Inminente tsunami de residuos de paneles solares revela lado oscuro de energías renovables: Experto

Por Tom Ozimek
06 de Julio de 2021 2:56 PM Actualizado: 06 de Julio de 2021 2:56 PM

El experto en política medioambiental Michael Shellenberger dijo en el programa “The Nation Speaks” de NTD que la economía de la producción, despliegue y reciclaje de los paneles solares demuestra que la tecnología tiene una dimensión “tóxica” y “peligrosa”, mientras que su defensa está impulsada por inclinaciones ideológicas, más que por una ciencia sólida.

“Hemos estado en una especie de trance hipnótico”, dijo Shellenberger, refiriéndose a lo que caracterizó como la creencia errónea de que la energía solar es una alternativa ecológica a las formas tradicionales de generación de energía, como la nuclear.

“Es una búsqueda espiritual”, añadió. “Existe la idea de que… protegeremos el entorno natural al depender de flujos de energía naturales como la luz solar. No es una visión científica. En realidad es peor para el medio ambiente”.

Un reciente estudio de Harvard Business Review concluye que los paneles solares se están sustituyendo más rápido de lo previsto debido a diversos incentivos económicos, y advierte de una creciente montaña de basura de paneles solares “de proporciones existencialmente perjudiciales” a menos que se adopten incentivos para rebajar los elevados costes de reciclaje.

“Los incentivos económicos se están alineando rápidamente para animar a los clientes a cambiar sus paneles existentes por modelos más nuevos, más baratos y más eficientes. En una industria en la que las soluciones de circularidad, como el reciclaje, siguen siendo lamentablemente inadecuadas, el mero volumen de paneles desechados pronto supondrá un riesgo de proporciones existencialmente perjudiciales”, afirma el estudio.

El estudio cita las estimaciones de Garvin Heath, científico principal del Laboratorio Nacional de Energías Renovables, quien dijo a PV Magazine que cuesta entre 20 y 30 dólares reciclar un panel frente a los 1 ó 2 dólares que cuesta enviarlo a un vertedero. Harvard Business Review concluyó que la brillante promesa de una adopción más generalizada de la energía solar como alternativa respetuosa con el medio ambiente “se oscurecería rápidamente a medida que la industria se sumerja bajo el peso de su propia basura”.

Preguntado por el estudio, Shellenberger confirmó los elevados costos de reciclaje, pero señaló que no son más que una parte de la carga de fin de vida de la energía solar. Los paneles contienen metales pesados, como el plomo, que pueden liberarse como una nube tóxica si los paneles se rompen durante su eliminación.

“Son residuos peligrosos”, dijo. “El plomo aireado no es algo a lo que hayamos permitido que la gente se exponga durante más de medio siglo porque sabemos que causa daños cerebrales. Así que es tan peligroso como la pintura de plomo, es tan peligroso como todos los materiales a base de plomo que la sociedad ha eliminado básicamente hasta ahora”.

“Ahora sabemos que este producto de consumo que la gente pensaba que era de alguna manera limpio, en armonía con la naturaleza, realmente es … en realidad bastante tóxico. Y hay mucha cantidad”, dijo Shellenberger.

Al volumen de residuos solares se suma el hecho de que los paneles se degradan más rápido de lo que se pensaba.

“Se degradan aproximadamente un 1 por ciento al año, no un medio por ciento al año”, dijo Schellenberger. “Y eso significa que la gente tiene un incentivo para cambiarlos más rápidamente”.

“Existía la idea romántica de que uno compraba paneles solares, los instalaba una vez y no tenía que volver a hacer nada. Ahora sabemos que la gente los reinstala cada 10 años más o menos”, dijo, y añadió que, en cambio, las centrales nucleares pueden funcionar durante unos 80 años.

“Así que estamos hablando de una gran diferencia y de un enorme aumento de la cantidad de materiales y de residuos”, dijo, añadiendo que sus propios cálculos mostraban que los paneles solares producen entre 200 y 300 veces más residuos peligrosos que los residuos de alto nivel que salen de las centrales nucleares, “que es el residuo quizá más temido”.

“Creo que proviene de una especie de lugar profundamente romántico y muy ideológico, una imaginación muy idealizada”, dijo sobre el impulso para la adopción de la energía solar.

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