Islas de la serenidad: viaje pacífico por las Azores

Por TIM JOHNSON
27 de Noviembre de 2020
Actualizado: 27 de Noviembre de 2020

Retroceda un par de miles de años en el reloj, y este, donde estoy parado, era un lugar bastante violento. Lava batida y grandes explosiones, calor inimaginable, la evidencia de toda esa actividad magmática todavía evidente en lo alto de las paredes llenas de cráteres y ametralladoras aquí. A medida que bajo, paso a paso, más de 300 pies hacia un volcán vacío, una sensación de paz me invade.

Es uno de los dos únicos de su tipo, todavía intacto en cualquier parte del mundo; la mayoría colapsa por su propio peso, llenando irreversiblemente su cámara interior. (El otro, como era de esperar, está en Islandia). Una vez, aquí mismo, todo hirvió, estalló y rugió la lava, creando un camino hasta el mar, formando un cinturón verde de suelo volcánico aún distinto de todas las áreas. a su alrededor, así como su propia “faja”, un nuevo pedazo de tierra que se adentra en el agua.

Ahora, este es un lugar de serenidad. Bajándome más y más, miro hacia el cono, veo la luz del sol filtrándose a través, bañando exuberante vegetación, helechos y musgo, y enormes gotas de lluvia cayendo en picada desde la parte superior de la chimenea. Es una maravilla mundial reconocida por la UNESCO. Mi guía, Mara Godinho, dice que los habitantes locales tardaron un poco en darse cuenta de su valor.

Olas masivas rompiendo en Biscoitos. (Tim Johnson)

“Lo encontraron cuando buscaban vacas en la década de 1890”, me dice. “Entonces, se olvidaron de eso”.

Como tantas cosas en las Azores, una cadena de siete islas en medio del Océano Atlántico y una zona autónoma que es parte de Portugal, lo increíble, lo alucinante, lo impresionante a menudo se acepta como un día a día de normal realidad diurna. Hundiendo acantilados marinos. Campos tan verdes que brillan como neón. Piscinas de roca negra que se aferran a la costa, refrescadas regularmente por un oleaje estrepitoso. Volcanes vacíos, con escaleras que se extienden de arriba abajo.

Llegando a las Azores

Hundiendo acantilados marinos/Imagen ilustrativa(Crédito: Stijn Dijkstra/Pexels)

Cuando aterriza en la principal puerta de entrada internacional de las islas en Ponta Delgada en la isla de Sao Miguel, se le canaliza en una de las dos líneas. El primero, para aquellos que no se han sometido a la prueba, donde el personal muy equipado con PPE le proporcionará un hisopo de nariz profunda y le pedirá que se ponga en cuarentena durante el día siguiente más o menos, hasta que se revelen los resultados. El otro, para aquellos con pruebas de PCR negativas en la mano (completadas en las últimas 72 horas), donde los trabajadores documentan su prueba y anotan su información de contacto.

Subiendo a una camioneta y serpenteando por una serie de caminos de dos carriles hacia Furnas, un pueblo a un par de horas de la capital de la isla, veo la actividad volcánica aquí muy cerca de la superficie. Las pozas de barro burbujean y hay vapor. Los géiseres hacen erupción, y la gente se baña en aguas termales. Y puedes dejar un buen guiso bajo la superficie y volver unas horas después, encontrándolo jugoso, abundante y delicioso.

Exuberante vegetación y aguas termales en los jardines Terra Nostra en Sao Miguel. (Tim Johnson)

Pero primero, recorro el lugar donde se cocina, un área arenosa cerca del lago Furnas donde varias pozas emiten vapor bajo la superficie. (El guía Eduardo me dice que es un equilibrio delicado, y que normalmente tarda de cinco a seis horas. “Se cocina sólo con el vapor del volcán. Póngalo y vaya a la playa más cercana”, dice. “Pero ten cuidado, si lo dejas demasiado tiempo, será una sopa.”)

Hoy en día, la olla es atendida por el personal culinario del Terra Nostra Garden Hotel, a la vuelta de la esquina, una belleza art-deco que fue construida en 1935 y está rodeada por un exuberante jardín botánico. Hago un recorrido por este último, que incluye una serie de piscinas termales, así como 31 acres de follaje extraño y maravilloso, que incluye higos y cicas.

Ahora, un recorrido por las Azores que incluye una serie de piscinas termales(Crédito: narevser/Pixabay)

“Son fósiles vivientes”, me dice la jardinera Carina Costas, en un circuito de torbellino a través de cientos de plantas, que se elevan alrededor de estanques, se aferran a las crestas, se enroscan en calas, todo definitivamente se siente bastante jurásico. “Vivían con los dinosaurios”.Y luego, el almuerzo, que dura toda una era, también un menú de degustación que es un desfile de clásicos de las Azores (con maridaje de vinos locales), que culmina en una versión elevada del tan querido “cosido”. Comido en ocasiones especiales en todo Portugal (y favorito en los picnics de los domingos), es un guiso que reúne todo, desde patatas dulces y raíz de taro hasta pollo, panceta de cerdo y una morcilla local con aroma a canela llamada “morcela”. Sale humeante como un lago de lava, rico y caliente y la última cucharada de un lugar, ingredientes de aquí, cocinados bajo este suelo, el sabor y la fragancia de generaciones.

Terceira

Es suficiente comida para alimentar días de aventuras, que continúan en Terceira. Con un vuelo corto (menos de media hora), a veces los azorianos se refieren a esta isla redonda de 153 millas cuadradas como un “parque de diversiones”, un lugar al que le encanta la fiesta, con festivales y corridas de toros, así como muchas cosas para ver y hacer.

