Insuficiencia respiratoria por vapeo “se está convirtiendo en una epidemia”, dice especialista

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
03 de Septiembre de 2019 Actualizado: 03 de Septiembre de 2019

Un médico de Nueva York recientemente entrevistado por un caso de insuficiencia respiratoria por vapeo, dijo que el brote de enfermedad, alertado en Estados Unidos por las autoridades de salud, “se está convirtiendo en una epidemia”.

“Algo anda muy mal”, añadió la Dra. Melodi Pirzada, jefe de neumología pediátrica del Hospital Winthrop de la NYU en Mineola, Nueva York, al medio NYTimes.

El 31 de agosto la Dra. Pirzada habló sobre el caso de un joven de 18 años que apareció en la sala de emergencias de Long Island, sin aliento, vómitos y mareos.

Cuando uno de los médicos que lo atendió le preguntó al adolescente si había estado vapeando, respondió que no. Sin embargo el hermano mayor del paciente, un oficial de policía, rebuscó en la habitación del joven y encontró viales ocultos de marihuana para vapear.

Dos jóvenes fuman cigarrillos electrónicos en el centro de la capital ucraniana de Kiev, el 15 de agosto de 2019. (SERGEI SUPINSKY/AFP/Getty Images)

“Afortunadamente sobrevivió”, dijo la Dra. Pirzada el 31 de agosto a NY Times. El hermano aún no sabe donde compró esos productos. El caso está en investigación.

La autoridades de salud anunciaron el 30 de agosto que el número de enfermos con insuficiencia respiratoria relacionados al vapeo, que a principio de agosto eran 127, ahora aumentó a 215 pacientes graves, más numerosos registros que se están evaluando, informaron los Centros de Control de Enfermedades (CDC).

Una ilustración muestra a un hombre exhalando humo de un cigarrillo electrónico en Washington, DC, el 2 de octubre de 2018. En solo tres años, estos cigarrillos se han difundido en el mercado estadounidense pero su éxito representa un dilema de salud pública para las autoridades de salud en Estados Unidos y en otros lugares. (EVA HAMBACH / AFP / Getty Images)

El equipo de CDC emitió una alerta pidiendo a la población dejar de consumir cigarrillos electrónicos con psicoactivos de marihuana y otras sustancias que ahora están investigando. 

“Cualquier persona que use productos de cigarrillos electrónicos no debe comprar estos productos fuera de la calle, por ejemplo, productos de cigarrillos electrónicos con THC u otros cannabinoides, dijeron el 30 de agosto, en una declaración conjunta, el director de los Centros de Control de Enfermedades (CDC) y el comisionado interino de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA), los doctores Robert R. Redfield y Ned Sharpless respectivamente.

Se cree que el vapeo con el aceite de THC o CBD, dos pisicoactivos de la marihuana comprados en el mercado negro estuvo implicado en un grupo de ocho hospitalizaciones recientes que ocurrieron en un solo condado de California, en Kinds, que apenas cuenta con 150.000 personas, informó MDPage Today, el 1 de septiembre.

Kinds es uno de los condados de Estados Unidos donde los productos de aceite de THC y CBD, son legales y están regulados. Los ocho casos respiratorios incluyeron pacientes que habían comprado cartuchos de vapeo que contenían THC o CBD.

Ventilación respiratoria mecánica en un hospital. Imagen de Archivo (Wikimedia Commons)

Pese a que los pacientes habían estado vapeando desde hace tiempo, la novedad es que habían cambiado los aerosles que estaban usando por productos de THC o CBD más baratos comprados en minoristas sin licencia”, dijo a MedPage Today Nichole Fisher, del Departamento de Salud Pública del Condado de Kings.

También Anne Griffith, MD, neumóloga pediátrica de Especialistas en Cuidados Respiratorios y Críticos de Niños en Minneapolis, estuvo de acuerdo con el centro de salud, que sigue sugiriendo que el aceite de THC, que a menudo se compra por Internet, está jugando un papel clave en las enfermedades.

La red de hospitales infantiles de Minnesota ahora ha reportado 10 casos confirmados y cuatro sospechosos de dificultad respiratoria grave con una posible causa de vapeo.

Griffith también advirtió que los productos comerciales de cigarrillos electrónicos que contienen nicotina y aromatizantes no pueden ser descartados por completo. Muchos pacientes informaron que vapearon ambos cigarrillos electrónicos que contenían nicotina y aceite de THC, dijo.

También hay muchos casos de pacientes que han papeado varios años estos productos y han reportado una baja de peso y debilidad cada vez más crónica.

Un residente de Utah, Alexander Mitchell, fue trasladado en avión al hospital de la Universidad de Utah desde su casa después de despertarse con náuseas, dolor en el pecho y dificultad para respirar.

Sus síntomas progresaron rápidamente al síndrome de dificultad respiratoria aguda con una neumonía lipoidea, algo similar a los otros casos de vapeo. Mitchell pasó dos semanas incluidos algunos días en la unidad de tratamiento intensivo del tórax con soporte de oxigenación.

Uno de los médicos de Mitchell, dijo a MedPage Today que a fines de agosto el hospital había tratado a más de media docena de pacientes con probable lesión pulmonar relacionada con el vapeo.

Gregory Conley, presidente del grupo de defensa de vapeo American Vaping Association, declaró en dicho informe que confía en que las investigaciones federales y estatales en curso implicarán productos de vapeo de marihuana en el mercado negro en las enfermedades.

Por su parte el médico John E. Parker, de la Universidad de West Virginia en Morgantown, uno de los primeros médicos en el país en advertir sobre el potencial de lesión pulmonar relacionada con el vapeo, dijo que ahora cree que hay al menos tres manifestaciones distintas de lesión pulmonar asociada al vapeo: neumonía lipoidea, neumonía organogénica criptogénica y síndrome de hemorragia alveolar.

Parker dijo a MedPage que lo que está viendo en sus pacientes son células inmunes alteradas en las muestras de los pulmones.

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