Esta tortuga de 187 años de edad, es el animal terrestre más antiguo del mundo

Por Li Yen
20 de Agosto de 2019 Actualizado: 20 de Agosto de 2019

Si alguna vez tienes la oportunidad de visitar Santa Elena, una isla volcánica situada en el Océano Atlántico Sur, asegúrate de pasar por Plantation House para ver a Jonathan, de 187 años de edad, que se dice es el animal terrestre más antiguo que vive actualmente en la Tierra.

La tortuga Jonathan es tan famosa que incluso ha sido incluida en la lista de las siete maravillas de Santa Elena, y su retrato aparece en la moneda de cinco peniques de la isla.

Nacido alrededor de 1832, Jonathan era originario de Seychelles, en el Océano Índico.

La tortuga fue llevada a la isla de Santa Elena, un territorio británico de ultramar, cuando tenía 50 años en 1882. Se la dieron como regalo al entonces gobernador, William Grey-Wilson.

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(Wikimedia Commons)

Habiendo vivido más tiempo que cualquier humano, la majestuosa tortuga ha sido testigo de la Revolución Rusa, dos guerras mundiales y 39 presidentes de los Estados Unidos.

Durante el tiempo de Jonathan en la Tierra, han ocurrido eventos históricos: la primera fotografía que incluyó una forma humana fue tomada en París por Louis Daguerre en 1838, la bombilla incandescente fue inventada por Thomas Edison en 1878, y el primer vuelo a motor fue realizado por los hermanos Wright el 17 de diciembre de 1903.

“Es un gran caballero que lo ha visto todo”, dijo a The Dodo, Teeny Lucy, la presidenta de la SPCA local y una de las cuidadoras de Jonathan. “Ha visto a generaciones de gente yendo y viniendo”, agregó.

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(GIANLUIGI GUERCIA/AFP/Getty Images)

Cuando Jonathan era más joven, la ágil tortuga se arrastró hasta el césped del gobernador para interrumpir los partidos de croquet y se metió debajo de las mesas en las fiestas de té, dañando la vajilla.

En su vejez, Jonathan pasa sus años dorados vagando por los exuberantes jardines de Plantation House, la residencia oficial del gobernador de Santa Elena. Le encanta tomar el sol, pero durante el calor abrasador, va bajo la sombra.

“En los días templados, se bronceará; su largo cuello y sus piernas se estirarán completamente fuera de su caparazón para absorber el calor y transferirlo a su núcleo. Es una postura extraña y hasta ahora hemos recibido llamadas telefónicas de pánico para decir que parecía haber muerto. En los días fríos de invierno, se excavará en el moho de las hojas o en los recortes de césped y permanecerá allí todo el día”, dijo el veterinario Joe Hollins en una entrevista con Guinness World Records.

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(GIANLUIGI GUERCIA/AFP/Getty Images)

Sin embargo, el viejo reptil no está solo. Tiene otros tres compañeras tortugas: David, Emma y Fred.

“Siendo el animal terrestre más antiguo del mundo, tiene un estatus casi real aquí”, dijo Lucy. “Es digno e interactúa de manera amistosa mientras la gente se mueve lentamente a su alrededor. Todos le tenemos mucho cariño”, agregó.

Aparte de algunos problemas médicos relacionados con su dieta de hace unos años, el residente de más edad de Santa Elena sigue en plena forma y tiene un oído excelente. Sin embargo, tiene problemas relacionados con la edad. Es probable que esté completamente ciego debido a las cataratas y que haya perdido todo el sentido del olfato.

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(GIANLUIGI GUERCIA/AFP/Getty Images)

“Como corresponde a su edad, Jonathan es gentil y disfruta de la compañía de la gente”, dijo Joe. “También le fascinan los sonidos del tenis cuando se usa la pista de paddock”, añadió.

El gran caballero sabe que su comida está aquí, zanahorias, lechuga, pepino, peras y manzanas. Cuando oye a los cuidadores llamarlo.

“Conoce mi voz y conoce la voz del veterinario y reacciona caminando hacia nosotros”, dijo Lucy. “¡Se trata de la comida!”, agregó.

A sus 187 años de edad, Jonathan ha vivido más allá de su esperanza de vida de 150 años, y está a solo un año de batir el título del quelonio más antiguo de Guinness World Records, actualmente en manos de Tu’i Malila, una mascota de la familia real de Tonga entre 1777 y 1965 que murió a la edad de 188 años en 1965.

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(GIANLUIGI GUERCIA/AFP/Getty Images)

El veterinario Joe se siente honrado de poder cuidar del animal terrestre más antiguo que se conoce en el mundo.

“Para un veterinario, tener bajo su cuidado al animal terrestre vivo más antiguo que se conoce es un gran privilegio, y algo que nunca hubiera podido prever que ocurriera. Me he unido a él y me gusta mucho el viejo reptil crujiente”, dijo Joe.

En cuanto al secreto de la longevidad de Jonathan, la veterinaria Catherine Man dijo a AFP: “Los reptiles tienen un metabolismo lento, respiran lentamente, comen lentamente y viven mucho tiempo”.

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(GIANLUIGI GUERCIA/AFP/Getty Images)

“Pero tal vez su estilo de vida sin estrés y el aire limpio ayudan a explicar su longevidad”, agregó Catherine.

¡Deseando a Jonathan muchos más buenos años por delante!

Mira el vídeo a continuación:

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