Investigan el primer caso potencial de viruela del mono en California

Por Zachary Stieber
24 de Mayo de 2022 6:28 PM Actualizado: 24 de Mayo de 2022 6:28 PM

Se está investigando un caso de presunta viruela del mono, según anunciaron las autoridades de Sacramento el 24 de mayo.

De confirmarse, sería el primer caso conocido en California.

El paciente viajó recientemente a zonas de Europa donde se han confirmado casos de viruela del mono, dijo la División de Salud Pública del Condado de Sacramento en un comunicado, sin nombrar los países.

Se han confirmado casos en Austria, Bélgica, Francia, Alemania, Italia, Países Bajos, Portugal, Escocia, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido, según la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Las autoridades creen que la persona de California tiene viruela del mono, debido a sus síntomas y a las pruebas preliminares.

Están pendientes las pruebas de confirmación de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE. UU. y del Departamento de Salud Pública de California.

Por ahora, la persona está aislada en su casa y evita el contacto con otras personas.

Los funcionarios se negaron a dar más información sobre la persona, incluyendo si es un hombre o una mujer. El proveedor de atención médica de la persona alertó al condado el 21 de mayo sobre el posible caso, dijo la Dra. Olivia Kasirye, responsable de salud pública del condado, en una sesión informativa.

Se ha confirmado un único caso de viruela del mono en Estados Unidos, según los CDC. Esa persona dio positivo en Massachusetts tras viajar desde Canadá.

Se están investigando otros seis casos: dos en Florida, dos en Utah, uno en Nueva York y uno en el estado de Washington, según informaron los funcionarios de los CDC a los periodistas en una llamada el lunes.

El suministro estadounidense de la vacuna contra la viruela del mono se utilizará entre las personas que han estado expuestas, dijeron los funcionarios.

El Dr. Ashwan Vasan, comisionado de salud de la ciudad de Nueva York, dijo a los periodistas el martes que un caso sospechoso de viruela del mono dio negativo, pero que el otro parece probable.

“Pero quiero que los neoyorquinos se sientan un poco tranquilos. No se trata de un virus altamente transmisible y mortal. Se trata de un virus respiratorio relativamente leve que viaja a través de gotitas, lo que significa que es necesario tener un contacto prolongado con alguien, un contacto estrecho y prolongado con alguien para que se transmita”, dijo. “Se transmite más como [la tuberculosis] que como el COVID. Pero diremos que cuando esté en un lugar cerrado, use una mascarilla, eso le protegerá de cualquier exposición, incluida al COVID, incluida la viruela del mono”.

La viruela del mono es un ortopoxvirus que provoca síntomas similares a los de la viruela, pero no tan graves. La viruela del mono suele encontrarse en zonas de África, pero no en el resto del mundo.

A partir de mediados de mayo empezaron a aparecer casos en países fuera de África.

Las autoridades sanitarias han dicho que esperan que se detecten más casos de viruela del mono y recomiendan a los pacientes con síntomas, en particular a las personas que viajaron a países africanos o europeos donde se registraron casos y a los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, que se pongan en contacto con sus proveedores de atención sanitaria.

“Muchos de los afectados en el actual brote mundial se identifican como hombres homosexuales y bisexuales”, dijo el Dr. John Brooks, epidemiólogo de los CDC.

Los síntomas incluyen dolor de cabeza, fiebre y escalofríos. En la mayoría de los casos, entre uno y tres días después de experimentar los síntomas, el paciente desarrolla una erupción. El paciente se cura después de dos a cuatro semanas.

El periodo de incubación de la enfermedad suele ser de una a dos semanas.

Las técnicas de prevención incluyen evitar el contacto con animales que puedan portar el virus y aislar a los pacientes infectados.


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