John O’Leary: Empoderar a las personas para vivir audazmente

Por Catherine Yang
29 de Mayo de 2020
Actualizado: 29 de Mayo de 2020

John O’Leary tiene una visión inspiradora de la vida, y es algo que él se da cuenta que necesitamos ahora más que nunca.

“Simplemente dije, tu madre y tu padre se unieron en el momento exacto que nos permite [a ti o a mí] estar en la habitación, ¿cuál es la probabilidad? Porque creo que damos por sentado nuestras vidas, pero la probabilidad biológica es menos de una en 400 billones”, dijo O’Leary, esposo y padre de cuatro hijos.

“Hablando estrictamente de tu padre y tu madre, biológicamente en el momento correcto con el ADN que conduce a tu vida. Es imposible. Y sin embargo, aquí estás, y aquí estoy. Y así, parte de [lo que hago] es despertarnos al frágil y hermoso regalo de la vida”.

O’Leary es un hombre de negocios, autor y orador que ha llegado a millones de personas en más de 2000 charlas en todo el mundo, compartiendo su propia historia de vida para despertar a la gente de la “vida accidental” y emponderarlos para que se muevan en esta tormenta que es la vida más audazmente.

Él ha estado en casa durante muchos días seguidos y contando —acurrucando a sus hijos por la noche, haciendo tres comidas al día y despertando en su propia cama, por primera vez en años. A pesar de la crisis mundial, ha sido muy positivo al unirse como familia. O’Leary ya sabía muy bien que, por naturaleza, es introvertido y hogareño, pero se ha sentido impulsado en su carrera de 15 años como orador, afirmando que es necesario. Y aunque los viajes se han detenido por ahora, su trabajo no lo ha hecho. O’Leary comenzó una serie en su canal de YouTube para resaltar las innumerables formas creativas e inspiradoras en las que las personas se han unido también en esta época de crisis.

John O’Leary (Susie Gaal)

“Elijo prosperar porque Dios lo exige, mi familia se lo merece y el mundo está hambriento de ello”, dijo O’Leary. “Por eso comenzamos un negocio de conferencias, por eso escribo libros, por eso hacemos un podcast, por eso digo que sí a las entrevistas. Pero también es por eso que llego a tiempo a cenar, es por eso que llevo a mis hijos a la cama. Es por eso que saco la basura y lavo los platos incluso cuando estoy cansado. Es por eso que tengo una sonrisa en mi cara todo el día, a pesar de que tengo dolor físico todo el día. Así que, no lo hace fácil. Simplemente hace que su elección sea más poderosa y más intencional”.

De sobrevivir a prosperar

O’Leary tenía 9 años cuando vio a algunos niños del vecindario arrojar un fósforo sobre un charco de gasolina y hacer arder las llamas. Quería replicar el experimento él mismo, y terminó sosteniendo un barril cerrado de gasolina sobre una llama y creando una explosión que lo arrojó de un extremo del sótano al otro. Lo dejó con quemaduras en todo su cuerpo y una probabilidad de muerte del 109 por ciento —un cálculo que se obtiene al agregar el porcentaje de quemaduras de su cuerpo, el 100 por ciento, a su edad.

El daño resultante en el garaje de la familia O’Leary después del incendio. (John O’Leary)

Luchó por su vida durante cinco meses en el hospital, su piel volvió a crecer, soportó una terapia física minuciosa y tuvo que volver a aprender a caminar. Todos sus dedos tuvieron que ser amputados, y quedó con cicatrices y quemaduras que nunca desaparecerían. Tendría que pasar años más de cirugía y terapia. Sin que O’Leary lo supiera, todavía era un niño que tuvo un rudo despertar de su idílica vida estadounidense, se había convertido en una historia inspiradora nacional. Solo quería bajarse las mangas largas y volver a la vida. Su familia también se había unido para salir adelante en esta tragedia, pero no dejaron que los definiera. Lo pusieron en el pasado.

Cuando O’Leary se casó, este feliz acontecimiento conmovió tanto a sus padres que escribieron un libro sobre su viaje, titulado “Probabilidades abrumadoras”.

O’Leary se casó con Beth Hittler el 22 de noviembre de 2003. (Cortesía de John O’Leary)

O’Leary nunca había contado esta historia él mismo, ni siquiera a sus queridos amigos. No se había dado cuenta de la gran historia que tenía, de hecho.

“Nunca sentí que mi vida fuera tan notable, y siempre sentí que lo que me pasó fue algo malo”, dijo O’Leary. “Esa es la tormenta perfecta para vivir en la fiestas de la vida feliz ordinaria, casi compasiva, solo pensando que lo que pasó era malo y que no eres tan especial”.

No hace falta decir que se resistió al hecho de que le habían abofeteado en la portada de su libro. Dejó el libro a un lado y lo pensó un poco, pero en otros lugares, la gente lo recogió y se inspiró profundamente en el viaje de Susan y Denny O’Leary. Luego una mujer llamó a O’Leary, preguntándole si podía hablar con su hija exploradora de tercer grado y otras dos niñas de la tropa.