Caminé por Angra do Herosimo, la ciudad más antigua de las islas, fundada en 1478, ahora declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Con la guía Mara Godhino, almorcé con queso de cabra local, piñas y mermeladas en un hotel ecológico, y navego por un tubo de lava llamado Gruta do Natal (Cueva de Navidad), un espacio ligeramente claustrofóbico que, en un momento dado, se reduce a una pizca. donde necesito agacharme para llegar al otro lado. (Es emocionante).

Visitamos viñedos protegidos por muros de piedra negra, caminamos a lo largo de vertiginosos malecones, ordeñamos vacas en granjas y descendemos al Algar do Carvao, el volcán vacío. Y nos acercamos a las olas masivas que rompen en Biscoitos, una serie de piscinas de roca volcánica en el escarpado lado norte de la isla, llamada así por su parecido con el pan duro y negro que los marineros y pescadores llevaban consigo en sus largos viajes por el mar. Godhino también comparte otro lugar para nadar, similar pero más pequeño y escondido.

“Crecí aquí”, dice, tal vez con un poco de nostalgia. “Creo que eso es lo que todos queremos ahora: nuestra propia piscina pequeña y escondida”.

No tengo mi propia piscina escondida. Pero, aunque solo han pasado unos días, he encontrado un lugar tranquilo, islas donde quizás haya un poco de magia, entre los volcanes. Donde los recuerdos, así como los muchos platos de comida y vinos, permanecerán conmigo durante mucho tiempo.

Visitamos viñedos protegidos por muros de piedra negra, caminamos a lo largo de vertiginosos malecones, ordeñamos vacas en granjas y descendemos al Algar do Carvao, el volcán vacío. Y nos acercamos a las olas masivas que rompen en Biscoitos, una serie de piscinas de roca volcánica en el escarpado lado norte de la isla, llamada así por su parecido con el pan duro y negro que los marineros y pescadores llevaban consigo. largos viajes al mar. Godhino también comparte otro lugar para nadar, similar pero más pequeño y escondido.

“Crecí aquí”, dice, tal vez con un poco de nostalgia. “Creo que eso es lo que todos queremos ahora: nuestra propia piscina pequeña y escondida”.

No tengo mi propia piscina oculta. Pero, aunque solo han pasado unos días, he encontrado un lugar tranquilo, islas donde quizás haya un poco de magia, entre los volcanes. Donde los recuerdos, así como los muchos platos de comida y vinos, permanecerán conmigo durante mucho tiempo.

Cuando te vas

TAP Air Portugal ofrece varios vuelos directos desde los Estados Unidos a Ponta Delgada en las Azores, incluidas rutas estacionales con servicio completo en clase ejecutiva desde Boston (cuatro horas) y Toronto (cerca de cinco horas). Los viajeros también pueden volar a través de Lisboa, el centro principal de la aerolínea. TAP es miembro de Star Alliance y ha implementado una serie de protocolos como parte del programa Clean & Safe de Portugal, desde pantallas y distanciamiento social en sus salones, hasta máscaras, toallitas y otras medidas de seguridad implementadas a bordo. (FlyTAP.com)

Recorre con Azores Getaways y su invitación a “escapar a lo auténtico”. Con sede en Sao Miguel, el operador turístico local conoce estas islas íntimamente y creará un programa a medida para usted, ya sea que esté buscando lujo, comida y vino, un viaje de isla en isla o una aventura, o hacer Todas las anteriores. (AzoresGetaways.com/en-pt)

En São Miguel, hospédese en el Marina Atlantico Hotel: cómodas habitaciones, cerca del mar, con vistas panorámicas, a poca distancia de todo lo que hay en la ciudad. (BensaudeHotels.com/en/hotelmarinaatlantico)

En las maravillas geotérmicas de Furnas, la gente puede colocar ollas de estofado para cocinar debajo de la superficie; están listos en cinco a seis horas. (Tim Johnson)

En Terceira, hospédese en el Hotel Terceira Mar, recientemente renovado, con una enorme piscina y vistas al océano, una piscina gigante azul y la eminencia verde de Monte Brasil. (BensaudeHotels.com/en/terceiramarhotel)

Si su ruta lo lleva a través de Lisboa, hospédese en el mejor hotel del país, Tivoli Avenida Liberdade. Un lugar de cinco estrellas ubicado en la calle más elegante de la capital, ofrecen amplias suites, un restaurante informal abierto todo el día (Cervejaria), así como Seen, un salón al aire libre en el último piso con excelente comida, cócteles de diseño y las vistas panorámicas de Lisboa. (TivoliHotels.com/en/tivoli-avenida-liberdade-lisboa)

Para conocer los requisitos de entrada y salida, esté atento a los sitios oficiales. Todos los viajeros (incluso los ciudadanos portugueses) deben presentar una prueba de COVID negativa por PCR para poder ingresar a las Azores, y otras disposiciones parecen cambiar día a día. Si su pasaporte le impide la entrada ahora, planifique un viaje para la primavera aquí: (AzoresGetaways.com/en-pt)

El escritor Tim Johnson, con sede en Toronto, siempre está viajando en busca de la próxima gran historia. Después de haber visitado 140 países en los siete continentes, rastreó leones a pie en Botswana, excavó en busca de huesos de dinosaurios en Mongolia y caminó entre medio millón de pingüinos en la isla Georgia del Sur. Contribuye a algunas de las publicaciones más importantes de América del Norte, incluidas CNN Travel, Bloomberg y The Globe and Mail.

Únase a nuestro canal de Telegram para recibir las últimas noticias al instante haciendo click aquí.

TE RECOMENDAMOS