Irán podría estar planeando más ataques a los intereses de EE.UU., dice Secretario de Defensa

Por Zachary Stieber
02 de Enero de 2020
Actualizado: 02 de Enero de 2020

Irán podría estar planeando ataques adicionales contra los intereses de Estados Unidos en Medio Oriente tras el ataque con misiles a una base iraquí la semana pasada que dejó un muerto estadounidense y el ataque a la embajada de Estados Unidos en Bagdad por parte de milicias apoyadas por Irán, dijo el 2 de enero el secretario de defensa Mark Esper, mientras los líderes de Irán y Estados Unidos señalaron que querían mantenerse alejados de la guerra pero advirtieron de las capacidades de sus ejércitos.

Irán y grupos apoyados por Irán también derribaron un dron estadounidense el año pasado y han llevado a cabo otros ataques contra el personal y las instalaciones estadounidenses en Irak en los últimos meses.

Sin dar detalles, Esper dijo a los periodistas en el Pentágono que Estados Unidos tiene “indicios” de que se avecinan más provocaciones iraníes. Si eso ocurre, dijo, Estados Unidos tomará acciones—de forma preventiva, si tiene suficiente información.

El último detonante se produjo después de que Kataib Hezbolá (KH), un grupo terrorista respaldado por Irán que forma parte de las Fuerzas de Movilización Popular autorizadas por el gobierno iraquí, llevó a cabo un ataque con misiles contra una base iraquí cerca de Kirkuk la semana pasada matando a un contratista estadounidense e hiriendo a muchos soldados estadounidenses e iraquíes.

El presidente Donald Trump autorizó los ataques aéreos el 29 de diciembre contra cinco objetivos relacionados con el grupo, en Iraq y Siria, matando a docenas de combatientes e hiriendo a otras docenas.

Esta semana, múltiples grupos terroristas apoyados por Irán se reunieron en la embajada de Estados Unidos, abriendo una brecha en sus muros exteriores, lanzando piedras contra edificaciones y quemando muros y puestos de guardia.

Las “violentas manifestaciones” dejaron daños en “las estructuras exteriores de la entrada y los edificios del recinto de la embajada”, dijo Esper en un comunicado.

“Sabemos que fueron los extremistas chiítas apoyados por Irán porque líderes clave fueron vistos en la multitud y algunos miembros de las organizaciones se presentaron con sus uniformes y llevaron las banderas de sus organizaciones terroristas, incluyendo la de KH”, dijo, siguiendo al Secretario de Estado Mike Pompeo que señaló a cuatro líderes de las organizaciones terroristas vistos en la multitud de la embajada.

Las organizaciones terroristas se retiraron el miércoles a solicitud del gobierno iraquí, pero celebraron lo que consideraron un logro.

“Después de lograr el objetivo previsto, nos retiramos de este lugar triunfalmente”, dijo Fadhil al-Gezzi, un partidario extremista. “Restregamos la nariz de Estados Unidos en la suciedad”.

Se desplegaron 100 infantes de marina de Kuwait y 750 paracaidistas del 504º Regimiento de Infantería de Paracaidistas de la 82ª División Aerotransportada como reacción a las protestas. Se desplegarán más tropas “en los próximos días”, dijo Esper el martes. Este jueves dijo a los periodistas que “lo haremos día a día”.

Hablando junto a Esper, el general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijo que Estados Unidos tiene suficientes fuerzas en la embajada de Bagdad para defenderla.

“Estamos muy confiados en que la integridad de esa embajada es fuerte y es muy poco probable que alguien la invada físicamente”, dijo Milley. “Hay suficiente poder de combate allí, en el aire y en la tierra, para que cualquiera que intente invadirla se tope con una sierra eléctrica”.

Paracaidistas del Ejército de Estados Unidos de la 82ª División Aerotransportada
Paracaidistas del Ejército de Estados Unidos de la 82ª División Aerotransportada, desplegados desde el aeródromo de Pope Army, Carolina del Norte, se dirigen al área del Comando Central de Estados Unidos en respuesta a los acontecimientos en Iraq, el 1 de enero de 2020. (Capt. Robyn Haake/Ejército de los Estados Unidos/AFP vía Getty Images)

Tanto el presidente Donald Trump como los líderes iraníes han dicho que no quieren ir a la guerra. Después de prometer en la víspera de Año Nuevo que los marines llegarían rápidamente a Irak y que la situación no se convertiría en “un Bengasi”, refiriéndose a las matanzas de estadounidenses en Libia en 2012, Trump dijo que no preveía ir a la guerra con Irán.

“No creo que eso sea una buena idea para Irán. No duraría mucho tiempo. ¿Quiero hacerlo? No. Quiero tener paz. Me gusta la paz. E Irán debería querer la paz más que nadie. Así que no veo que eso suceda. No, no creo que Irán quiera que eso suceda. Pasaría muy rápido”, dijo.

El comandante de la Guardia Revolucionaria, el general de brigada Hossein Salami, dijo el jueves, según la agencia semioficial Tasnim, que Irán no estaba avanzando hacia una guerra con Estados Unidos pero que no tenía miedo de ningún conflicto.

“No estamos llevando al país a la guerra, pero no le tememos a ninguna guerra y le decimos a Estados Unidos que hable correctamente con la nación iraní. Tenemos el poder de quebrantarlos varias veces y no estamos preocupados”, dijo.

fuerzas de seguridad iraquíes están desplegadas frente a la embajada estadounidense en la capital, Bagdad
Fuerzas de seguridad iraquíes desplegadas frente a la embajada estadounidense en la capital, Bagdad, tras una orden de la fuerza paramilitar Hashed al-Shaabi a sus partidarios de abandonar el recinto el 1 de enero de 2020. (Foto de AHMAD AL-RUBAYE/AFP a través de Getty Images)

El jefe del ejército iraní, el general de división Abdolrahim Mousavi, añadió a la IRIB, controlada por el Estado, que las fuerzas iraníes estaban dispuestas a luchar. “Nuestras fuerzas armadas (…) supervisan todos los movimientos, y si alguien comete el más mínimo error, reaccionarán con decisión, y si la situación se calienta, mostraremos nuestras capacidades al enemigo”, dijo.

Esper hizo un llamado a los aliados estadounidenses para que apoyen a Estados Unidos contra Irán.

“Permítanme hablar directamente con Irán y con nuestros socios y aliados. A Irán y a sus milicias sustitutivas: no aceptaremos ataques continuos contra nuestro personal y fuerzas en la región”, agregó en la declaración. “Los ataques contra nosotros serán respondidos en el momento, la manera y el lugar que elijamos. Instamos al régimen iraní a poner fin a sus actividades malignas”.

La Associated Press y Reuters contribuyeron a este informe.

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