O’Leary dijo que sí, a pesar de que “no estaba predeterminado ni predestinado previamente que se convirtiera en un orador profesional por ningún espacio de la imaginación”, explicó. De hecho, casi reprobó su clase de oratoria en la universidad. Ahora a los 20 años, y como promotor de bienes raíces cuyo negocio finalmente comenzó a funcionar, O’Leary sintió que esta charla era algo que tenía que hacer y se lanzó a ensayar un discurso que terminaría tropezando mientras leía palabra por palabra en las tarjetas de notas.

“Pero esa fue la primera conexión”, dijo O’Leary. “Después estás niñas pequeñas se me acercaron y me abrazaron. Yo, tenía 28 años en ese momento, me dejó alucinado, pensar que esta historia que siempre daba por sentado y que veía como negativa era de alguna manera poderosa y útil para otras personas y sus vidas. Aunque solo sea para los alumnos de tercer grado.

Uno de los padres de las niñas invitó a O’Leary a hablar en su Club Rotario, y luego uno de los miembros invitó a O’Leary a hablar en su negocio.

Las respuestas que recibe de la gente, no importa cuántas veces cuente su historia, son gratificantes. Se acercan a él con abrazos y lágrimas en los ojos y comparten sus propias historias de adversidad con total vulnerabilidad, y comienzan a ver lo que es realmente posible en sus vidas.

O’Leary agrega que en sus libros, discursos, videos y podcasts, él no es el héroe.

“Siempre quiero que el público se encuentre con los héroes de la historia”, dijo O’Leary, incluso hasta las portadas de los libros. “Es su libro, ellos pueden determinar el siguiente paso”.

O’Leary con sus padres Susan y Denny. (Cortesía de John O’Leary)

Y verdaderamente, las historias de O’Leary son historias de comunidad. Una vez que dejó de esconderse y comenzó a mirar su propia vida, y lo que había superado, vio muy claramente lo que se había hecho por él. Vio cómo su tragedia, lo que sus padres llamaron alguna vez “el accidente de John”, pero lo que ahora reconocía fue una elección —que sí, encender un fuego debajo de un tanque de gasolina podría haber sido estúpido, y podría haber sido joven, pero seguía siendo una elección y el viaje había cambiado otras vidas para mejorar.

“Ellos ven: ‘Bueno, Dios, si él puede hacer eso en su vida, ¿qué es posible para mí en mi vida a pesar de estas adversidades hoy?'”, dijo O’Leary.

Multiplicar el amor

Cuando O’Leary,  a los 9 años, corrió por su casa completamente en llamas, sus dos hermanas menores fueron las que lo vieron primero. Entonces su hermano mayor corrió hacia el vestíbulo donde lo envolvió en una alfombra y lo llevó afuera para sofocar las llamas. En retrospectiva, O’Leary pudo ver claramente la heroicidad de sus hermanos y cómo salvaron su vida y cambiaron la suya.

Fue salvado por el amor desinteresado e incondicional de su padre, quien le dijo que lo amaba en el hospital cuando más lo necesitaba. Fue salvado por su hermano mayor, que generalmente lo hacía oler sus calcetines apestosos y comer sándwiches de salsa picante, que no dejaba de intentar apagar el fuego cuando se quemaba. Cuando O’Leary gritó que quería morir, su hermana de 11 años lo abrazó a pesar del calor y le dijo: “¡Ten fe y lucha!”. Su pequeña hermana de 8 años regresó  tres veces por agua a la casa en llamas y llena de humo para que le echaran en la cara, lo que podría haber sido la única razón por la que le quedaba piel y cuero cabelludo para injertar en su cuerpo mientras se recuperaba.

Y le da crédito a su madre por darle lo que necesitaba, no lo que quería, durante ese momento crucial en el hospital. Ella preguntó: “¿Quieres morir, John? La decisión es tuya”.

Y cuando respondió de inmediato que quería vivir, cambió todo. Nunca hubo dudas de que dejaría el hospital para irse a casa con su familia una vez que lo dijera. Su madre le había dicho: “Si quieres vivir, tendrás que luchar como nunca antes lo has hecho. Tendrás que tomar la mano de Dios y caminar el viaje con él. John, no será fácil, pero papá y yo estaremos contigo. Puedes hacer esto, pero debes luchar”.

O’Leary recibe terapia física para pacientes hospitalizados. (Cortesía de John O’Leary)
O’Leary y su hermano mayor Jim, quien le salvó la vida, en unas vacaciones familiares en las montañas el verano después del incendio. (Cortesía de John O’Leary)

Tampoco fue más fácil para él una vez que llegaron a casa, haciendo que el chico sin dedos tomará su propio tenedor y continuará tomando sus odiadas lecciones de piano. Qué malvado, pensó entonces. Pero estas son cosas que le salvaron la vida.

Hubo cartas que llegaron desde todo el país, y más allá, desde la Casa Blanca hasta el Vaticano.

