Irak da luz verde a la OTAN para reanudar los ejercicios de entrenamiento militar

Por Ella Kietlinska
14 de Febrero de 2020
Actualizado: 14 de Febrero de 2020

El gobierno iraquí ha dado luz verde a la OTAN para que permanezca en el país, dijo el jefe de la alianza el jueves, semanas después de que Irak exigiera que las fuerzas extranjeras abandonaran el país por el asesinato de un alto general iraní cerca del aeropuerto de Bagdad.

Los ministros de defensa de los aliados de la OTAN aprobaron ayer en una reunión en Bruselas, Bélgica, un plan para trasladar a cientos de instructores, que trabajan con la Coalición Global para derrotar a ISIS en Irak, en una misión de la OTAN para ayudar a construir el ejército iraquí hasta lograr que sea capaz de mantener la estabilidad y la seguridad en el país por su propia cuenta.

“El gobierno de Irak nos ha confirmado su deseo de continuar con las actividades de entrenamiento, asesoría y capacitación de la OTAN para las fuerzas armadas iraquíes”, señaló el secretario general de la OTAN Jens Stoltenberg, en una conferencia de prensa después de la sesión ministerial de la OTAN, el 13 de febrero, “Solo nos quedaremos en Irak mientras seamos bienvenidos”.

Las actividades de la OTAN llevadas a cabo en Irak serán consultadas de cerca con el gobierno iraquí y coordinadas con la Coalición Global para Derrotar a ISIS, comentó Stoltenberg.

Soldados de EE.UU. durante un ejercicio de entrenamiento con fuego real de la Fuerza de Respuesta Aérea en la Base Aérea de Al Asad en Irak, en una foto de archivo con fecha 31 de octubre de 2018. (Fotografía de la Guardia Nacional del Ejército de los EE.UU. por el Teniente Primero Leland White)

El plan es solo el primer paso para apoyar a Irak, y los Aliados explorarán más a fondo qué otra cosa puede hacer la OTAN. El objetivo es derrotar a ISIS y asegurar que no vuelva.

La misión de entrenamiento de la OTAN dirigida por Canadá en Irak fue lanzada en 2018, pero fue suspendida el mes pasado después de que un ataque con misiles de EE.UU. en el aeropuerto de Bagdad matara al principal oficial militar del régimen iraní, Qassem Soleimani. Posteriormente, el Parlamento de Iraq exigió que las tropas extranjeras se retiraran. El presidente Donald Trump pidió a la OTAN el 8 de enero que se involucrara más en Medio Oriente después de que Irán disparara misiles contra las bases iraquíes que albergaban tropas estadounidenses el día anterior.

La misión de la OTAN involucra actualmente a alrededor de 500 tropas. No hay detalles sobre el número de tropas o los tipos de actividades de entrenamiento que serán transferidos de la fuerza de entrenamiento de la Coalición Global. El cambio de las operaciones de entrenamiento de la Coalición Global a la misión de la OTAN no se supone que aumente el número de tropas involucradas.

El secretario de Defensa de Estados Unidos Mark Esper, asiste a una reunión de ministros de defensa de la OTAN en Bruselas, el 13 de febrero de 2020. (ARIS OIKONOMOU/AFP vía Getty Images)

El secretario de Defensa de EE.UU. Mark Esper afirmó que los ministros de defensa han “pedido a los líderes militares de la OTAN que consideren qué más podría hacer la alianza para ayudar a las fuerzas de seguridad iraquíes”. Cuando le preguntaron si había recibido promesas de otros aliados de la OTAN de hacer más para que Estados Unidos pudiera reducir su personal en Irak, dijo “sí” sin dar detalles.

Una reducción de las fuerzas americanas en Irak permitiría a Estados Unidos adecuar el tamaño de las fuerzas en otros escenarios, el área Indo Pacífica en particular, de acuerdo con la Estrategia de Defensa Nacional, declaró Esper a los periodistas antes de la reunión ministerial, según el Departamento de Defensa.

La OTAN como alianza y todos los aliados de la OTAN son también miembros de la Coalición Global. A diferencia de la Coalición Global, las tropas de la OTAN no participan en operaciones de combate en Irak.

The Associated Press contribuyó a este informe.

*****

Descubre:

Por qué los dictadores de Irán necesitan a EE. UU. como enemigo

TE RECOMENDAMOS