Investigador toma fotografía de un leopardo “fresa” extremadamente raro en Sudáfrica

Por LORI C. VERANOS
12 de Mayo de 2020 8:57 PM Actualizado: 12 de Mayo de 2020 8:57 PM

Una pareja capturó algunas fotos extraordinarias de un leopardo de color “fresa” después de instalar una cámara sensible al movimiento en una reserva de vida silvestre en Sudáfrica. Se cree que solo existen unos pocos especímenes de este tipo, que es lo que hace que estas imágenes sean aún más increíbles.

Alan y Lyndsey Watson son los dueños del Black Leopard Mountain Lodge, ubicado en el medio de la Reserva del Desierto Thabo Tholo en Sudáfrica. Era julio de 2019 cuando se encontraron con una jirafa muerta y colocaron una cámara activada por movimiento en un árbol cercano, con la esperanza de ver a los carroñeros.

Lo que capturó la cámara superó sus expectativas. Anticipando instantáneas de hierba moviéndose, en cambio, fotografiaron un leopardo con un pelaje de color rojo, un leopardo “fresa” o leopardo dorado. La escasa coloración del animal es el resultado de una rara mutación genética llamada eritismo.

La pareja nombró al felino Goldie.

(Cortesía de Black Leopard Mountain Lodge)
leopardo
(Cortesía de Black Leopard Mountain Lodge)

“Hasta donde yo sé, este es el color de leopardo más raro en el mundo. Esperamos que traiga gente nueva al Lodge”, explicó Alan, según informó Daily Mail.

El esquivo leopardo dorado fue descubierto y fotografiado oficialmente en 2012 en la Reserva de Caza Madikwe, a unas 300 millas del avistamiento de los Watson.

Alan dijo que había visto al felino varias veces alrededor de su cabaña y, de hecho, había capturado a Goldie en una cámara de visión nocturna con su cachorro en marzo; aunque la imagen en blanco y negro no mostraba su impresionante color.

“Si ella no quiere ser vista, no la va a ver”, dijo. “Están tan bien camuflados y son increíblemente esquivos. Incluso estos, si estuvieran atravesando la hierba alta, no los verías”.

leopardo
(Cortesía de Black Leopard Mountain Lodge)
leopardo
(Cortesía de Black Leopard Mountain Lodge)

Para Alan, estas fotos hacen que todos los años que pasó como investigador de vida silvestre valgan la pena, especialmente con tantas especies raras cada vez más en declive y en vías de extinción.

Hace unos años, también encontró un leopardo que había muerto en la carretera a las afueras de Lyndenburg, cerca de su cabaña.

“Gran parte del tiempo escuchas sobre especies en extinción, y aquí estamos con algo nuevo. Es increíble”, afirmó. Espera que su número aumente en los próximos años y posiblemente atraiga a más personas al área.

Cuando Black Leopard Mountain Lodge publicó sus fotos únicas en su página de Facebook, atrajo mucha atención en las redes sociales.

“Hoy estamos compartiendo posiblemente nuestra actualización más emocionante hasta ahora… un leopardo dorado, también conocido como leopardo de fresa o eritrista. Esta es una de las variaciones de color más raras del mundo”, decía la publicación. “Nos sorprendimos cuando revisamos las imágenes de la cámara trampa para encontrar a este felino único festejando en el cadáver, durante el día”.

Leopardo
(Cortesía de Black Leopard Mountain Lodge)

Las fotos del raro animal se volvieron virales y obtuvieron miles de me gusta y fueron compartidas con cientos de personas que acudieron a la sección de comentarios para expresar su asombro ante las imágenes únicas.

Alan confió que él también había capturado imágenes de Goldie hace varios años, cuando era un cachorro con su madre, Pippa, pero se había mantenido callado para protegerla a medida que crecía.


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