Y luego estaba Jack Buck, el famoso comentarista deportivo, que supo cuán fanático de los Cardinals era este niño y lo visitó en el hospital no solo una vez, sino durante los cinco meses de su estadía en el hospital. Escuchar la voz familiar de Jack Buck que decía: “Niño, despierta”, fue una tremenda cuerda salvavidas para O’Leary, al igual que su promesa de que si salía del hospital tendrían el Día de John O’Leary en el estadio.

Su generosidad no terminó allí, porque cuando vio en el estadio que O’Leary tendría que volver a aprender a escribir, le envió una pelota de béisbol firmada por un jugador de los Cardinals a su casa, con una nota diciendo que si quería una segunda pelota tendría que escribir a mano una nota de agradecimiento para enviarla de vuelta. Ese verano, O’Leary recibió 60 pelotas de béisbol y aprendió a escribir nuevamente a tiempo para la escuela. Cuando O’Leary se graduó de la universidad, Buck le envió su propia pelota de béisbol del Salón de la Fama como regalo. Pero al final de la vida de Buck, mientras luchaba contra el Parkinson y pasaba cinco meses en el hospital, O’Leary se sintió terriblemente mal por no haberle visitado nunca; no había pensado que eso significaría algo para Buck. Una reunión en el funeral de Buck cambió la opinión de O’Leary.

Jack Buck alentó a O’Leary a aprender a escribir nuevamente enviándole pelotas de béisbol firmadas por jugadores de los Cardenales de San Luis. (Cortesía de John O’Leary)

En gran medida, Buck, incluso desde más allá de la tumba, inspiró a O’Leary a vivir “más valientemente, sin miedo y libremente”, y a pagar por ello.

Y hay tantos otros libros. Los libros y discursos de O’Leary nos muestran que el efecto dominó es real, que una buena persona puede tener un efecto positivo inconmensurable en las innumerables vidas a su alrededor, aunque a veces nunca lo sepan.

Jack Buck en la graduación universitaria de O’Leary. (Cortesía de John O’Leary)

Asombrado

El último libro de O’Leary, “Asombrado“, viene con un desafío de 21 días (ReadInAwe.com), con elementos accionables que todos podemos tomar, porque a veces los rituales, incluso siguiendo los movimientos, es lo que necesitamos para ayudar a iniciar mentalidad que queremos lograr.

El último libro de O’Leary, “En Asombro”, viene con un desafío de lectura de 21 días, en ReadInAwe.com.

Como orador, O’Leary conoce a personas de todos los ámbitos de la vida y todas las edades, y las reacciones de los niños frente a los adolescentes o adultos son muy diferentes. Los niños están ansiosos por participar, sin miedo a preguntar, y llenos de amor que se derrama y conmueve al resto de nosotros.

“El año pasado en 2019, 1.5 millones de estadounidenses intentaron suicidarse. Eso ha afectado a nuestras familias, nos ha afectado en nuestro vecindario, nos ha afectado a nuestra comunidad”, afirmó O’Leary. Si esto sucedió cuando el desempleo estaba en mínimos históricos y la economía estaba bien, ¿qué nos pasará en el futuro?

O’Leary estaba mucho más preocupado por esto que el hecho de que su propio negocio con 100 vuelos al año se hubiera detenido por completo. Quería hacer algo donde las personas pudieran inscribirse para recibir recordatorios diarios de lo que podrían controlar en sus propias vidas y ayudarlos a avanzar, y ver un motivo de esperanza.

Los niños son a menudo un gran ejemplo de cómo hacer eso exactamente, y “Asombrado” es lo que O’Leary llama una “invitación a regresar a la maravilla infantil”. Te enseña a usar tus cinco sentidos de asombro, expectativa, inmersión, pertenencia y libertad con historias sinceras y reveladoras, a menudo desde la perspectiva de un niño. El libro es un maravilloso antídoto contra el cinismo.

O’Leary también espera que las personas puedan comenzar sus días con gratitud y responder “¿por qué?” con una declaración de intenciones [“Elijo prosperar porque (…)”]. Luego, pase un tiempo reflexionando sobre la pregunta: “¿Por qué yo?”. Este es el tipo de pregunta que se puede abordar desde la mentalidad de la víctima o desde la del vencedor. En lugar de en la pena y preguntarse por qué le sucedió algo a usted en lugar de a todos los demás, los vencedores hacen la misma pregunta desde un lugar de aprendizaje y crecimiento. Y comenzar su día con gratitud puede ayudarlo a tener esa mentalidad.

En la misma línea, aconseja, termine su día pensando: “¿Qué más puedo hacer para asegurar que el mañana sea aún mejor que hoy?”.

“Creo que si tenemos la intención y hacemos estas tres preguntas a través del lente del vencedor, no solo tendremos días mucho mejores, tendremos vidas mucho mejores e impactaremos a otros a lo largo del camino con profundo optimismo, creo que sus vidas también, así que es contagioso. El optimismo es contagioso”, nos recuerda O’Leary. El suyo ciertamente lo es.


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