63) en la Bahía de Bengala, durante el ejercicio Malabar el 7 de septiembre de 2007 (DESHAKALYAN CHOWDHURY/AFP vía Getty Images)

Abriendo islas a armadas amigas

Los expertos dijeron que las islas se pueden convertir en una base militar avanzada para India y sus socios en el Indo-Pacífico.

“La India puede desarrollar las islas Andaman y Nicobar como una base avanzada para contingencias futuras, teniendo en cuenta su ubicación estratégica en la geografía marítima. Ya tenemos nuestro comando de Fuerzas Armadas allí y ya estamos participando en el ejercicio Malabar allí junto con Japón, Estados Unidos y Australia”, dijo Pandey.

El ejercicio Malabar ha sido un ejercicio naval conjunto entre India, Estados Unidos y Japón, al que Australia se unió este año.

“China puede hacerse cargo de las 14 islas del Pacífico que ya están bajo su pesada deuda y cambiar su política de navegación. Las rutas comerciales de Australia pasan por estas islas, y es por eso que Australia se está volviendo más agresiva contra China. Esa es una de las razones por las que Australia también participa en el ejercicio Malabar”, dijo Pandey al explicar la importancia estratégica de las islas.

En un informe de política del 26 de junio sobre el aprovechamiento del potencial estratégico de ANI, Sujan R. Chinoy, director general del Instituto Manohar Parrikar de Estudios y Análisis de Defensa, un grupo de expertos financiado por el Ministerio de Defensa de India, dijo que India debería abrir las islas a las armadas amigas de Estados Unidos, Japón y Australia.

“En lo que respecta a EE. UU., ninguno de sus barcos o aeronaves ha tenido acceso a las islas A&N en el pasado. Este es un asunto que debe rectificarse a la luz del hecho de que India y EE. UU. tienen una Asociación Estratégica Global Integral y EE. UU. es hoy el mayor socio de defensa de India”, dijo Chinoy.

Pant dijo que las islas pueden convertirse en el puesto fronterizo más importante de la India para proyectar poder en el Indo-Pacífico, pero Nueva Delhi tendrá que trabajar con países de ideas afines.

“Con EE. UU., la cooperación tecnológica de alta gama será clave para convertir a ANI en un puesto fronterizo naval, especialmente uno que se puede utilizar para rastrear el movimiento de los submarinos chinos en el océano Índico”, dijo Pant.

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