Informe: EE.UU. primer país del mundo en invertir en investigación, China trata de cerrar la brecha

Por GQ PAN
18 de Enero de 2020 Actualizado: 18 de Enero de 2020

Aunque Estados Unidos sigue siendo el mayor inversor del mundo en investigación y desarrollo (R&D), su cuota global se ha reducido ya que otros países aumentaron drásticamente sus inversiones, según el informe publicado el miércoles por la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

Estados Unidos es cada vez más “visto globalmente como un líder importante en lugar de un líder indiscutible” en Ciencia e Ingeniería (S&E), dijo la agencia científica federal en la última edición de su informe “Estado de la ciencia y la ingeniería de EE.UU.”, que se publica cada dos años para proporcionar información compilada sobre la empresa de la S&E para ser usada por los responsables políticos, los investigadores y el público.

El informe concluye que desde el año 2000 hasta el 2017, el año más reciente en el que se dispone de esos datos, el gasto en R&D en Estados Unidos creció en promedio un 4.3 por ciento anual. De hecho, Estados Unidos gastó más en R&D que cualquier otro país en 2017. Sin embargo, durante el mismo período, el gasto en R&D de China creció más de un 17 por ciento al año. Algunos otros competidores, como Alemania y Corea del Sur, también aumentaron su financiación total a ritmos que superaron a los de Estados Unidos, aunque se mantienen muy por detrás de los dos países que más gastan.

China, como sugiere el informe, está impulsando su educación en S&E desde 2002. El país otorgó cerca de 400,000 títulos de asociado y licenciatura en campos de S&E en 2002 y 1.7 millones en 2015. En contraste, el número de estudiantes de licenciatura en ciencia y tecnología de las universidades estadounidenses creció lentamente de aproximadamente 530,000 en 2002 a 768,000 en 2016.

En lo que respecta al número de doctorados en campos de S&E otorgados, China superó a Estados Unidos en 2007 como el mayor productor mundial de doctorados en S&E (excluyendo las ciencias sociales y del comportamiento) y se ha mantenido a la cabeza desde entonces. En 2015, China otorgó 32,000 doctorados en estos campos y Estados Unidos 30,000.

Una parte significativa de los graduados de S&E de las universidades estadounidenses, son estudiantes internacionales. Según el informe, los estudiantes con visas temporales obtuvieron el 34 por ciento de todos los títulos de doctorado de S&E concedidos en 2017, y constituyeron más de la mitad de todos los receptores de títulos de doctorado en los campos de ingeniería, matemáticas, ciencias informáticas y economía. La mayoría de los receptores internacionales de doctorados de S&E —entre el 64 y el 71 por ciento entre 2003 y 2017— eligen quedarse en Estados Unidos cinco años después de obtener sus títulos.

China sigue siendo el principal lugar de origen de los estudiantes internacionales en Estados Unidos por décimo año consecutivo, con 369,548 estudiantes, un aumento del 1.7 por ciento entre 2017 y 2018. India, Corea del Sur, Arabia Saudita y Canadá conformaron el resto de los cinco principales países exportadores, según el informe Open Doors 2019.

En medio de la creciente alarma por el robo de propiedad intelectual desde China, los funcionarios estadounidenses advirieron a las universidades sobre la participación de los estudiantes chinos en actividades que van más allá de sus legítimas actividades académicas en nombre del régimen comunista.

“Existencialmente, vemos a China como nuestra mayor amenaza desde la perspectiva de la inteligencia, y ellos tuvieron un éxito significativo en la última década en el robo de nuestra mejor y más brillante tecnología”, dijo William Evanina, el principal funcionario de contrainteligencia del gobierno de Estados Unidos, en una entrevista con la Associated Press.

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